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Boulevard réserve 70 millions de dollars pour aider les salons de beauté et de bien-être dans leurs réservations – TechCrunch

La beauté est peut-être dans l’œil du spectateur, mais lorsqu’il s’agit d’obtenir un rendez-vous pour vos cheveux ou un autre traitement… c’est une autre histoire : la nature sur mesure d’une grande partie du travail a signifié qu’une grande partie des professionnels fournir ces services sont restés hors ligne lorsqu’il s’agit d’interfacer avec les clients.

Mais cela est en train de changer, et aujourd’hui, Boulevard – l’une des vagues d’éditeurs de logiciels qui construit une voie pour numériser les rendez-vous, envoyer des messages aux clients et accepter les paiements pour les salons de coiffure, les salons de manucure, les salons de coiffure, les fournisseurs de services de soins du visage et de la peau, et d’autres dans le monde des services de beauté et de bien-être – annonce qu’elle a levé 70 millions de dollars de financement, un signal de l’évolution de la demande et de la traction que cette startup en particulier obtient dans l’espace.

Le financement, une série C, sera utilisé pour continuer à développer les équipes de produits et d’ingénierie de Boulevard, et pour créer plus d’outils ciblant un ensemble toujours plus large d’utilisateurs dans le secteur plus large du bien-être et de la beauté (ces ajouts de produits sont généralement importants : il s’agit le plus a récemment ajouté une toute nouvelle fonctionnalité de paiement). Ce cycle est dirigé par Point72 Private Investments, avec la participation d’anciens bailleurs de fonds Toba Capital, Index Ventures, Bonfire Ventures, BoxGroup et VMG Partners.

Cela porte le total levé par l’entreprise à environ 110 millions de dollars (par Pitchbook data) depuis la création de Boulevard en février 2016 ; et bien que la startup ne divulgue pas sa valorisation, le PDG et co-fondateur Matt Danna a déclaré dans une interview que le chiffre avait triplé depuis l’été dernier – particulièrement notable, compte tenu des pressions actuelles dans le secteur de la technologie et les marchés financiers en général.

Pour être clair, Boulevard fait face à beaucoup de concurrence – d’autres grands noms incluent Zenoti, qui à la fin de 2020 était évalué à plus d’un milliard de dollars; Booksy, qui Pitchbook les estimations étaient évaluées à un peu moins de 540 millions de dollars en novembre 2021 après avoir également levé 70 millions de dollars plus tôt cette année-là; et Fresha, qui était évalué à plus de 640 millions de dollars à la fin de 2021, parmi beaucoup d’autres.

Mais dans le même temps, Boulevard, basé à Los Angeles, a obtenu cette injection de financement à une valorisation accrue, car il a été sur une lancée. En se concentrant sur les États-Unis à ce jour, la société a déclaré avoir enregistré une croissance de 188 % de ses revenus annuels récurrents par rapport à il y a un an, avec plus de 25 000 personnes dans 2 000 salons et spas du pays utilisant désormais sa plateforme. C’est aussi un marché énorme – et selon les estimations de Danna, avec encore beaucoup d’affaires inexploitées – avec Boulevard citant des chiffres qui prévoient des ventes de soins personnels et de beauté dépassant 1,4 billion de dollars, et le secteur du spa dépassant 150 milliards de dollars, tous deux d’ici 2025.

L’écart sur le marché que Boulevard est en train de combler est que les groupes d’une personne, les salons indépendants et les grandes chaînes sont tous aux prises avec le même problème. Les soins personnels sont exactement cela – personnels et individualisés – et il a donc été difficile pour les spécialistes des soins personnels d’utiliser des outils de planification pour les organiser. Les clients individuels ont des exigences différentes, les traitements peuvent prendre plus ou moins de temps et les spécialistes ne sont pas des robots dont la gestion du temps peut être prédite.

Crédits image : boulevard sous un CC PAR 2.0 Licence.

Danna et son co-fondateur Sean Stavropoulos (qui est le CTO) travaillaient auparavant ensemble chez Fullscreen respectivement en tant que chef de produit et chef de l’ingénierie (ils étaient les premiers à cette idée : Danna la décrit comme “des outils de création pour YouTube avant que YouTube ne les construise lui-même ”) et il a dit qu’ils avaient eu l’idée de Boulevard à partir d’une blague entre eux. « Je me moquais de [Sean’s] cheveux et disant qu’il avait besoin de se faire couper, et il me disait qu’il n’avait pas le temps de prendre rendez-vous au téléphone », a-t-il dit. Ils ont réalisé qu’il y avait beaucoup de frictions dans le processus qui n’avaient pas besoin d’être là : Pourquoi Avaient-ils besoin de passer un coup de fil de nos jours ?

“Nous avons commencé à être obsédés par cela”, a poursuivi Danna. Ils ont décidé que ce serait ce qu’ils allaient aborder et construire en tant qu’entreprise.

Les choses ont alors pris une tournure d’investigation, en civil. Le couple s’est fait passer pour des étudiants de l’UCLA effectuant des recherches, a déclaré Danna, allant de salon en salon en posant des questions sur ce qui fonctionnait et ce qui ne fonctionnait pas avec la planification sur leur lieu de travail. Ils ont construit une image de la raison pour laquelle tant de choses se faisaient encore hors ligne. En bref, il s’agissait «d’optimiser le rendement», a déclaré Danna: les spécialistes et leurs salons voulaient être parfaitement réservés, et les salons n’étaient pas non plus complètement hors ligne. Environ la moitié ont utilisé des logiciels sur site ou dans le cloud, mais aucun n’a fonctionné ni pour les salons ni pour leurs clients.

Boulevard réserve 70 millions de dollars pour aider les salons de beauté et de bien-être dans leurs réservations – TechCrunch

Leur solution consistait à donner aux utilisateurs plus de contrôle sur la façon de créer et de personnaliser la durée des rendez-vous pour les clients en fonction de traitements et de spécialistes spécifiques, et pour chaque réservation d’affecter à son tour l’apparence du reste de l’horaire de la journée (un peu comme Google Maps et le solveur de contraintes utilisé ici pour aider à estimer le temps de trajet pour l’itinéraire des véhicules dans un ensemble particulier de conditions de circulation, a expliqué Danna). Avec le temps, le plan consistera également à aider les consommateurs individuels (clients) à créer leurs propres profils pouvant être appliqués à toutes les réservations qu’ils effectuent auprès d’un salon particulier, et peut-être potentiellement ailleurs également, dans le style du marché.

Le rebond que Boulevard a vu dans la pandémie est un autre signe de la demande sur le marché, et peut-être un signal que ses clients et l’industrie en général sont plus résistants à la récession que certains auraient pu le supposer. Danna a déclaré que l’activité de Boulevard avait pris une pause inévitable au deuxième trimestre de 2020 alors que Covid-19 s’installait, mais “elle rebondissait dans un quart de temps”, a-t-il déclaré. Bien que ce soit avec un ensemble de travailleurs de forme différente.

“Dans toutes les entreprises avec lesquelles nous travaillons, elles réalisent 15% de revenus de plus qu’avant la pandémie, bien qu’elles aient perdu 20% de personnel”, a-t-il déclaré. “C’était un gros remaniement”

Il sera intéressant de voir comment et si cela continue à se dérouler alors que Boulevard envisage une expansion internationale. Mais pour l’instant, il s’agit d’une startup qui, selon ses investisseurs, est solidement ancrée sur son marché domestique.

“Alors que l’industrie des soins personnels continue de croître, la technologie jouera également un rôle dans la création d’expériences fluides qui inciteront les clients à revenir”, a déclaré Eddie Kang, partenaire chez Point72 Private Investments, dans un communiqué. « Non seulement Boulevard a conçu une plate-forme élégante et visionnaire qui répond à un besoin pressant dans une industrie à croissance rapide, mais ils ont également construit une culture réfléchie et centrée sur le client validée par une rétention de classe mondiale. Nous sommes ravis de soutenir l’équipe de Boulevard alors qu’elle continue de croître. Kang rejoint le conseil d’administration avec ce tour.


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