Politique

Beto O’Rourke fait son dernier combat au Texas


C’était le genre de jaillissement d’espoir que O’Rourke – lors de ses rassemblements bruyants, dans son des collectes de fonds prolifiques et modestestransportant par camion à travers le Texas – a rencontré depuis qu’il a fait irruption dans la conscience nationale lors de sa course au Sénat américain en 2018 et a continué d’inspirer les démocrates au début de sa campagne présidentielle deux ans plus tard.

Mais même ici, à Austin, très démocrate, même pour de nombreux partisans d’O’Rourke, il semble de plus en plus que cela ne suffira pas.

Dans d’autres États, depuis l’annulation par la Cour suprême de Roe contre Wade en juin, les démocrates ont obtenu de meilleurs résultats que prévu – dans le rejet d’une mesure de vote anti-avortement au Kansas et lors d’élections spéciales au Congrès dans le Nebraska, le Minnesota et New York. Les taux d’approbation publique du président Joe Biden ont coché. Mais si les vents politiques d’un post-Chevreuil l’été soulevaient des démocrates ailleurs, ils ne semblent pas souffler au Texas.

Dans une enquête publiée à la mi-septembre par The Dallas Morning News et l’Université du Texas à Tyler, O’Rourke courait 9 points de pourcentage derrière Abbott dans la course au poste de gouverneur. UN Sondage du projet de l’Université du Texas / Texas mettre la marge à 5 points. Quelques jours après le service religieux, le déficit d’O’Rourke s’est inscrit dans un Sondage de l’Université Quinnipiac à 7 points.

Ce ne sont pas des chiffres encourageants pour O’Rourke. Et les premières lignes ne sont même pas les pires. Dans leur seul débat, dans un studio vide vendredi soir, O’Rourke a présenté Abbott comme “extrême” sur le droit à l’avortement et comme un “échec” sur l’immigration et dans sa réponse à la fusillade dans une école à Uvalde en mai. Mais lorsque les sondeurs ont récemment demandé aux électeurs ce qui comptait le plus pour eux, c’était comme si le Texas n’avait pas du tout changé. L’immigration et la sécurité des frontières – et non l’avortement ou la violence armée – sont arrivées au premier rang. Et sur l’immigration, les Texans ont fait confiance à Abbott plutôt qu’à O’Rourke en marges à deux chiffres.

Le bus controversé d’Abbott pour les migrants hors de l’État ? UN la majorité des électeurs du Texas le soutiennent.

“Autant que nous pouvons le dire”, a déclaré James Henson, directeur du Texas Politics Project à l’Université du Texas à Austin, “les choses qui ont rendu l’été agréable pour les démocrates et nous amènent à nous demander peut-être pourquoi cette course n’est-elle pas plus serrée – ils se sont avérés un peu plus éphémères et incapables de perturber le modèle de base de la politique au Texas.

“Le récit dans mon esprit est que nous avons passé l’été à parler d’avortement, à regarder la série interminable de mauvaises nouvelles et de mauvaises réponses à Uvalde, et la difficulté qu’Abbott et son équipe ont eu à gérer ou non”, a déclaré Henson.

Au moins dans le sondage, cela n’a pas semblé coller. “Ce qui semblait être un changement apparent et potentiel dans l’ordre du jour des élections”, a déclaré Henson, “semble ne pas s’être imposé”.

À l’église, O’Rourke s’est attardé jusqu’à ce que la file de photographes ait disparu. Et le lendemain matin, à l’occasion de son 50e anniversaire, il s’est rassemblé avec des supporters à l’Université du Texas à Austin. Ils portaient des T-shirts qui disaient “Beto for Texas” ou “Beto for Y’all”, et quatre d’entre eux épelaient “BETO” en bleu et blanc sur leur poitrine torse nu. Ils ont offert un cupcake à O’Rourke et ont chanté “Joyeux anniversaire”. Ils faisaient la queue pour prendre des photos avec lui et lui serrer la main, et ils sonnèrent des cloches.

Pourtant, si les démocrates du Texas adorent O’Rourke autant qu’ils l’ont fait en 2018, l’expérience de ses deux dernières élections tempère désormais leurs attentes.

Il y a quatre ans, quand O’Rourke a captivé les démocrates avec sa course au Sénat contre Ted-Cruz, son quasi-accident représentait la promesse que la démographie changeante de l’État pouvait avoir pour le parti, avec un électorat plus jeune et plus diversifié sur le point de transformer en bleu le deuxième État le plus peuplé du pays. Mais vint ensuite 2020. Donald Trump a porté l’État de près de 6 points de pourcentage tout en surperformant dans la vallée fortement latino du Rio Grande. Les démocrates du Texas n’ont pas réussi à faire des gains après avoir remporté des sièges à la Chambre d’État en 2018, tandis que la campagne présidentielle d’O’Rourke a implosé.

« Au gouvernement [class]nous apprenons à calculer si un candidat va gagner », m’a dit Suly Ramirez-Hernandez, étudiante à l’Université du Texas à Austin.

C’était un type de calcul imparfait, basé en partie sur les performances passées. Elle a dit qu’elle ne l’avait pas fait pour O’Rourke: “J’ai peur que ça ne revienne pas comme je le veux.”


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