Politique

Biden veut une « alliance » de défense aérienne au Moyen-Orient. Mais c’est loin.

Pourtant, Biden devrait discuter de l’effort lorsqu’il rencontrera des responsables en Israël et en Arabie saoudite cette semaine. Les États-Unis sont en pourparlers avec les pays de la région sur “une défense aérienne vraiment plus coopérative” face à la menace croissante de l’Iran, a déclaré le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, aux journalistes la semaine dernière avant le voyage de Biden.

“Il y a une convergence croissante entre les nations de la région qui s’inquiètent de [Iran’s] faire progresser le programme de missiles balistiques et leur soutien aux réseaux terroristes », a déclaré Kirby. Les responsables “explorent l’idée de pouvoir intégrer en quelque sorte toutes ces défenses aériennes ensemble, afin qu’il y ait vraiment une couverture plus efficace pour faire face à la menace iranienne croissante”, a-t-il ajouté.

La perspective qu’Israël et les pays arabes travaillent ensemble sur la défense aérienne est plus plausible maintenant que lorsque le vice-président Biden s’est rendu en Israël en 2016. À l’époque, Jérusalem n’avait des liens qu’avec l’Égypte et la Jordanie. Mais les actions de plus en plus agressives de Téhéran dans la région, associées à plusieurs accords négociés par l’administration Trump, ont radicalement changé le paysage diplomatique.

Les accords d’Abraham ont normalisé les relations entre Israël, les Émirats arabes unis, Bahreïn, le Maroc – tous de gros acheteurs de systèmes d’armes américains – ainsi que le Soudan.

Ces dernières années, Téhéran et ses mandataires ont mené des dizaines d’attaques de missiles et de drones contre des bases militaires et des infrastructures critiques dans la région, comme les frappes de 2019 contre des installations de traitement du pétrole à Abqaiq et Khurais en Arabie saoudite. En mars, les Houthis soutenus par l’Iran au Yémen ont revendiqué la responsabilité d’un attaque de drones contre des installations énergétiques saoudiennes.

« Les Iraniens les ont poussés ensemble », a déclaré Karako, faisant référence à une coopération accrue entre Israël et les pays arabes pour contrer les menaces de Téhéran. “Et la différence maintenant, c’est qu’il y a de l’eau sous le pont avec les accords d’Abraham.”

Soulageant un autre obstacle logistique potentiel, le Commandement central américain a officiellement assumé la responsabilité d’Israël en septembre dernier. Israël était sous la responsabilité du Commandement européen des États-Unis.

Pour leur part, les responsables israéliens ont déclaré qu’une coopération en matière de défense aérienne pour contrer les attaques iraniennes était déjà en cours, avec l’aide du Pentagone.

“Au cours de l’année écoulée, j’ai dirigé un vaste programme, avec mes partenaires du Pentagone et de l’administration américaine, qui renforcera la coopération entre Israël et les pays de la région”, a déclaré le mois dernier le ministre de la Défense Benny Gantz. “Ce programme est déjà opérationnel et a déjà permis l’interception réussie des tentatives iraniennes d’attaquer Israël et d’autres pays.”

Les pays du Golfe n’ont pas encore reconnu le plan. Mais un haut responsable israélien a déclaré que l’objectif de la soi-disant Initiative de défense aérienne du Moyen-Orient est de “construire une sorte d’architecture qui intègre les acteurs régionaux”.

Que vous vouliez ou non utiliser le mot ‘alliance’, c’est votre affaire mais c’est l’idée”, a déclaré la personne sous couvert d’anonymat pour parler librement d’une question sensible, ajoutant qu ‘”il y a encore un long chemin à parcourir. ”

Le concept n’est pas nouveau : les responsables américains ont tenté d’intégrer les défenses aériennes du Golfe à la fin de l’administration George W. Bush. Mais même sans qu’Israël ne complique le tableau, l’effort a échoué en raison de la méfiance entre les différentes nations arabes, qui hésitent à partager des renseignements, ont déclaré des experts.

“Je pense certainement que c’est plus plausible et plus réaliste qu’il y a 15 ans, mais je pense toujours que vous avez toujours cet obstacle au partage de renseignements”, a déclaré Mark Kimmitt, ancien haut responsable du Pentagone dans l’administration Bush et directeur adjoint des opérations. et principal porte-parole militaire en Irak. “Nous avions les mêmes défis il y a 15 ans… quand vous jetez Israël dans le mélange, vous avez d’autres défis.”

L’un des plus grands obstacles est la réticence des pays de la région à partager des renseignements, ont déclaré des experts. Les nations pourraient être plus disposées à fournir des informations sur les menaces à une “colonne vertébrale numérique” fournie par les États-Unis, mais il est peu probable qu’elles fournissent des données sur les menaces en temps réel, a déclaré David Des Roches, professeur agrégé à la National Defense University de Washington, DC.

« Les Israéliens voudraient-ils partager les systèmes de défense dont ils disposent autour du site nucléaire de Damona ? dit Des Roches. “Personne ne veut montrer une vulnérabilité.”

Le fait qu’Israël soit disposé à participer à un accord comme celui-ci est une étape positive, a-t-il dit, mais “nous sommes loin du modèle de l’OTAN où un QG multinational donne la priorité à la menace”.

Le leadership américain est nécessaire pour que l’effort progresse, même sur une base limitée, ont déclaré des experts.

« La région n’est pas prête aujourd’hui à générer elle-même un système intégré de défense aérienne et antimissile. Mais les conditions existent pour en faire une réalité avec la coordination et le leadership américains », a déclaré R. Clarke Cooper, ancien secrétaire d’État adjoint aux affaires politico-militaires et maintenant expert au Conseil de l’Atlantique. « Les États-Unis doivent travailler avec le [Gulf Cooperation Council] et avec chaque État du Moyen-Orient pour surmonter les problèmes de partage d’informations et de confiance.

Outre les défis diplomatiques, il y a des obstacles géographiques et techniques à surmonter. Israël, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont tous des défenses aériennes sophistiquées : Israël exploite, entre autres, les missiles natifs Iron Dome et David’s Sling, tandis que les pays arabes ont acheté le système de défense de zone à haute altitude fabriqué aux États-Unis. Ces dernières années, les États-Unis ont également déployé des systèmes de missiles Patriot dans toute l’Arabie saoudite.

Plus de capteurs placés dans des endroits stratégiques, par exemple au Qatar, sont nécessaires pour une couverture plus efficace, a déclaré Karako.

“Vous avez juste besoin de beaucoup, beaucoup de capteurs distribués”, a-t-il noté. “Il n’y a pas assez de radars en Israël pour tapisser complètement la région.”

Mais un problème est que l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis exploitent également des systèmes chinois et russes, qui ne peuvent pas s’intégrer aux équipements occidentaux.

Un autre problème est que si Patriot et THAAD sont efficaces contre les missiles balistiques, ils sont moins puissants pour contrer les missiles de croisière et les drones, qui sont conçus pour épouser le terrain et échapper aux défenses aériennes. Les capteurs doivent pouvoir voir “360 degrés” pour détecter et identifier de telles armes, a déclaré Karako.

“Le défi est que vous pouvez avoir quelque chose qui est bas sur 360, mais la portée sera limitée par la courbure de la Terre”, a-t-il noté.

L’idée d’une alliance lâche de défense antimissile reflète à elle seule un changement vers la normalisation entre d’anciens adversaires regroupés autour d’une position plus belliciste envers l’Iran, a déclaré Caroline Rose, analyste au New Lines Institute.

Le problème est « qu’il faudra un certain temps pour parvenir à un système de défense aérienne entièrement intégré entre les pays, à la fois dans le Golfe et dans la région dans son ensemble ».

“Les problèmes qui ont entravé les efforts pour établir un système, tels que le manque de confiance dans le partage d’informations et les communications du système, existent toujours, en particulier alors que de nouveaux pays – dont beaucoup ont été d’anciens adversaires – entrent dans le giron de la coalition”, a-t-elle déclaré.

Alexander Ward a rapporté de Jérusalem.


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