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Blinken tente de calmer ses alliés avant un éventuel accord avec l’Iran

JERUSALEM – Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a tenté dimanche d’apaiser les craintes d’Israël et de ses alliés arabes du Golfe avant le possible renouvellement de l’accord nucléaire international entre les puissances mondiales et l’Iran.

Blinken a fait ces commentaires peu de temps avant de rejoindre ses homologues d’Israël et de quatre pays arabes lors d’une réunion spéciale où l’accord sur le nucléaire iranien devait figurer en tête de l’ordre du jour. Israël et nombre de ses voisins sont farouchement opposés à l’accord, qui, selon eux, enhardit et enrichit l’Iran.

“En ce qui concerne l’élément le plus important, nous sommes d’accord”, a déclaré Blinken aux journalistes lors d’une conférence de presse avec le ministre israélien des Affaires étrangères. “Nous sommes tous les deux déterminés, tous deux déterminés à ce que l’Iran n’acquière jamais l’arme nucléaire.”

L’administration Biden s’est efforcée de renouveler l’accord nucléaire de 2015, qui a mis des freins au programme nucléaire iranien en échange de milliards de dollars d’allègement des sanctions. Avec le soutien d’Israël, l’administration Trump s’est retirée de l’accord en 2018, ce qui l’a fait s’effondrer.

Bien que l’Iran ait depuis accéléré son programme nucléaire, Israël et les pays arabes du Golfe sont profondément préoccupés par la restauration de l’accord initial. Israël craint qu’il n’inclue pas suffisamment de garanties pour empêcher l’Iran de développer des armes nucléaires. Israël et ses alliés du Golfe pensent également que l’allégement des sanctions économiques permettra à l’Iran d’intensifier ses activités militaires dans la région, y compris le soutien aux groupes militants hostiles.

Blinken a déclaré que les États-Unis estimaient que la restauration de l’accord sur le nucléaire “est le meilleur moyen de remettre le programme iranien dans la boîte dans laquelle il se trouvait”. Il a ajouté : “Notre engagement envers le principe fondamental selon lequel l’Iran n’acquiert jamais l’arme nucléaire est inébranlable”.

Il s’est également engagé à coopérer avec Israël pour contrer le “comportement agressif” de l’Iran dans la région.

On ne sait toujours pas si ou quand l’accord sur le nucléaire sera renouvelé, mais il y a des indications qu’il pourrait l’être bientôt malgré plusieurs accrocs de dernière minute, dont l’un implique la demande de l’Iran pour que les États-Unis lèvent leur désignation du Corps des gardiens de la révolution islamique en tant que ” organisation terroriste étrangère ».

Israël est profondément opposé à une telle démarche et le Premier ministre israélien Naftali Bennett a déclaré à Blinken qu’il espérait que “les États-Unis entendront les voix inquiètes de la région – celles d’Israël et d’autres – sur cette question très importante”.

Israël et ses voisins pensent que tout assouplissement des sanctions et la radiation du CGRI encourageraient les groupes militants soutenus par l’Iran, du Hezbollah au Liban aux Houthis au Yémen, qui ont récemment lancé plusieurs attaques à la roquette contre les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite.

Pendant ce temps, un haut responsable européen était à Téhéran dimanche pour tenter de débloquer les pourparlers un jour après que le haut diplomate iranien ait publiquement signalé sa flexibilité sur la désignation du CGRI.

Si un accord est conclu, Israël a noté à plusieurs reprises qu’il n’est pas partie à l’accord et se réserve le droit de prendre des mesures, y compris une éventuelle frappe militaire, contre l’Iran s’il le juge nécessaire.

“Israël et les États-Unis continueront de travailler ensemble pour empêcher un Iran nucléaire. Dans le même temps, Israël fera tout ce que nous pensons nécessaire pour arrêter le programme nucléaire iranien. N’importe quoi”, a déclaré le ministre israélien des Affaires étrangères, Yair Lapid. « De notre point de vue, la menace iranienne n’est pas théorique. Les Iraniens veulent détruire Israël. Ils n’y arriveront pas, nous ne les laisserons pas faire.

Soulignant les inquiétudes régionales, le gouvernement israélien a organisé à la hâte une réunion des meilleurs diplomates des pays arabes qui ont normalisé leurs relations avec Israël et Blinken. Le rassemblement de deux jours devrait commencer plus tard dimanche dans un kibboutz du désert du Néguev.

Outre Blinken et le ministre israélien des Affaires étrangères Yair Lapid, leurs homologues de Bahreïn, du Maroc, des Émirats arabes unis et d’Égypte seront présents. Les quatre pays sont considérés comme des nations musulmanes sunnites modérées qui sont profondément préoccupées par l’activité iranienne dans la région.

Pendant ce temps, la préoccupation des États-Unis concernant l’invasion de l’Ukraine par la Russie et le renforcement de la présence de l’OTAN en Europe de l’Est ont alimenté les craintes dans tout le Moyen-Orient que l’attention de l’Amérique puisse être étirée.

Il n’était pas clair si des décisions émergeraient de la réunion diplomatique. Mais pour Israël, accueillir un tel rassemblement est en soi une réalisation importante. L’Égypte est le premier pays arabe à faire la paix avec Israël, tandis que les trois autres nations ont normalisé leurs relations avec Israël en 2020 dans les soi-disant accords d’Abraham négociés par l’administration Trump.

Yoel Guzansky, chercheur principal à l’Institut d’études sur la sécurité nationale, un groupe de réflexion de Tel-Aviv, a déclaré que la réunion était vraiment historique en réunissant pour la première fois quatre quatre ministres arabes en Israël pour une réunion publique de haut niveau. “C’est assez remarquable, cinq d’entre eux au même endroit au même moment à la veille de la signature d’un accord avec l’Iran”, a déclaré Guzansky. “C’est la signification.”

Il a déclaré que chaque pays chercherait des choses différentes, qu’il s’agisse de garanties de sécurité, de systèmes d’armement, de renseignements ou d’un soutien diplomatique. “Chaque pays a sa propre liste de souhaits, mais le dénominateur commun est l’Iran”, a-t-il déclaré.

Alors que l’Iran peut être la question la plus préoccupante pour Israël et ses voisins, la guerre en Ukraine et les efforts pour persuader le président russe Vladimir Poutine de mettre fin à l’invasion occupent une place importante.

Ce conflit a ébranlé les marchés mondiaux de l’énergie, conduisant les États-Unis et l’Europe à faire appel aux pays arabes et à d’autres grands fournisseurs de pétrole pour augmenter leur production. La guerre pourrait également bientôt entraîner des problèmes majeurs de sécurité alimentaire, en particulier au Moyen-Orient, qui importe de grandes quantités de blé d’Ukraine.

Bennett s’est présenté comme un médiateur entre Poutine, l’Ukraine et l’Occident mais ses discussions avec le dirigeant russe n’ont pas encore porté leurs fruits. Aux États-Unis, des responsables ont déclaré que Blinken envisageait de discuter des rôles possibles qu’Israël, qui s’inquiète de la présence russe dans son voisin du nord, la Syrie, pourrait jouer.

Israël a parcouru une ligne fine entre la Russie et l’Ukraine depuis le début des hostilités le mois dernier. Bennett a exprimé son soutien au peuple ukrainien mais s’est abstenu de condamner l’invasion russe. Lapid a été beaucoup plus franc dans sa critique de la Russie, donnant à Bennett un peu d’espace pour poursuivre ses efforts de médiation.

Blinken se rendra également à Ramallah en Cisjordanie occupée pour rencontrer le dirigeant palestinien Mahmoud Abbas et lui souligner l’engagement des États-Unis à aider le peuple palestinien et à encourager une reprise des pourparlers de paix longtemps bloqués avec Israël.

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L’écrivain de l’Associated Press Josef Federman à Jérusalem a contribué à ce rapport.

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