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Beaucoup encore en jeu pour les Argonauts de Toronto et les Stampeders de Calgary

CALGARY – Joshua Coker se sent prêt pour son deuxième départ en carrière dans la LCF puisque son premier a été un essai par le feu contre le champion en titre de la Coupe Grey, les Blue Bombers de Winnipeg.

Le joueur de ligne offensive des Stampeders de Calgary a tiré au tacle gauche samedi contre les Argonauts de Toronto en visite parce que le joueur de ligne décoré Derek Dennis est sorti avec un péroné fissuré.

Coker a commencé comme plaqueur droit le 25 août dans la défaite de 31-29 de Calgary contre Winnipeg. Son travail consistait à protéger le quart-arrière Jake Maier des vétérans défensifs Willie Jefferson et Jackson Jeffcoat.

“Il n’y a rien de tel que l’expérience de jeu”, a déclaré Coker vendredi. « J’ai pu obtenir mes places et ressentir ce que c’est que d’affronter Willie Jefferson et Jeffcoat et des gars qui ont prouvé qu’ils ont du succès dans cette ligue. Cela m’a donné une bonne expérience.

“C’est un match, mais je suis à l’aise avec le tacle, donc j’ai pu regarder le film, voir ce que je peux bien faire et obtenir en quelque sorte les lectures que je pense qu’ils auraient sur moi.”

Dennis, trois fois étoile de la division nommé joueur de ligne offensive le plus remarquable de la LCF en 2016, s’est fracturé le péroné lors de la victoire de 25-11 de Calgary contre les Lions de la Colombie-Britannique, samedi dernier, pour s’assurer une place en séries éliminatoires pour une 17e saison consécutive.

“Ce sont de grandes chaussures à remplir, mais le type de chambre que nous avons, tout le monde est prêt”, a déclaré Coker.

Le produit du Rhodes College, âgé de 24 ans, était un joueur d’entraînement jusqu’en août.

«Il a toujours été un gars très actif et très moteur. Je fais confiance à Josh », a déclaré Maier. “Le tacle gauche est l’un des postes les plus difficiles du football. Vous avez tendance à affronter le meilleur lanceur de passes de l’autre équipe. Il est prêt pour ça.

Les Argonauts (8-5-0) au sommet de la division Est connaissent une séquence de quatre victoires consécutives au stade McMahon. Toronto s’est assuré un match éliminatoire à domicile avec une victoire de 45-15 la semaine dernière contre le Rouge et Noir d’Ottawa.

L’objectif de Toronto est maintenant de conserver la première place dans l’Est pour accueillir la finale de la division le 13 novembre au BMO Field. Les Alouettes de Montréal, qui sont à Edmonton samedi pour affronter les Elks, étaient à quatre points des Argos.

« Montréal est sur nos talons », a reconnu l’entraîneur des Argonauts Ryan Dinwiddie. “Ils jouent un bon football en ce moment et leur meilleur football au bon moment. On a l’impression de faire la même chose mais il faut y aller une semaine à la fois.

« C’est la seule façon d’y arriver. C’est notre objectif final. Notre prochain objectif est de gagner la première place.

Avant le week-end, Calgary (9-5-0) était au coude à coude avec la Colombie-Britannique (9-4-0) dans une course pour accueillir un match éliminatoire à domicile dans la division Ouest. Les Bombers sont les favoris de l’Ouest et en position de force pour accueillir la finale de division. La course pour la deuxième place et une demi-finale à domicile le 6 novembre est serrée.

Calgary a une fiche de 4-0 contre les clubs de la division Est cette saison, mais 3-3 à domicile.

“Ce jeu consistera à avoir un sentiment d’urgence”, a déclaré Maier. « Nous n’avons pas très bien joué à domicile. Nous avons besoin de changer ça.

“C’est le moment de l’année où vous voulez jouer au football de niveau championnat. Nous savons où nous en sommes au classement et nous savons où nous en sommes dans la ligue. Nous avons l’impression d’être l’une des meilleures équipes de la ligue, mais nous devons le prouver maintenant.

La dernière défaite de Toronto remonte au 20 août contre les Stampeders en visite lors du dernier départ de Bo Levi Mitchell pour Calgary. Tirant de l’arrière 16-10 à la mi-temps, Calgary s’est tourné vers Maier en deuxième demie. Il a complété 14 de ses 18 tentatives de passes pour 156 verges dans une victoire de 22-19.

Le Californien de 25 ans est le partant de Calgary depuis lors avec une fiche de 3-2. Les Stampeders ont encore renforcé le statut de Maier en tant que numéro un en le signant cette semaine pour un contrat qui le gardera à Calgary jusqu’à la fin de la saison 2024.

“Ils jouent en toute confiance avec Jake”, a déclaré Dinwiddie, qui a été l’entraîneur des quarts de Calgary de 2016 à 2019. “Je pense que (Maier) a été assez efficace pour garder l’attaque sur le terrain et avoir des entraînements soutenus.”

Le partant des Argonauts McLeod Bethel-Thompson, qui mène la LCF au chapitre des verges par la passe avec 3 672 verges par la passe, voit l’affrontement de samedi comme une chance pour deux équipes en séries éliminatoires de se mesurer.

« Nous avons laissé Calgary venir ici et nous en voler un, alors nous avons certainement une récompense à faire », a déclaré le pivot de Toronto. “C’est une très bonne équipe, ils jouent un bon football et ont également décroché (une place en séries éliminatoires).

«Nous allons jouer au football des séries éliminatoires et nous voulons le jouer contre des équipes des séries éliminatoires, donc il n’y a pas de meilleur adversaire que l’une des meilleures équipes de l’Ouest et potentiellement l’une des équipes les plus chaudes de la ligue. Ce sont les jeux auxquels nous voulons jouer.

L’attaque de Calgary affiche en moyenne 30,9 points par match, le meilleur de la ligue, tandis que la défensive de Toronto accorde 22,5 points par match, le plus bas de la ligue.

“Ils roulent très bien”, a déclaré Maier. «Ils sont toujours autour du football, qu’il s’agisse de ruptures de passes, de tacles de gangs ou d’interceptions de lancers. Ils font un excellent travail pour forcer les revirements. Nous devons nous occuper du football.

“Si vous donnez de la vie ou de la confiance à une équipe comme eux, ils jouent encore mieux qu’ils ne le sont et ils sont déjà assez bons comme ça, donc nous ne voulons pas leur donner d’élan.”

Remarques : Le secondeur Cameron Judge, qui mène Calgary pour les plaqués (64), revient dans l’alignement après avoir purgé une suspension d’un match pour avoir frappé le receveur des Lions Lucky Whitehead… Le receveur des Stampeders Malik Henry n’a besoin que de trois verges sur réception pour 1 000 cette saison… Le long vivaneau des Argonauts Jake Reinhart, de Guelph, en Ontario, a annoncé sa retraite vendredi à sa huitième saison avec l’équipe. Il s’est blessé à nouveau au coude la saison dernière et n’a pas pu terminer 2022.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 30 septembre 2022.

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