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Brock Purdy a-t-il recalibré les futurs plans du quart-arrière des 49ers?

SANTA CLARA, Californie – Tard dans la première moitié de son premier match éliminatoire en tant que quart partant de la NFL, Brock Purdy est entré dans le groupe des 49ers de San Francisco et a lancé un appel si rapidement qu’aucun de ses coéquipiers ne l’a compris.

Pour Purdy, toujours en équilibre, c’était la première fois que ses coéquipiers le voyaient un peu trop stimulé par le moment.

“Nous sommes juste comme, ‘Brock, ça va, mec, respire profondément et appelle le jeu'”, a déclaré l’ailier rapproché George Kittle. “Et il allait bien après ça.”

Sept départs dans sa jeune carrière dans la NFL, Purdy a été plus que bien. Le dernier choix du repêchage de la NFL 2022 a été une révélation en remplaçant les titulaires blessés Trey Lance et Jimmy Garoppolo.

Purdy a non seulement aidé à maintenir la saison des Niners en vie, mais a élevé l’attaque à des endroits où elle n’était pas depuis que l’entraîneur Kyle Shanahan a pris la relève en tant qu’entraîneur-chef en 2017.

Les 49ers ont remporté les sept départs de Purdy, dont deux matchs éliminatoires, et les Niners ont atteint le match de championnat NFC pour la deuxième année consécutive et la troisième fois en quatre saisons. Ils joueront aux Eagles de Philadelphie dimanche (15 h HE, Fox).

Là où la question de savoir si Purdy pouvait en faire assez pour maintenir la compétitivité des Niners se posait autrefois une question complètement différente et plus importante : l’avenir de Purdy the Niners est-il à la position la plus importante du jeu ?

C’est une question qui n’a pas de réponse officielle pour le moment, en grande partie parce qu’il n’est pas nécessaire qu’il y en ait une. Les Niners peuvent laisser le reste de la saison se dérouler, voir comment Purdy s’en sort à mesure que la scène s’agrandit, puis prendre la décision la plus éclairée possible.

Mais il ne fait aucun doute que Purdy a remodelé la conversation.

“Brock Purdy a joué un très bon football”, a déclaré Mike Tannenbaum, initié du front-office NFL d’ESPN et ancien directeur général. “Voyons comment cela se passe à partir d’ici, mais il a vraiment changé le paradigme assez radicalement.”

Ce qui vaut la peine de faire le point sur la situation du quart-arrière de San Francisco et sur la façon dont elle pourrait évoluer cette intersaison.


Comment Purdy a-t-il changé la dynamique du quart-arrière?

Purdy est entré dans le poste de titulaire lorsque Garoppolo a été perdu à cause d’une fracture du pied gauche lors de la victoire du 4 décembre contre les Dolphins de Miami.

Y compris ce match de Miami, les Niners sont allés 8-0 avec Purdy commençant ou prenant la majeure partie des clichés. Depuis son entrée dans l’alignement, Purdy a un QBR de 66,0 (cinquième dans la NFL) tout en complétant 68,3% de ses passes (cinquième), avec une moyenne de 218 verges par la passe par match (12e) et 8,12 verges par tentative (seconde) pour aller avec 13 touchés passes (à égalité pour le premier) et trois interceptions (à égalité pour le quatrième moins).

Au cours de cette période, la production offensive de San Francisco a bondi à 31,75 points par match (premier de la ligue), une efficacité offensive ESPN de 77,18 (premier), 70,75 points attendus ajoutés (premier) et 6,18 verges par jeu (deuxième). Avant que Purdy n’intervienne, les Niners se sont classés 15e, 7e, 12e et 6e dans ces catégories.

Entouré de joueurs d’élite tels que Kittle, le porteur de ballon Christian McCaffrey, l’arrière Kyle Juszczyk et les larges Deebo Samuel et Brandon Aiyuk et l’un des meilleurs joueurs et concepteurs de Shanahan, Purdy n’a pas été invité à transporter le fret mais à jouer le rôle de un meneur qui peut distribuer le ballon à ses meneurs de jeu.

Bien que Purdy ait coché cette case, il en a également surpris plus d’un en effectuant des jeux hors calendrier, en particulier dans la zone rouge. Et c’est sa sécurité de balle qui a gagné la confiance de Shanahan en peu de temps.

“Il a été incroyable avec ça”, a déclaré Shanahan. “Je pense que c’est la chose n ° 1 qu’il a faite et être capable d’être aussi bon avec le ballon qu’il l’a fait tout en faisant un certain nombre de jeux qu’il a, c’est certainement la chose qui m’a le plus impressionné.”

Est-ce le travail de Purdy de perdre ?

À moins d’une blessure ou d’une mauvaise sortie, très probablement.

Pensez à la fin de la saison comme à la destination finale au bout d’un chemin long et sinueux. Si le prix au bout du chemin est le poste de quart partant des Niners, il est juste de dire que Purdy est proche de l’arrivée.

Chaque semaine, Purdy fait face à une nouvelle épreuve aux enjeux de plus en plus importants. Il a réussi chacun sans broncher, construisant un curriculum vitae déjà plus long que celui de Garoppolo lorsqu’il a remporté ses cinq derniers départs en 2017 et les Niners l’ont nommé partant avec un contrat de 137,5 millions de dollars sur cinq ans l’intersaison suivante.

“Il empile des victoires significatives, les unes sur les autres”, a déclaré Tannenbaum. “Quand vous gagnez un match éliminatoire, cela me fait beaucoup de bien. S’il ne l’a pas encore cimenté, je pense que c’est très proche.”

De plus, Purdy est sous contrat pour trois saisons supplémentaires avec un plafond salarial moyen de 1 004 253 $ et n’est éligible à une prolongation de contrat qu’après la saison 2024.

Si Purdy gagne le poste, il serait l’un des joueurs les plus précieux de la ligue, un quart-arrière partant de qualité avec un contrat de recrue à bas prix. Les extensions à venir pour les joueurs clés, tels que l’ailier défensif Nick Bosa et Aiyuk, deviendraient soudainement beaucoup plus faciles à intégrer dans le puzzle de la casquette des Niners.

Qu’est-ce que cela signifie pour Lance ?

Près de deux saisons complètes dans la carrière de Lance, les Niners ne savent toujours pas ce qu’ils ont. La carrière de Lance a rencontré de nombreux obstacles liés aux blessures, notamment la cheville droite cassée qu’il a subie lors de la semaine 2 après être entré dans la saison en tant que partant.

Considéré comme une perspective talentueuse mais brute après que les Niners ont échangé trois choix de première ronde pour se hisser au troisième rang du repêchage de la NFL en 2021, Lance a raté un temps de jeu précieux dans la NFL.

En deux saisons, Lance a débuté quatre matchs et joué 248 snaps offensifs. Compte tenu de leur investissement et du talent de Lance, les Niners aimeraient sans aucun doute aller jusqu’au bout, mais la performance de Purdy combinée aux problèmes de blessure de Lance – il devrait être de retour à temps pour participer au programme d’intersaison dans une certaine mesure – en a fait un proposition plus difficile.

Lance a encore deux ans sur son contrat de recrue à des plafonds de 9,3 millions de dollars en 2023 et de 10,85 millions de dollars en 2024. Ces chiffres incluent les 11 millions de dollars restants de bonus de signature au prorata qui seront facturés au plafond de San Francisco, peu importe ce qui se passe ensuite. .

Ce qui signifie que les Niners ont quelques options.

Ils pourraient avoir une compétition entre Lance et Purdy, selon la façon dont Purdy s’en sort le reste du chemin.

Ils pourraient tenter d’échanger Lance, même s’ils devraient manger plus de 11 millions de dollars en argent mort s’ils le faisaient, c’est pourquoi Tannenbaum suggère qu’il faudrait “quelque chose d’important” dans le sens d’au moins un choix de premier tour pour le rendre utile. Cela semble peu probable, mais pas impossible, même dans un marché des quarterbacks où de nombreuses choses folles se sont produites ces dernières années.

Troisièmement, Lance pourrait revenir en tant que remplaçant de Purdy. Après le déroulement de cette saison, personne ne sait mieux que les Niners la valeur d’avoir plusieurs options fiables à la position la plus importante du jeu.

Et Garoppolo ?

Si la dernière intersaison nous a appris quelque chose, ce devrait être de ne jamais exclure la réunion de Garoppolo et des Niners. Contre toute attente, Garoppolo a re-signé juste avant le début de la saison après une intersaison de limbes.

C’était une décision qui s’est avérée prémonitoire lorsque les Niners ont perdu Lance lors de la semaine 2. Garoppolo jouait l’un des meilleurs football de sa carrière avant sa blessure, complétant 67,2% de ses passes pour 2 437 verges avec 16 passes de touché à quatre interceptions – apparemment laissant la porte ouverte pour un autre retour.

Cette fois, difficile d’envisager d’autres retrouvailles. Dans le cadre de son contrat retravaillé, les Niners ne peuvent pas marquer Garoppolo, ce qui signifie qu’il touchera l’agence libre sans restriction en mars.

Même avec sa longue histoire de blessures, Garoppolo figure comme l’une des meilleures options sur un marché où l’offre est peu susceptible de répondre à la demande. Tout cela, combiné à l’émergence de Purdy, fait un bon pari qu’il décrochera un contrat qui le paiera généreusement dans une autre ville de la NFL.

Qu’en est-il de Tom Brady et des autres options extérieures ?

Brady plane sur les Niners depuis qu’ils ont tenté de le signer après la saison 2019. Mais le jeu de Purdy, la présence de Lance, les signes de ralentissement de Brady et le fait que les Niners doivent investir des ressources pour re-signer leurs propres agents libres clés rendent peu probable qu’ils trempent leurs orteils dans l’eau pour Brady ou tout agent libre vétéran qui vient avec un important contrat à huit chiffres.

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