Divertissement

“Breaking Character” brise les frontières dans le monde de la représentation du handicap

TORONTO – En tant que première personne handicapée au Canada à produire une série documentaire diffusée, Michelle Asgarali entre dans l’histoire avec sa nouvelle émission “Breaking Character”. En fait, c’était tout l’intérêt.

La série documentaire en 10 épisodes, dont la première a eu lieu le mois dernier sur AMI-tv, une société médiatique à but non lucratif représentant les Canadiens handicapés, retrace le parcours de six artistes handicapés.

Fonctionnant un peu comme une émission de téléréalité, il voit chacun d’eux vaquer à ses occupations quotidiennes tout en relatant ses succès et ses difficultés à monter sur scène, que ce soit dans un club de comédie ou un théâtre local.

Cela survient à un moment où, selon l’Enquête canadienne sur l’incapacité de 2017 et les plus récentes statistiques nationales disponibles, plus de six millions de Canadiens âgés de 15 ans et plus, soit 22 % de la population, s’identifient comme ayant un handicap. Pendant ce temps, les personnages handicapés ne représentent que 2,8% de ceux que nous voyons à l’écran, selon un rapport GLAAD de 2022.

Asgarali dit qu’elle avait suivi un discours croissant sur le manque de représentation des personnes handicapées aux États-Unis et s’est demandé : « Eh bien, que se passe-t-il au Canada ? »

La question a conduit au concept de “Breaking Character” – un titre qui fait à la fois référence à la sortie du personnage et à la subversion des attentes concernant les capacités des artistes handicapés.

Asgarali, qui a rencontré des obstacles au succès dans l’industrie en raison de son handicap, dit que l’accent est mis sur l’humanisation des personnes handicapées, une antithèse au symbolisme, qui est souvent la façon dont les personnages handicapés sont inclus dans le cinéma et la télévision.

Sur le plateau, l’accessibilité a été priorisée sur tous les fronts, d’Asgarali pouvant travailler en toute sécurité quel que soit le lieu de tournage de la journée, à l’utilisation de la vidéodescription, qui répond aux besoins des téléspectateurs aveugles et malvoyants.

La série brise également l’hypothèse selon laquelle peu d’artistes interprètes ou exécutants handicapés travaillent aujourd’hui. En fait, le premier jour d’un casting a vu 20 personnes passer, partageant “tellement de belles histoires”.

Rachel Romu de Thunder Bay, mannequin, musicienne et militante atteinte du syndrome d’Ehlers-Danlos était l’une d’entre elles.

«Étant assez visible dans les espaces centrés sur les personnes handicapées, je reconnais à quelle fréquence raconter des histoires de personnes handicapées peut être accidentellement voyeuriste ou axé sur l’inspiration», déclare Romu, le premier mannequin de défilé à utiliser une aide à la mobilité à la Fashion Week de Toronto en 2018.

“(Mais) en voyant Michelle dans la salle de casting … J’ai été immédiatement pris de court et soulagé qu’il y ait une narration axée sur le handicap au lieu de jouer le rôle d’éducateur pour tout le monde sur le plateau tout en essayant de partager mon histoire.”

Travailler avec d’autres personnes handicapées signifiait qu’il y avait un « raccourci » rafraîchissant, dit Romu, qui facilitait la divulgation de tout besoin.

“Je veux que les gens soient attentionnés et accommodants à tous les niveaux, car tous les handicaps ne sont pas visibles et la situation de chacun peut évoluer et décroître selon les circonstances.”

Asgarali dit qu’elle croit que le changement est à venir, en particulier lorsqu’il s’agit de reconnaître le « cripping », c’est-à-dire lorsque des acteurs valides jouent des personnages handicapés et imitent des déficiences.

Même avec plus de séries et de films centrés sur les expériences des personnages handicapés que jamais auparavant, 95% des personnages handicapés sont interprétés par des acteurs valides, selon une étude de 2021 réalisée par Nielsen et RespectAbility à but non lucratif.

« Une fois que vous mettez un handicap et que vous l’enlevez, les gens ne voient plus une personne, ils voient le handicap », dit-elle.

«Donc, si vous jouez une personne atteinte de SLA ou de dystrophie musculaire et que vous êtes dans un fauteuil motorisé, et que vous faites ce travail brillant et que tout le monde l’aime, et que vous gagnez un Oscar pour cela, vous jouez et renforcez dangereux tropes.

Ceux-ci incluent généralement trois récits : la personne handicapée qui est « guérie », celle qui est tuée et celle qui est institutionnalisée.

Asgarali explique: «En jouant ce personnage, vous continuez ces tropes dans la vraie vie.

« Et puis on s’attend à ce que la vie des personnes handicapées ressemble à cela, à ce que nous rêvions d’être guéris. J’aime ma vie, je ne veux pas de remède.

La voie à suivre, dit-elle, consiste à avoir davantage de productions axées sur le handicap comme “Breaking Character”, où les personnes handicapées sont impliquées à chaque étape du processus, de l’écriture à la réalisation en passant par le jeu d’acteur.

Elle souligne également la série Netflix “Special”, qui s’est terminée en 2021 après deux saisons, pour la façon dont elle centre un homme atteint de paralysie cérébrale, joué par Ryan O’Connell. C’est son implication qui, selon elle, est essentielle, car il a non seulement dirigé le spectacle en tant qu’interprète, mais aussi en tant que créateur, scénariste et producteur.

Asgarali espère également voir plus de mandats de production qui incluent, par exemple, des quotas en ce qui concerne qui travaille devant et derrière l’écran.

Yin Brown, un défenseur des droits des personnes handicapées basé à Toronto, affirme que l’écran a été lent en ce qui concerne la représentation des personnes handicapées, non seulement en raison de l’hypothèse que les personnes handicapées ne sont pas capables, mais que les téléspectateurs veulent voir des personnes “jolies et en bonne santé”, pas “quelqu’un qui lutte”.

“Souvent, lorsque les studios parlent de diversité, ils font référence au sexe ou à la race”, dit-elle.

« C’est une question d’éducation ; il faut comprendre que lorsque vous parlez de représentation de la diversité, les personnes handicapées font partie de l’équation.

Alors que Brown voit “Breaking Character” comme un signe de changement, elle note également qu’AMI est un réseau avec un public limité, et des films comme “CODA”, qui suit une famille sourde et a remporté l’Oscar du meilleur film de cette année, ont tendance à être ” le projet de bien-être occasionnel.

Le progrès est devant. En avril, en partenariat avec le Fonds des médias du Canada et Téléfilm Canada, AMI a annoncé le lancement du Disability Screen Office, qui fournira des services pour augmenter les niveaux de représentation, éliminer les obstacles à l’accessibilité et amplifier la voix créative des Canadiens handicapés.

C’est la promesse d’un avenir, selon Asgarali, attendue depuis longtemps pour la communauté des personnes handicapées, qui aura plus d’occasions de montrer qu’elle peut effectivement travailler et que tout défi peut effectivement être relevé.

«Aussi ringard que cela puisse paraître, nous pouvons creuser cet écart. … Je ne veux pas être la seule personne, je veux avoir de la concurrence, je veux que chacun de nous ait un jour trop de choix.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 21 mai 2022.

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