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Boris Johnson évite de nouvelles amendes alors que la police met fin à l’enquête sur le verrouillage

LONDRES – Le Premier ministre britannique Boris Johnson s’est échappé sans sanctions supplémentaires dans un scandale qui couvait depuis longtemps qui menaçait son emprise sur le pouvoir, alors que la police métropolitaine a annoncé jeudi qu’elle avait conclu une enquête sur les fêtes de rupture de verrouillage à Downing Street et Whitehall.

La police a déclaré avoir infligé 126 amendes, appelées avis de sanction, concernant huit rassemblements sociaux organisés dans et autour de Downing Street, qui combine des bureaux et la résidence officielle du Premier ministre, pendant les périodes où le gouvernement restreignait la mixité sociale.

M. Johnson avait déjà payé une amende pour avoir participé à une fête d’anniversaire pour lui, et il était connu pour avoir assisté à d’autres rassemblements qui ont fait l’objet d’une enquête de la police, mais il ne faisait pas partie des personnes condamnées à des amendes supplémentaires, selon un Downing Street porte-parole.

L’absence de toute autre sanction lève un nuage qui planait sur le Premier ministre depuis que les rapports sur les partis illicites ont éclaté pour la première fois en novembre de l’année dernière. M. Johnson avait été confronté à un défi potentiel à la direction des membres de son parti conservateur, mais ce danger semble avoir reculé.

Les projecteurs se tourneront désormais vers le chef du parti travailliste d’opposition, Keir Starmer, qui subit des pressions pour avoir participé lors d’un verrouillage à un rassemblement de bière et de nourriture indienne avec des membres de son parti qui fait l’objet d’une enquête de la police en Durham.

M. Starmer a déclaré que s’il recevait une amende, il démissionnerait de son poste de chef du parti – une décision visant à augmenter la pression sur M. Johnson, qui a déclaré qu’il resterait en fonction, qu’il ait ou non été reconnu coupable d’avoir enfreint le droit.

Le Parti travailliste a sévèrement critiqué M. Johnson jeudi, Angela Rayner, la chef adjointe du parti, déclarant dans un communiqué : “Une violation des règles à l’échelle industrielle a eu lieu au cœur de Downing Street de Boris Johnson”.

Mais maintenant, c’est Mme Rayner qui est sous pression. Elle était aux côtés de M. Starmer lors du rassemblement qui fait l’objet d’une enquête à Durham.

La police de Londres a déclaré qu’en infligeant les amendes, 53 ont été infligées à des hommes et 73 à des femmes. Certaines personnes en ont reçu plus d’un.

En plus de M. Johnson, son épouse, Carrie Johnson, a été informée qu’elle ne ferait pas face à une amende. Le chancelier de l’Échiquier, Rishi Sunak, qui a été condamné à une amende pour avoir assisté à une fête, ne recevra pas non plus de sanctions supplémentaires, selon Downing Street.

“Notre enquête a été approfondie et impartiale et a été achevée aussi rapidement que possible, compte tenu de la quantité d’informations à examiner et de l’importance de s’assurer que nous disposions de preuves solides”, a déclaré la police dans un communiqué.

La police a déclaré que 12 détectives travaillaient sur l’affaire, baptisée Operation Hillman. Ils ont examiné 345 documents, 510 photographies et images de surveillance, ainsi que la collecte de 204 questionnaires.

Mais le rôle de la police dans le scandale a été vivement critiqué. Pendant des mois, la force de Londres a refusé d’enquêter sur les rapports de partis illicites dans les bureaux du gouvernement, qui ont émergé dans les médias quotidiens, pour inverser la tendance et ouvrir une enquête fin janvier, juste au moment où une enquête gouvernementale interne distincte sur les partis était sur le point d’être publiée. .

Ce rapport, rédigé par une haut fonctionnaire, Sue Gray, n’a été publié que sous une forme très expurgée. Une fois l’enquête policière terminée, le gouvernement s’est engagé à publier le rapport complet. On s’attend à ce qu’il jette une lumière crue sur la culture alimentée par l’alcool à Downing Street sous la direction de M. Johnson.

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