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Biden et Zelensky prévoient de se rencontrer à Washington pour le premier voyage à l’étranger du président ukrainien depuis le début de la guerre



CNN

Le président Joe Biden et le président ukrainien Volodymyr Zelensky prévoient de se rencontrer mercredi à la Maison Blanche, selon deux sources proches de la planification, lors d’une visite à Washington qui devrait provisoirement inclure une allocution à une session conjointe du Congrès.

Zelensky est déjà en route pour Washington, ont indiqué deux sources distinctes, pour une visite qui marque son premier voyage hors d’Ukraine depuis le début de l’invasion russe en février de cette année.

La visite à la Maison Blanche, qui n’a pas été finalisée et est restée étroitement tenue en raison de problèmes de sécurité, comprendra une réunion avec Biden et de hauts responsables de l’administration et devrait coïncider avec l’intention de l’administration d’envoyer au pays une nouvelle aide à la défense. forfait. Biden annoncera une aide supplémentaire à la sécurité de 1,8 milliard de dollars à l’Ukraine lors de la visite prévue, une augmentation significative de l’aide mise en avant par les systèmes de missiles Patriot dans le paquet, a déclaré un responsable américain à CNN.

La nouvelle annonce s’ajoutera à près de 20 milliards de dollars d’aide à la sécurité américaine fournie à l’Ukraine depuis le début de l’invasion russe, et interviendra au même moment où les législateurs américains envisagent une mesure de dépenses gouvernementale radicale qui comprend 45 milliards de dollars supplémentaires d’aide d’urgence au pays. .

La Maison Blanche a refusé de commenter une visite potentielle ou une annonce de Biden ou de nouvelles annonces d’aide à la sécurité.

Les législateurs prévoient également que Zelensky se rende au Capitole pour prendre la parole mercredi soir, bien que des sources affirment que la visite n’a pas été finalisée car les responsables travaillent sur les préparatifs de sécurité. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, n’a pas confirmé les informations selon lesquelles Zelensky viendrait au Capitole mercredi, en disant: “Je ne sais pas si cela va arriver.”

« Nous ne savons pas encore. Nous ne savons tout simplement pas », a-t-elle déclaré.

Interrogée par CNN si l’invitation lui avait été faite, elle a répondu : “Non. Pas avant que nous sachions s’il peut venir.

Une visite du dirigeant ukrainien à Washington représenterait un moment important 10 mois après le début de la guerre de la Russie en Ukraine. Zelensky est devenu une personnification internationale de la résistance ukrainienne à l’invasion et a passé une grande partie de l’année à demander du soutien aux nations.

Il a lancé ces appels virtuellement, se téléportant dans les sommets internationaux et les législatures mondiales pour plaider en faveur de plus d’armes et de financements. Il est resté à l’intérieur de son pays pendant toute la durée de la guerre, reflet à la fois de sa volonté de rallier son pays assiégé et de la situation sécuritaire précaire à laquelle il serait confronté en dehors de l’Ukraine.

Au début de la guerre, Zelensky est resté enfermé dans la capitale Kyiv, s’adressant souvent à la nation à partir d’endroits non divulgués. Plus récemment, il s’est rendu sur certains des fronts de la guerre, notamment mardi lorsqu’il s’est rendu dans la ville de Bakhmut, dans la région de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine. Les forces ukrainiennes et russes y sont enfermées dans une bataille brutale depuis des mois.

Zelensky a rencontré des soldats et remis des récompenses, selon son bureau. Une vidéo publiée par la télévision d’État montrait le président vêtu de treillis et d’un gilet pare-balles remettant des récompenses aux troupes. Bakhmut a connu certains des combats les plus féroces de tout le pays depuis que les forces russes ont sérieusement assiégé la ville en mai, la transformant en ruines.

Pelosi a appelé les membres pour les exhorter à se présenter au Capitole mercredi par crainte que la chambre ne soit vide avant les vacances, a déclaré un membre. Pelosi a demandé aux membres d’être présents mercredi soir “pour un accent très particulier sur la démocratie”.

L’attente des membres, selon plusieurs sources, est que Zelensky s’adressera au Congrès mercredi. Mais les sources préviennent que cela n’est peut-être pas encore définitif pour des raisons de sécurité.

L’Ukraine a appelé les États-Unis à envoyer le système avancé de défense aérienne à longue portée qui est très efficace pour intercepter les missiles balistiques et de croisière alors qu’il fait l’objet d’un barrage d’attaques de missiles et de drones russes qui ont détruit des infrastructures clés à travers le pays.

Une batterie de missiles Patriot serait le système d’armes défensives à longue portée le plus efficace envoyé dans le pays et les responsables affirment qu’il contribuera à sécuriser l’espace aérien des pays de l’OTAN en Europe de l’Est. CNN a annoncé pour la première fois la semaine dernière que les États-Unis prévoyaient d’envoyer des systèmes Patriot en Ukraine.

On ne sait pas combien de lanceurs de missiles seront envoyés, mais une batterie Patriot typique comprend un ensemble radar qui détecte et suit les cibles, des ordinateurs, des équipements de production d’énergie, une station de contrôle d’engagement et jusqu’à huit lanceurs, chacun contenant quatre prêts à tirer. missiles.

Une fois les plans finalisés, les Patriots devraient être expédiés rapidement dans les prochains jours et les Ukrainiens seront formés pour les utiliser dans une base de l’armée américaine à Grafenwoehr, en Allemagne, ont déclaré des responsables.

L’Ukraine demande le système depuis des mois, mais les défis logistiques pour le livrer et le faire fonctionner sont immenses. Malgré ces obstacles, “la réalité de ce qui se passe sur le terrain” a conduit l’administration à prendre la décision, a déclaré le haut responsable de l’administration à CNN, notant la poursuite des barrages de missiles russes intenses.

Contrairement aux systèmes de défense aérienne plus petits, les batteries de missiles Patriot nécessitent des équipages beaucoup plus importants, nécessitant des dizaines de personnes pour les faire fonctionner correctement. La formation des batteries de missiles Patriot prend normalement plusieurs mois, un processus que les États-Unis vont maintenant mener sous la pression des attaques aériennes quasi quotidiennes de la Russie.

Le système est largement considéré comme l’une des armes à longue portée les plus capables de défendre l’espace aérien contre les missiles balistiques et de croisière entrants ainsi que contre certains aéronefs. En raison de sa capacité à longue portée et à haute altitude, il peut potentiellement abattre des missiles et des avions russes loin de leurs cibles prévues à l’intérieur de l’Ukraine.

Cette histoire a été mise à jour avec des rapports supplémentaires.

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