Biden rétablit la capacité de la Californie à définir ses propres règles de pollution automobile

Des voitures se dirigent vers le centre-ville de LA pendant le trajet du matin le 22 avril 2021 à Los Angeles, en Californie.

Mario Tama | Getty Images

L’administration Biden rétablit l’autorité de la Californie pour établir ses propres règles sur les émissions de gaz à effet de serre des voitures, des camionnettes et des VUS, une décision qui annule une décision de l’ère Trump et place la Californie à l’avant-garde de la lutte contre le changement climatique aux États-Unis.

La décision rétablit une dérogation au Clean Air Act qui permet à la Californie d’adopter des normes d’économie de carburant plus strictes que celles du gouvernement fédéral et établit un précédent pour le reste du pays sur la manière d’atténuer les émissions des véhicules. La capacité passée de l’État à contrôler les émissions des véhicules a conduit à des stratégies innovantes dans l’industrie automobile, telles que les convertisseurs catalytiques, qui convertissent les gaz toxiques et les polluants contenus dans les gaz d’échappement en polluants moins toxiques, ainsi que les voyants “check engine”.

Le secteur des transports est une source majeure de gaz à effet de serre aux États-Unis, représentant 29% des émissions du pays. La Californie, l’État le plus peuplé du pays, abrite une multitude d’autoroutes encombrées qui rejettent de la pollution par le carbone dans l’atmosphère et créent un ciel rempli de smog au-dessus de villes comme Los Angeles.

Dix-sept États et le district de Columbia ont adopté les normes plus strictes de la Californie. Le California Air Resources Board déterminera comment les appliquer.

En vertu de la Clean Air Act, l’État a la possibilité de recevoir l’autorisation du gouvernement fédéral d’établir ses propres règles sur les normes d’échappement qui aident à réduire les émissions des véhicules à essence. La Californie a établi le premières normes d’émissions d’échappement dans le pays en 1966.

L’administration Trump en 2019 a révoqué le pouvoir de la Californie de réglementer sa propre qualité de l’air, arguant qu’elle ne permettrait pas aux “agendas politiques d’un seul État” de définir la politique nationale. Cette décision faisait partie d’un recul plus large des normes d’émissions des véhicules de l’ère Obama et des réglementations sur le changement climatique.

“Aujourd’hui, nous réaffirmons fièrement l’autorité de longue date de la Californie en tant que chef de file dans la lutte contre la pollution des voitures et des camions”, a déclaré mercredi l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, dans un communiqué. “Notre partenariat avec les États pour faire face à la crise climatique n’a jamais été aussi important.”

“Avec l’action d’aujourd’hui, nous rétablissons une approche qui, pendant des années, a contribué à faire progresser les technologies propres et à réduire la pollution de l’air pour les habitants, non seulement en Californie, mais pour l’ensemble des États-Unis”, a déclaré Regan.

“Lorsque vous supprimez un embouteillage, la première chose que vous faites est de lever le pied du frein”, a déclaré le sénateur Tom Carper, D-Del., Qui est également président du Comité sénatorial de l’environnement et des travaux publics. “C’est exactement ce que fait l’administration Biden en rétablissant l’autorité de longue date de la Californie en vertu du Clean Air Act pour établir des normes d’échappement.”

Le président du comité de l’énergie et du commerce, Frank Pallone, a déclaré dans un communiqué que la décision de l’administration Biden annule l’une des “actions les plus absurdes et indéfendables” de Trump.

“L’action d’aujourd’hui est une victoire pour tout le monde puisque la dérogation aide les États à améliorer la qualité de l’air pour les communautés à travers le pays, stimule l’innovation américaine de la technologie des véhicules propres et garantit que les consommateurs ont accès aux véhicules les plus avancés et les plus efficaces possibles”, a déclaré Pallone.

La décision de l’administration Biden aidera également la Californie à atteindre son objectif d’éliminer progressivement toutes les nouvelles voitures particulières et camions à essence d’ici 2035.

Le gouverneur Gavin Newsom a annoncé l’engagement en 2020, affirmant qu’il réduirait les émissions de l’État de 35 %. La Californie a également des règles exigeant qu’un certain pourcentage des ventes de véhicules neufs soit électrique ou à zéro émission.

“Je remercie l’administration Biden d’avoir réparé les torts imprudents de l’administration Trump et reconnu notre autorité vieille de plusieurs décennies pour protéger les Californiens et notre planète”, a déclaré Newsom dans un communiqué.

Newsom a déclaré que la décision “intervient également à un moment charnière soulignant la nécessité de mettre fin à notre dépendance aux combustibles fossiles”.

Mercredi, les groupes environnementaux ont vivement salué la décision de l’EPA de rétablir la dérogation au Clean Air Act.

Michelle Robinson, directrice du programme de transport propre à l’Union of Concerned Scientists, a déclaré que le renversement de Trump reposait sur une “compréhension profondément erronée de la loi et a contrecarré la capacité des États à prendre des mesures importantes pour limiter les émissions de carbone”.

“Le rétablissement aujourd’hui de la dérogation est une étape importante dans la lutte pour préserver les réglementations environnementales critiques annulées par l’administration Trump”, a déclaré Robinson.

Luke Tonachel, directeur des véhicules et des carburants propres au Conseil de défense des ressources naturelles, a déclaré que les États ont mené le mouvement pour nettoyer la pollution des tuyaux d’échappement et faire évoluer le pays vers des véhicules plus propres.

“Alors que l’administration précédente a tenté de saper cette autorité, la loi donne clairement à la Californie et à d’autres États la possibilité d’adopter des normes pour réduire la pollution affectant la santé de leurs citoyens”, a déclaré Tonachel. “Réaffirmer cette autorité légale protégera la santé publique et aidera à faire face à la crise climatique.”

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