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Buck est de retour: Showalter obtient un autre coup d’octobre avec les Mets

NEW YORK (AP) – La dernière fois que Buck Showalter a réussi un match éliminatoire, il s’est retrouvé sur la sellette après une défaite atroce pour Baltimore.

Six ans plus tard, un coup de rédemption commence vendredi avec les Mets de New York.

Le populaire Showalter emmène sa quatrième franchise en séries éliminatoires ce week-end lorsque les Mets accueillent San Diego dans leur série de cartes sauvages au meilleur des trois. Le skipper vétéran a passé plus de deux décennies à arpenter les pirogues des ligues majeures et cherche toujours sa première apparition aux World Series.

“Il a cette chance – et c’est vraiment pour cela que vous revenez”, a déclaré l’ancien coéquipier Don Mattingly, qui vient de quitter son poste de gérant des Marlins de Miami.

Showalter a eu le meilleur match du baseball avec les Orioles en 2016, mais n’a pas amené Zack Britton dans leur défaite par wild card à Toronto. En attendant une opportunité de sauvegarde qui ne s’est jamais développée, Britton a été laissé dans l’enclos des releveurs à regarder impuissant alors qu’Ubaldo Jiménez a abandonné un circuit de trois points à Edwin Encarnación à la 11e manche qui a éliminé Baltimore.

Un Showalter très respecté a été carrément embroché par les fans, les écrivains et les commentateurs. Il a guidé les Orioles à travers deux saisons misérables qui ont suivi, puis en a passé trois sur la touche à faire du travail à la télévision.

Maintenant, il est de retour sur le banc en octobre après avoir remporté 101 matchs, un sommet en carrière, lors de sa première année à la tête des Mets. Il rejoint Yogi Berra en tant que seuls managers à emmener les Yankees et les Mets aux séries éliminatoires.

“J’aimerais dire que j’ai évolué avec ce dont les joueurs ont besoin”, a déclaré Showalter. “Vous retroussez vos manches et voyez ce qu’ils ont besoin que vous apportiez, et vous essayez de l’apporter.”

Les seuls autres managers à avoir atteint les séries éliminatoires avec quatre organisations sont Billy Martin, Davey Johnson et Dusty Baker (cinq équipes). Showalter, 66 ans, est cependant le seul membre de ce quatuor sans fanion.

Et son histoire en séries éliminatoires est un schéma douloureux de ce qui aurait pu être.

Le manager des Mets de New York, Buck Showalter, se tient dans la pirogue lors de la deuxième manche du match de baseball de l’équipe contre les Pirates de Pittsburgh à Pittsburgh, le mardi 6 septembre 2022.

Enfant prodige à travers la ville, Showalter n’avait que 38 ans en 1994 lorsque les joueurs se sont mis en grève en août. À l’époque, ses Yankees de New York détenaient le meilleur record de la Ligue américaine – mais ils se sont vu refuser une chance de courir après un ring lorsque la Major League Baseball a annulé plus tard les séries éliminatoires.

L’année suivante, il a piloté les Yankees vers leur première place en séries éliminatoires en 14 ans. Mais ils ont perdu une avance de 2-0 dans la meilleure des cinq séries de divisions avec trois défaites consécutives à Seattle, abandonnant le cinquième match décisif en 11 manches sur un doublé de deux points par le Hall of Famer Edgar Martinez.

Le défunt propriétaire George Steinbrenner voulait licencier plusieurs entraîneurs, et quand Showalter n’a pas voulu avaler cela, il était parti aussi.

Joe Torre l’a remplacé et a dirigé les Yankees jusqu’à leur dynastie la plus récente sur son chemin vers le Temple de la renommée, remportant la Série mondiale de 1996 et trois d’affilée de 1998 à 2000 avec plusieurs joueurs de base que Showalter a aidés à préparer.

“Je pense qu’il est assez perspicace”, a déclaré le releveur des Mets Trevor May. “Il en sait beaucoup sur les gars avant même de les gérer.”

Après avoir quitté les Yankees, Showalter s’est accroché à l’expansion de l’Arizona et a appelé de nombreux tirs alors que toute l’organisation repartait de zéro.

Au cours de leur deuxième saison, il a réussi les Diamondbacks à 100 victoires et le titre de NL West en 1999 avant de perdre contre les Mets en séries éliminatoires sur un circuit de fin de série en 10e manche par le receveur suppléant Todd Pratt, remplaçant le Hall of Famer blessé Mike Piazza .

Deux ans plus tard, l’Arizona a remporté la Série mondiale sous Bob Brenly, battant les Yankees dans un classique de sept matchs.

Showalter et les Orioles ont poussé les Yankees au match 5 dans une série de divisions 2012, puis ont remporté l’AL East en 2014 à 96-66 pour lui valoir le troisième de ses trois prix AL Manager of the Year en 20 ans.

Mais les Orioles se sont heurtés à une équipe brûlante des Royals de Kansas City qui a balayé Baltimore lors de sa seule apparition en League Championship Series.

Puis vint l’épisode de Britton en 2016 – également la dernière année où les Mets ont fait les séries éliminatoires avant l’arrivée de Showalter.

“Les gars adorent jouer pour lui”, a déclaré le champion des frappeurs de la ligue Jeff McNeil. “Je veux vraiment en gagner un pour lui.”

Dans une symétrie intéressante, Showalter a à nouveau sans doute le plus proche plus dominant du baseball cette saison avec le droitier Edwin Díaz.

Mais ces 101 victoires – les deuxièmes de l’histoire de la franchise – n’ont valu aux Mets (101-61) que le meilleur joker de la Ligue nationale. Une couronne de division s’est échappée lorsqu’ils ont été balayés le week-end dernier à Atlanta, après 10 matchs et demi le 1er juin et sept de retard le 10 août pour remporter son cinquième championnat consécutif de la NL East.

Alors maintenant, Showalter doit rapidement recentrer son équipe pour une course en séries éliminatoires après la déception d’avoir mené la division pendant tous les jours sauf six cette saison et toujours à court d’un laissez-passer au premier tour.

Méticuleux de nature avec une soif incessante d’informations, Showalter se classe 19e pour les victoires en carrière avec 1 652 en 21 saisons sur le banc avec cinq équipes, dont le Texas. Il est devenu le premier entraîneur des Mets à remporter 100 matchs à ses débuts avec le club.

“Il a eu une longue mise à pied, alors il a probablement beaucoup réfléchi à son retour, à ce qu’il allait changer”, a déclaré le releveur Adam Ottavino. “Il me semble qu’il garde les choses assez simples, et cela fonctionne bien lorsque vous avez un groupe plus âgé ou un bon groupe.”

Perché sur la balustrade de la pirogue, notant ses pensées dans son petit carnet noir pendant que les joueurs attrapent des tablettes à proximité pour faire défiler la vidéo du jeu, Showalter a apporté une main ferme et une richesse d’expérience aux Mets, aidant à inculquer la maturité et le professionnalisme à une équipe qui n’en a jamais perdu plus de trois de suite cette année.

“Il s’agit toujours de relations”, a-t-il déclaré. « Il s’agit des joueurs. Il s’agit toujours des joueurs et d’essayer d’apporter ce dont ils ont besoin. Et chaque situation est différente. Vous ne leur demandez pas de s’adapter à vous, vous vous adaptez à leurs besoins. Ça a toujours été pareil.

En dehors du terrain, Showalter aime faire des blagues avec les journalistes et aime examiner les nuances du baseball, qu’il s’agisse d’une règle obscure ou de la bonne façon pour un joueur de premier but droitier de garder la ligne en fin de match.

Posez-lui une question, il pourrait s’exprimer sur quelque chose de complètement hors sujet qui pesait sur son esprit.

Mais qu’est-ce qui le met mal à l’aise ? Parler de son propre succès et de sa quête d’un championnat.

“Je pense qu’il est content, que nous le gagnions, que nous le perdions (ou si) il l’obtient un jour”, a déclaré Ottavino. “Mais je pense qu’en même temps, s’il l’obtient, je pense que vous découvrirez alors ce que cela signifiait pour lui.”

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L’écrivain indépendant AP Jerry Beach a contribué à cette histoire.

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