Politique

Biden défend sa visite en Arabie saoudite malgré le meurtre de Khashoggi

Le président a répété son affirmation selon laquelle le but de son voyage en Arabie saoudite est plutôt une réunion plus large avec les dirigeants régionaux du golfe Persique pour aborder les questions énergétiques et de sécurité.

“La raison pour laquelle je vais en Arabie saoudite est de promouvoir les intérêts américains d’une manière qui, je pense, nous donne l’occasion de réaffirmer notre influence au Moyen-Orient”, a-t-il déclaré.

Le voyage du président dans le royaume riche en pétrole, où il rencontrera également les dirigeants de Bahreïn, du Koweït, d’Oman, du Qatar, des Émirats arabes unis, d’Égypte, d’Irak et de Jordanie, intervient alors que les prix du gaz ont grimpé aux États-Unis, culminant plus tôt cette été à une moyenne nationale de plus de 5 $ par gallon. Le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, a déclaré le mois dernier que l’augmentation de la production de pétrole serait “absolument” un sujet de discussion lorsque Biden rencontrera les dirigeants saoudiens, tout comme le comportement régional “déstabilisant” de l’Iran et l’implication du royaume dans la guerre en cours au Yémen.

Pourtant, Biden a été critiqué pour son apparente volte-face sur l’Arabie saoudite, une nation que le président s’était autrefois engagée à faire un « paria » à propos, entre autres, du meurtre de Khashoggi, un journaliste du Washington Post et résident américain qui a été démembré. dans un consulat saoudien à Istanbul. Un rapport du renseignement américain publié par l’administration Biden a déclaré que ben Salmane avait approuvé l’opération visant à tuer Khashoggi, un critique virulent du gouvernement du Royaume.

Cherchant à tempérer les critiques du voyage saoudien, les responsables de l’administration Biden ont rencontré plus tôt cette semaine la veuve de Khashoggi, Hanan Elatr Khashoggi. Un représentant de la veuve dirait seulement qu’elle a rencontré des «hauts fonctionnaires» – pas Biden lui-même – mais a relayé le contenu plus large de ce qui a été discuté.

Parmi ses demandes spécifiques figuraient de faire pression pour la libération de tous les prisonniers politiques détenus en Arabie saoudite, y compris leur ami proche, l’économiste saoudien Essam Al-Zamil. Elle a également remercié le président d’avoir fait avancer les questions relatives aux droits de l’homme et d’avoir publié le rapport de renseignement sur la mort de son mari.

“Il était important pour Mme Khashoggi de pouvoir exprimer exactement ce que Jamal aurait voulu s’il était en vie aujourd’hui, en particulier juste avant le départ du président Biden pour l’Arabie saoudite”, a déclaré son avocate, Randa Fahmy. “Cette réunion n’est que le début de son long chemin vers la fermeture au milieu de son chagrin. Une partie de cette fermeture consiste également à tenir toutes les parties responsables de la mort de son mari. »


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