Boris Johnson exhorté à résister à la pression des conservateurs sur la fracturation alors que le Premier ministre “ouvre la porte à repenser”

Le gouvernement de Boris Johnson a été exhorté à fermer la porte à jamais à la fracturation, au milieu d’informations selon lesquelles Downing Street envisage de repenser la ressource énergétique controversée.

M. Johnson a annoncé une interdiction britannique des importations de pétrole russe, mais fait face à des appels de députés conservateurs pour mettre fin au moratoire sur la fracturation hydraulique du gaz en Grande-Bretagne.

Les ministres envisagent de confier deux sites de fracturation de Cuadrilla dans le Lancashire à la Royal Geographical Society à des fins de recherche, plutôt que de les autoriser à être bétonnés comme prévu, selon des informations.

Le Premier ministre a “ouvert la porte” sur le retour de la fracturation en demandant à ses ministres d’explorer si cela peut aider à diversifier l’approvisionnement énergétique du pays, selon Le télégraphe.

L’ancien ministre du cabinet Lord Frost – qui a fait campagne pour que l’interdiction actuelle de la fracturation hydraulique soit annulée – a déclaré qu’il s’agissait d’un “premier pas sensé” de la part du gouvernement au milieu des inquiétudes concernant la flambée des coûts énergétiques due à la crise.

Mais les militants verts ont exhorté le gouvernement à résister aux pressions des députés conservateurs et à mettre fin à la dépendance à toutes les formes de gaz.

Rosie Rogers, responsable de l’énergie chez Greenpeace UK : « Essayer de redémarrer la fracturation hydraulique maintenant signifierait seulement perdre plus de temps alors que nous en avons peu. Il faudra de nombreuses années pour le développer et si jamais il est produit, il sera vendu au plus offrant sur le marché international, sans impact sur nos factures énergétiques.

Elle a ajouté: «Le gouvernement britannique devrait travailler sur un plan d’urgence pour libérer notre pays de la dépendance au gaz. Cela protégerait les ménages de la flambée des factures, lutterait contre la crise climatique et affaiblirait la main de Poutine.

Jamie Peters, directeur par intérim des campagnes des Amis de la Terre, a déclaré : « La fracturation n’est pas la réponse à la crise énergétique et ne ferait pas grand-chose pour réduire les factures qui montent en flèche… C’est polluant, perturbateur et profondément impopulaire dans tout le pays.

Un moratoire a été imposé sur la fracturation en novembre 2019 après avoir provoqué deux tremblements de terre mineurs dans le Lancashire.

Le mois dernier, la compagnie énergétique Cuadrilla a déclaré que la Oil and Gas Authority du gouvernement britannique avait ordonné le remplissage et l’abandon des deux puits de schiste dans le Lancashire.

S’exprimant aux Communes mercredi, le ministre des affaires et de l’énergie, Kwasi Kwarteng, a semblé adoucir ses critiques précédentes sur la fracturation hydraulique – affirmant que le gouvernement restait déterminé à soutenir l’exploration du gaz de schiste “si cela peut être fait de manière sûre et durable”.

Le ministre a déclaré aux députés: « Lors d’une conversation avec mon très honorable ami le Premier ministre, nous avons clairement indiqué que cela n’avait pas nécessairement de sens de bétonner les puits, nous sommes toujours en conversation à ce sujet.

“Notre position sur le moratoire est déjà la même, si cela peut être fait de manière sûre et durable, le gouvernement est ouvert à l’idée de la fracturation.”

Le porte-parole de M. Johnson a déclaré aux journalistes plus tôt mercredi: “Tout le monde s’attendrait à ce que le Premier ministre examine toutes les options.”

Ed Miliband, le ministre fantôme du Labour pour le climat, a déclaré que la fracturation hydraulique était «une fausse réponse à nos besoins énergétiques nationaux et qu’il n’y a aucun soutien public pour cela. C’est un outil dépassé, dangereux et coûteux et qui a un impact désastreux sur l’environnement ».

M. Kwarteng a déclaré que la décision d’éliminer progressivement les produits pétroliers russes d’ici la fin de l’année “assurera une transition en douceur afin que les consommateurs ne soient pas affectés”.

Le président américain Joe Biden a ordonné une interdiction des importations de pétrole russe, tandis que l’UE devait également annoncer une suppression progressive.

Le département Business, Energy and Industrial Strategy (BEIS) et No 10 n’ont pas encore commenté les rapports sur un réexamen de la politique de fracturation hydraulique.

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