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Beaucoup sont pessimistes quant à l’amélioration du niveau de vie

NEW YORK – Plus de la moitié des Américains pensent qu’il est peu probable que les jeunes d’aujourd’hui aient une vie meilleure que leurs parents, selon un nouveau sondage de la Harris School of Public Policy de l’Université de Chicago et de l’Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research.

La plupart des personnes interrogées ont déclaré qu’élever une famille et posséder une maison étaient importantes pour elles, mais plus de la moitié ont déclaré que ces objectifs étaient plus difficiles à atteindre par rapport à la génération de leurs parents. Cela était particulièrement vrai pour les jeunes – environ sept Américains sur 10 de moins de 30 ans pensent que l’accession à la propriété est devenue plus difficile à atteindre.

Environ la moitié des personnes interrogées ont également déclaré qu’il leur était difficile d’améliorer leur propre niveau de vie, beaucoup citant à la fois les conditions économiques et des facteurs structurels.

Josean Cano, 39 ans, opérateur de bus à Chicago qui est hispanique, a déclaré qu’il avait eu plus de difficultés économiques que ses parents. Il a mentionné l’inflation, les coûts élevés du logement et la récente pénurie de préparations pour nourrissons à titre d’exemples.

“Les prix ont doublé et triplé”, a-t-il déclaré. « Nous ne parlons pas de chaussures de sport ou de billets de concert. On parle de l’essentiel. Il y a six mois, vous ne pouviez pas trouver PediaSure. Et si vous pouviez le trouver, ce serait 20 $. Auparavant, c’était 11 $ chez Target.

Cano a également souligné le fait que le pouvoir d’achat réel du salaire minimum était plus élevé pour les générations précédentes et que les loyers et le coût de l’éducation étaient plus raisonnables.

Selon l’Economic Policy Institute, le salaire minimum fédéral en 2021 valait 34% de moins qu’en 1968, lorsque son pouvoir d’achat a culminé.

“Beaucoup de gens pensent que leurs options sont inférieures à ce qu’ils avaient dans le passé”, a déclaré Steven Durlauf, professeur à l’Université de Chicago, qui étudie les inégalités et a aidé à construire l’étude. “Une grande partie du sentiment de bien-être est lié au statut relatif, et non au statut absolu.”

L’étude a également montré des désaccords partisans marqués sur la question de savoir si les facteurs structurels contribuent à la mobilité sociale.

Les démocrates étaient plus susceptibles que les républicains de dire que des facteurs tels que la richesse des parents, la communauté dans laquelle on vit, l’éducation universitaire, la race et l’origine ethnique et le sexe affectent grandement la mobilité sociale. Les adultes noirs et hispaniques étaient également plus susceptibles que les adultes blancs de dire qu’une formation universitaire, la race, l’origine ethnique et le sexe sont des facteurs très importants.

Acacia Barraza, 35 ans, qui vit à Las Lunas, au Nouveau-Mexique et travaille comme coordinatrice des services aux employés, a déclaré qu’elle était plus optimiste quant à la mobilité sociale des Hispano-américains avant l’élection de l’ancien président Donald Trump. Barraza est hispanique et amérindien.

“Avant, j’aurais pensé que nous avions fait des progrès”, a-t-elle déclaré. « Que nous pourrions avoir plus et être plus. Mais nous menons les mêmes combats que nos parents ont menés. Trump l’a ramené au premier plan.

Barraza a déclaré que la dette étudiante, qu’elle et son mari ont tous les deux, a rendu plus difficile l’éducation d’une famille et l’achat d’une maison.

Selon les données du ministère de l’Éducation, la dette moyenne des prêts étudiants a augmenté pour toutes les générations, atteignant des niveaux records. Parmi les adultes de moins de 30 ans titulaires d’un baccalauréat ou d’un diplôme supérieur, 49 % ont une dette de prêt étudiant. Les emprunteurs fédéraux de 24 ans et moins doivent en moyenne 14 434 $, ceux âgés de 25 à 34 ans ont une dette moyenne de 33 570 $ et ceux âgés de 35 à 49 ans ont une dette fédérale moyenne de 43 208 $.

Mark Claffey, 52 ans, qui est handicapé, blanc et vit à Logan, Ohio, a déclaré que “tout coûte plus cher” maintenant que pour la génération de ses parents.

“À l’époque, vous pouviez faire quelque chose avec un budget limité”, a-t-il déclaré. « Vous pourriez faire plus avec moins. Le pain coûte moins d’un dollar.

Maintenant, Claffey dit que lui et sa femme se retrouvent coincés à la fin du mois sur leurs budgets à revenu fixe. Il pense également que le pays est plus divisé et polarisé selon des lignes partisanes qu’aux époques précédentes.

Comparativement aux personnes plus jeunes, les Américains âgés de 60 ans ou plus sont plus susceptibles de croire qu’il est plus facile pour eux d’atteindre un bon niveau de vie que leurs parents, selon le sondage.

Seuls 35 % des adultes de plus de 60 ans déclarent qu’il est « beaucoup ou un peu plus difficile » d’atteindre un bon niveau de vie, contre 54 % des adultes âgés de 18 à 29 ans.

Le sondage a également révélé que les Noirs américains ont une vision plus positive de la mobilité ascendante pour les générations futures que les Américains blancs.

Le répondant au sondage Glen McDaniel, 70 ans, qui est noir et travaille comme scientifique de laboratoire médical à Atlanta, a déclaré qu’il avait “un certain optimisme” quant à la perspective que les générations futures aient un meilleur niveau de vie parce qu’il “sait pertinemment que c’est possible, pas quelque chose que vous lisez dans un livre.

“J’ai vu beaucoup d’histoire à travers ces yeux”, a-t-il déclaré. “Il y avait des moments où même quelqu’un qui me ressemblait allait à l’université ne semblait pas possible. Nous aurions à penser, en partant en vacances – les gens qui nous ressemblent seraient-ils en sécurité ou serions-nous harcelés? C’est incroyable de penser que c’était de mon vivant.

McDaniel a déclaré que sa mère avait commencé l’université, mais avait abandonné, et qu’il était allé à l’Université de Toronto. Il a déclaré que le fait de voir les progrès technologiques contribuait également à son sentiment que les générations futures pourraient faire des gains.

McDaniel a ajouté que son optimisme est “un peu limité par le climat politique actuel”.

“Il y a toujours un climat de gens qui sortent de sous les rochers motivés par leurs pires peurs”, a-t-il déclaré. « Ce n’est pas aussi flagrant que quand j’étais enfant. Mais cela fait toujours partie de l’ethos américain.

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Le sondage auprès de 1 014 adultes a été réalisé du 25 au 29 août à l’aide d’un échantillon tiré du panel AmeriSpeak basé sur les probabilités de NORC, qui est conçu pour être représentatif de la population américaine. La marge d’erreur d’échantillonnage pour tous les répondants est de plus ou moins 4,3 points de pourcentage.

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