Bronzés, chamois et prêts à poser, les bodybuilders de Gaza ressentent le poids du blocus

GAZA CITY – Qu’il pleuve, qu’il fasse beau ou qu’il fasse la guerre, la journée d’un bodybuilder commence par une tasse de café expresso instantané – sans sucre ni lait – et une marche rapide, généralement le long de la promenade en bord de mer de la ville de Gaza.

Par une fraîche matinée de printemps, avec quelques pluies, les cabanes de plage ont été fermées et les cabanes de maïs de la promenade fermées alors que Suhail al-Asaad commençait son entraînement quotidien.

Mais l’été venu, la plage sera bondée et M. al-Asaad, 43 ans, et ses collègues culturistes passeront des heures allongés sur le sable, bronzant leur peau à une teinte bronze inhumaine avant les compétitions à l’étranger.

La plage est leur meilleure option ; il n’y a pas de salons de bronzage à Gaza.

La musculation est populaire dans la bande de Gaza parmi les hommes, jeunes et vieux, et un nombre infime mais croissant de femmes. Un taux de chômage de 50 %, un manque d’autres options récréatives et le sentiment de force qu’il procure au milieu d’un sentiment d’impuissance dans la bande assiégée les incitent à attacher des appareils orthopédiques et à soulever des poids.

“La bande de Gaza est fermée, donc pour les jeunes hommes, l’un des rares débouchés dont ils disposent pour libérer leur énergie est la musculation”, a déclaré M. al-Asaad, qui a coiffé ses cheveux en une large nageoire hérissée, lui donnant l’apparence d’un un requin chamois.

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Le crédit…Samar Abu Elouf pour le New York Times

En partie à cause de la popularité de la musculation, Gaza a connu un boom des gymnases. Il y en a près de 130 maintenant. Il y a dix ans, il y en avait moins de 30.

“La mer est devant nous, mais à cause de l’occupation je ne peux pas prendre un bateau et sortir, nous avons les montagnes en Cisjordanie mais je ne peux pas les atteindre, nous avons des déserts mais je ne peux pas les atteindre eux », a déclaré Mahmoud Ammar, entraîneur et juge de la Fédération palestinienne de musculation et de fitness. “Mais la musculation est quelque chose d’accessible.”

Mais certains des facteurs qui rendent le sport particulièrement attrayant ici le rendent également difficile pour ceux comme M. Asaad qui veulent se faire un nom au-delà de l’étroite bande, qui a été sous un blocus terrestre, aérien et maritime de 16 ans par Israël et l’Égypte.

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