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Brittney Griner plaide coupable à des accusations de drogue devant un tribunal russe, mais dit qu’il n’y avait “aucune intention” | Nouvelles américaines

La basketteuse américaine Brittney Griner a plaidé coupable à des accusations de trafic de drogue devant un tribunal russe.

Le joueur de 31 ans a été arrêté à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou en février alors qu’il voyageait pour jouer pour une équipe russe.

La police a déclaré qu’elle transportait des cartouches de vape contenant de l’huile de cannabis.

Elle a déclaré jeudi au tribunal: “J’aimerais plaider coupable, votre honneur. Mais il n’y avait aucune intention. Je ne voulais pas enfreindre la loi.”

Les agences de presse russes ont rapporté la procédure et ont cité Griner comme témoignant qu’elle avait agi involontairement parce qu’elle faisait ses valises rapidement pour le voyage.

Les avocats de Griner ont confirmé son plaidoyer de culpabilité, l’un d’entre eux ayant déclaré aux journalistes qu’ils espéraient la peine la plus clémente possible.

La star de Phoenix Mercury et double médaillée d’or olympique américaine pourrait encourir jusqu’à 10 ans de prison si elle est reconnue coupable.

Griner mange bien, est capable de lire des livres et “dans les circonstances, elle va bien”, a déclaré la diplomate de l’ambassade américaine Elizabeth Rood, qui lui a parlé dans la salle d’audience.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken tweeté que l’équipe lui avait donné une lettre du président Biden et qu’elle “ne céderait pas” jusqu’à ce qu’elle et d’autres Américains détenus à tort soient libérés.

L’épouse du joueur a exhorté le président américain Joe Biden à obtenir sa libération, la qualifiant de “pion politique”.

La Maison Blanche a déclaré mercredi que le président avait téléphoné à sa femme dire qu’il fait tout ce qu’il peut pour faire libérer Griner.

Ils ont parlé après que M. Biden a lu un lettre manuscrite de Griner dans lequel elle a dit qu’elle craignait de ne jamais rentrer chez elle.

“Je me rends compte que vous faites face à tant de choses, mais s’il vous plaît, ne m’oubliez pas, ainsi que les autres détenus américains…”, a-t-elle déclaré. “S’il vous plaît, faites tout ce que vous pouvez pour nous ramener à la maison.”

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Griner joue pour Phoenix Mercury dans la ligue WNBA

Le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Ryabkov, a averti jeudi que “les tentatives de la partie américaine de faire du bruit en public… n’aident pas au règlement pratique des problèmes”.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a précédemment nié la politique et la guerre d’Ukraine n’avaient rien à voir avec la détention de la star du sport.

Un porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères a affirmé que Griner avait commis une “infraction grave” étayée par des “preuves incontestables”.

Spéculations sur l’échange du “Marchand de la mort”

L’affaire prend de l’ampleur aux États-Unis, avec des personnalités comme l’éminent militant Rev Al Sharpton parmi ceux qui appellent le président Biden à faire plus.

Les partisans de Griner ont encouragé un échange de prisonniers comme celui d’avril qui a renvoyé chez lui le vétéran de la marine Trevor Reed en échange d’un pilote russe reconnu coupable de complot de trafic de drogue.

Les médias russes ont émis l’hypothèse qu’elle pourrait être échangée contre le marchand d’armes Viktor Bout, surnommé le “marchand de la mort”, et purgeant 25 ans dans une prison américaine.

Cependant, M. Ryabkov a déclaré “qu’il n’y a aucune raison formelle ou procédurale de parler de nouvelles mesures” jusqu’à la fin du procès.

Griner voyageait pour jouer pour UMMC Ekaterinburg dans la ligue russe afin d’augmenter ses revenus pendant l’intersaison américaine.

Son procès a commencé la semaine dernière mais a été ajourné après que deux témoins ne se soient pas présentés et on craint qu’il ne prenne des mois.

Sa prochaine apparition est prévue pour le 14 juillet.

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