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Boris Johnson était le pire écrivain automobile de tous les temps

Boris Johnson lors d'une tournée de campagne sur le Brexit en mai 2016.

Boris Johnson lors d’une tournée de campagne sur le Brexit en mai 2016.
Photo: Christophe Furlong (Getty Images)

“C’était comme si tout le comté de Hampshire était allongé et ouvrait ses jambes bien élevées”, a écrit Boris Johnson, un mec qui dirigeait Londres et qui a maintenant aidé à faire sortir le Royaume-Uni de l’UE à propos de la conduite d’une Ferrari F430, “pour être ravi par l’étalon italien.

Et cela laisse de côté la façon dont il a fait pleurer ses éditeurs parce qu’il était un tel connard pour eux, mais je m’avance.

Note de l’éditeur: Cet article a été initialement publié le 24 juin 2016, à la suite de la décision du Royaume-Uni de quitter l’Union européenne, une campagne menée par Boris Johnson. Avec les nouvelles d’aujourd’hui qui Johnson a démissionné de son poste de Premier ministre au milieu d’une vaste et déconcertante série de scandales, nous avons pensé qu’il valait la peine de revisiter les jours maladroits de BoJo en tant que journaliste automobile.

Boris Johnson, l’ancien maire de Londres aux cheveux flop, a été un fervent partisan de Brexitou comment vous appelez la chose où les vieux racistes effrayés au Royaume-Uni veulent garder les personnes brunes hors de leur pays et pensent que laisser tomber le shitshow qu’est l’UE va les aider avec cela.

Il a même fait des burnouts dans une Ginetta britannique avec des slogans de campagne dessus.

Johnson, faisant des beignets de campagne lors d'un arrêt

Johnson, faisant des beignets de campagne lors d’un arrêt “Brexit Battle Bus Tour” dans le Yorkshire, le 23 mai 2016.
Photo: Christophe Furlong (Getty Images)

Si vous ne le saviez pas, Boris s’est fait un nom en tant que chroniqueur avant de se faire connaître en tant que politicien, et il a fait son chemin du reportage politique à quelques concerts pépères en tant que critique de voitures.

L’examen des voitures n’est pas seulement le travail le plus facile dans le journalisme, c’est celui avec le plus de conflits d’intérêts et peut-être les avantages les plus extravagants. Je dirais que Boris était parfait pour le travail, mais mec, ce mec était à peu près le pire employé qu’une salle de rédaction puisse avoir.

Tout cela est soigneusement reconstitué par la biographe Sonia Purnell dans son livre de 2011 Juste Boris. Sonia a un certain nombre d’anecdotes sur Boris en tant qu’écrivain, de son utilisation d’insultes racistes extrêmement britanniques pour les Noirs et les Chinois, des arguments selon lesquels l’Afrique serait à nouveau mieux sous le colonialisme et des lignes étonnamment rétrogrades sur la communauté gay.

Il y a des notes sur son mépris pour son propre travail de journaliste, qu’il a qualifié de «parasites», et son sexisme souvent privé, parfois public. “Il a également consacré presque tout un discours de départ pour une collègue partante aux proportions de son embonpoint”, écrit Purnell.

La qualité de son écriture était tout aussi nocive.

Le gars a notoirement inventé les détails techniques des voitures qu’il conduisait, et ce qu’il ne trafiquait pas, il le remplissait de connotations sexuelles. Il a fantasmé sur les seins que la voix du système de navigation doit avoir, et il a écrit sur le fait de se faire dépasser sur la route par des conductrices, puis de les “prendre par derrière”.

La ligne sur la Ferrari F430 est vraiment une mauvaise écriture triomphale, et je vais juste savourer son horreur une fois de plus. “C’était comme si tout le comté de Hampshire était allongé et ouvrait ses jambes bien élevées pour être ravi par l’étalon italien.”

Quelqu’un a effectivement publié ça. Mon Dieu.

Il a également écrit, plus ironique, sur la conduite d’un Murano « Tee-hee ! Que disait-il, avec le ricanement ploutocratique de cette calandre luisante ? Il disait “hors de mon chemin, petite voiture conduite par une personne ordinaire aux revenus modestes”. Place à Murano ! » Un Murano, mec. Boris était nul.

Purnell offre également une description vraiment spectaculaire de la façon dont il a merdé GQ finances ainsi que la santé mentale de ses rédacteurs.

Son rédacteur en chef de l’époque chez GQ, Dylan Jones, estime que la chronique est probablement la plus chère de l’histoire du magazine. Boris était certes grassement payé pour son travail, mais il augmenterait énormément le coût par une majestueuse indifférence aux règles normales d’utilisation de la voiture. Il a collecté des dizaines de contraventions de stationnement et d’amendes en garant nonchalamment les voitures à l’extérieur de New Scotland Yard du Royal Festival Hall. Les avis de pénalité étaient, selon les propres mots de Boris, “s’accumulant comme de la neige soufflée sur le pare-brise” et plus d’une fois, un subalterne a dû être envoyé pour sauver la voiture de la fourrière.

Rappelez-vous, c’est pour un mec qui parle de la position imposante d’une Nissan de niveau intermédiaire.

Boris ne songerait jamais à payer lui-même ces amendes, bien sûr. GQ a payé, l’une des raisons pour lesquelles Jones rappelle que Boris a réussi à faire pleurer trois rédacteurs en chef lors de son association avec le magazine.

Un autre biographe, Andrew Gimson dans son livre de 2012 Boris : L’ascension de Boris Johnson note également qu’il n’était pas seulement spectaculairement mauvais pour écrire sur les voitures, il était terriblement catastrophique pour les conduire :

Ann Sindall, sa secrétaire, a déclaré: «Ces articles sur les voitures – il y a tellement de travail à faire pour les faire. Ces gars de GQ livrent ces voitures. Ils les laissent chez lui et pensent qu’il les conduira à Henley. Ils sont remorqués et emmenés à la fourrière. Je leur dis qu’ils doivent les récupérer à la fourrière. Il est entré une fois et a dit : « Je ne trouve pas la voiture. J’ai dit: ‘De quelle couleur était-il?’ Il a dit: ‘C’est rouge ou violet ou vert.’ “

Il va sans dire que ses subordonnés ont dû payer pour sa merde.

“Boris avait tendance à rater la séance au cours de laquelle le chauffeur-livreur lui aurait montré comment utiliser la voiture. Sindall a déclaré: “Le truc, c’est qu’il est tellement occupé parfois que j’aurai Mary Wakefield à l’extérieur du Spectateur bureaux apprennent à utiliser la voiture. Il m’appellera et me demandera : ‘Comment dois-je utiliser la porte ?’ »

Wakefield a confirmé ce récit: «Il m’a appelé tout au long de samedi pour que je lui en parle, car il ne s’était pas concentré et ne savait pas comment ouvrir la porte de l’intérieur. Il a dû être coincé à l’intérieur. Il fallait tourner un petit cadran pour ouvrir la porte.

Et si vous pensez que Boris n’était qu’un idiot adorable, accumulant des factures énormes sur un compte d’entreprise et donnant du fil à retordre à ses collègues, ce mec a aidé à tracer la façon de se faire tabasser d’un journaliste qui avait découvert qu’il faisait partie de une opération de fraude apparemment massive.

Purnell écrit qu’en 93, il a fait semblant d’être ligoté, battu et volé dans une chambre d’hôtel à New York avec un copain, prétendument fraudant une police d’assurance avec Lloyd’s of London pour 1,8 million de livres sterling. UN Nouvelles du monde journaliste traqué après l’histoire. Le copain de Boris a décidé de faire tabasser le mec (quelque chose qui ne s’est finalement jamais produit) et a appelé Boris pour l’adresse et le numéro de téléphone du journaliste. Le gars qui avait été payé pour les attacher a enregistré l’appel, a coopéré avec les flics et est devenu le principal témoin à charge contre le copain de Boris, qui a effectivement été condamné et emprisonné. Purnell attribue le manque de réprimande de Boris, que ce soit de la part des tribunaux ou de ses patrons de l’époque, à jouer essentiellement le fou, Bumbling Boris, fidèle à un vieil ami mais ne sachant rien.

Lorsqu’un flic a divulgué la bande en 1995, Boris a décrit toute l’affaire comme “une petite blague”.

Étonnamment, il l’a bien joué à la télévision et dans la presse, devenant en quelque sorte “un crétin de la classe supérieure des années 1930”, comme le décrit Purnell. L’idée de lui aussi charmant dans son désespoir s’est maintenue dans la presse, en particulier avec des délais.

En effet, Boris est devenu célèbre pour ses classements en retard, en gardant les chefs de section, les sous-éditeurs et même les éditeurs eux-mêmes tapant du doigt et comptant les secondes avant que les presses ne commencent à tourner. Charles Moore raconte comment il téléphonait souvent à sa star à 17h30, une demi-heure avant l’heure limite, pour savoir comment il allait. Assez souvent, Boris n’aurait même pas commencé à écrire alors. Ou même savoir sur quoi il allait écrire. Chaque semaine, Boris s’excusait avec humour et bravade, et ainsi de suite. Je ne peux pas croire que j’ai encore été si honteux », était une excuse préférée. «Il disait désolé, admettait qu’il avait tort et faisait une blague d’autodérision. vous vous sentiez incapable d’en dire plus parce que vous ne vouliez pas perdre ce que vous pensiez être son amitié », se souvient l’un de ses « gestionnaires ».

Quel connard.

Purnell note que même ses plus fervents partisans en ont finalement eu assez, remplaçant à un moment donné sa colonne par une autre après avoir manqué une échéance de plusieurs heures. Les sous-rédacteurs avaient de jeunes enfants qui attendaient à la maison, le journal risquait de manquer son créneau sur les presses.

“Boris est devenu complètement singe”, se souvient le patient [Mark] Stanway, qui a été gardé tard dans la soirée par Boris pendant des années. «Il m’a téléphoné, f-ing et cédant. J’ai dit que ce n’était pas ma décision. Il est revenu dix minutes plus tard plein d’excuses. Mais Boris a un tempérament féroce – il n’est pas tout le temps un ours en peluche câlin.

Il était souvent absent, en retard, introuvable quand on avait besoin de lui pour remplacer quelqu’un ou écrire après les dernières nouvelles.

Purnell écrit : « encore un autre ancien collègue, un homme très âgé qui souhaite peut-être à juste titre rester anonyme, résume : « Il existe une relation inverse : plus la proximité avec Boris est grande, moins vous l’aimez. Si vous le voyez juste faire des blagues sur Ai-je des nouvelles pour vous, tu penses que c’est un type génial. Si vous avez travaillé avec lui ou compté sur lui, c’est une autre affaire.


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