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Biden lance une initiative diplomatique de 810 millions de dollars dans les îles du Pacifique

“La pression et la coercition économique exercées par la République populaire de Chine… risquent de saper la paix, la prospérité et la sécurité de la région et, par extension, des États-Unis”, a déclaré l’introduction de la Stratégie de partenariat du Pacifique. « Ces défis exigent un engagement renouvelé des États-Unis dans toute la région des îles du Pacifique. À cette fin, le président Biden élève un engagement plus large et plus profond avec les îles du Pacifique comme une priorité de la politique étrangère américaine. »

La stratégie identifie les principales préoccupations des îles du Pacifique comme les principales priorités de l’engagement des États-Unis dans la région, y compris les risques engendrés par la crise climatique, les dommages causés par les flottes de pêche industrielle illégales et le déplacement économique infligé par la pandémie. Mais les dirigeants des îles du Pacifique réunis à Washington jeudi voudront voir les États-Unis revenir sur cette rhétorique par des actes.

“Le Pacifique a déjà tout entendu et ils voudront voir de vrais engagements”, a déclaré John T. Hennessey-Niland, récemment ambassadeur des États-Unis aux Palaos et maintenant professeur de pratique à la Bush School of Government de la Texas A&M University. . “Le risque serait de trop promettre et de sous-livrer… nous devons trouver les ressources pour faire ce qui est nécessaire dans cette partie du monde de plus en plus stratégique.”

L’administration Biden engage 810 millions de dollars dans la stratégie pour contrer un tel scepticisme. Ce chiffre – qui comprend une «demande d’accord d’assistance économique de 600 millions de dollars sur 10 ans au Congrès» – suggère que l’administration cherche à éviter le ridicule qu’elle a enduré pour les 150 millions de dollars relativement dérisoires de Biden répartis entre les 10 États membres de l’ASEAN en mai.

La frénésie des dépenses ne s’arrête pas là. L’administration demandera également 5 millions de dollars au Congrès “pour établir un programme de bourses en partenariat avec l’Université du Pacifique Sud et les meilleures universités des États-Unis”. La Stratégie prévoit également un budget de 22 millions de dollars pour la résilience au changement climatique et la collecte de données océaniques et météorologiques. Cette largesse fait suite à l’annonce mercredi par le secrétaire d’État Antony Blinken d’un financement américain de 4,8 millions de dollars pour le nouveau Initiative pour des économies bleues résilientes visait à “renforcer les moyens de subsistance marins en soutenant la pêche, l’aquaculture et le tourisme durables”.

Mais Biden ne se contente pas de jeter de l’argent sur les pays insulaires du Pacifique. La stratégie définit des critères de référence spécifiques de l’engagement des États-Unis. Ils incluent le renforcement de la présence diplomatique américaine dans la région de six ambassades à neuf grâce à une nouvelle ambassade prévue aux Îles Salomon et à d’éventuels avant-postes diplomatiques à Tonga et Kiribati.

Mais l’administration n’a ni la volonté ni les ressources nécessaires pour garantir que chaque pays insulaire du Pacifique obtienne une présence diplomatique américaine permanente. “Là où subsistent des lacunes dans la présence permanente, nous rechercherons des installations supplémentaires et des solutions créatives pour fournir aux îles du Pacifique l’attention diplomatique qu’elles méritent”, indique le document.

Ces « solutions créatives » peuvent ne pas satisfaire les habitants des îles du Pacifique ou les diplomates américains en manque de ressources chargés de les servir. “Les parcs automobiles de bon nombre de nos plus grandes ambassades ont plus de personnel que notre petite Pacific [diplomatic] Des postes du Pacifique comme Palau », a déclaré Hennessey-Niland. “Cela doit changer si nous prenons au sérieux notre intérêt renouvelé pour cette région stratégiquement importante.”

Les autres critères de référence de la Stratégie incluent le soutien à la « bonne capacité de gouvernance », y compris la lutte contre la corruption, le développement des médias et les programmes des droits de l’homme. Et les États-Unis adoptent une approche explicitement multilatérale pour améliorer la résilience climatique et les opportunités d’emploi et d’éducation des pays insulaires du Pacifique en promettant l’aide d’alliés tels que la France, l’Union européenne et la Corée du Sud.

Aider les pays insulaires du Pacifique à développer des « infrastructures résilientes et adaptatives au changement climatique » coûtera cher. L’administration s’est donc engagée à tirer parti de la capacité de financement de l’Agence américaine pour le commerce et le développement et de l’Export-Import Bank pour aider à financer de telles initiatives.

La Stratégie s’engage également à renouveler les accords de partenariat stratégique, ou Compacts of Free Association, avec les Palaos, la Micronésie et les Îles Marshall. Les COFA pour la Micronésie et les Îles Marshall expirent en 2023, tandis que ceux des Palaos expirent en 2024. L’envoyé spécial du président, l’ambassadeur Joseph Yun, a déclaré à POLITICO la semaine dernière que le département d’État était sur la bonne voie pour renouveler ces COFA d’ici la fin 2022 après six mois de négociations intensives.

Ces accords protégeront efficacement ces trois pays des efforts de Pékin pour remplacer les États-Unis en tant que superpuissance dominante de la région et auront un effet démonstratif positif pour les pays voisins.

« Si nous pouvons conclure ces [COFAs] rapidement et les financer, ce serait probablement le meilleur moyen possible de démontrer la détermination des États-Unis », a déclaré Hennessey-Niland. “Je sais que cela ne couvre que trois pays, mais le reste de la région entendrait haut et fort que les États-Unis sont prêts à faire leur part et à intervenir de manière majeure pour renouveler ces accords.”

Sceller ces accords COFA ne sera probablement pas bon marché. Les ambassadeurs basés à Washington, DC aux Palaos, en Micronésie et aux Îles Marshall envoyé une lettre à Kurt Campbell, le coordinateur indo-pacifique du Conseil de sécurité nationale des États-Unis, avertissant lundi que “l’aide économique proposée par les États-Unis est insuffisante”. Les ambassadeurs ont averti qu’à moins que l’administration Biden n’améliore les incitations financières des COFA, “les gouvernements que nous représentons ne peuvent pas compter sur un succès [COFA negotiation] résultat.”

Mais la stratégie – soutenue même par les meilleures intentions au fond des poches – ne résoudra pas rapidement le déclin de l’influence américaine dans la région.

“Le gouvernement des États-Unis a été quelque peu apathique envers la région des îles du Pacifique [and] cela a porté atteinte à la réputation dans toute la région », a déclaré Michael Walsh, président du sous-comité des affaires de sécurité Asie-Pacifique du groupe de travail sur la défense de Biden pendant la campagne présidentielle de 2020.

« Le gouvernement des États-Unis doit non seulement prendre des engagements concrets sur des questions importantes pour les pays insulaires du Pacifique, mais il doit également donner suite à ces engagements. Cela prendra du temps — il n’y a pas d’autre remède.




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