Divertissement

Buffy Sainte-Marie parle d’être mise sur liste noire par le FBI

Les musiciens de café qui étaient la force dominante aux États-Unis pendant les années 1950 et le début des années 1960 ont connu une mini-renaissance ces derniers temps. Tout a commencé avec l’excitation suscitée par le retour de Joni Mitchell sur scène, puis le nouveau musée et livre de Bob Dylan et maintenant un documentaire mettant en lumière l’une des plus grandes voix de l’époque alors que “Buffy Sainte-Marie: Carry It On” arrive sur PBS cette semaine.

La carrière de la chanteuse canadienne de 81 ans de la nation crie a traversé les décennies avec d’énormes succès dans les années 60 comme “The Universal Soldier”, “Cod’ine” et “Until It’s Time for You to Go”, grâce à son oscarisé. chanson, « Up Where We Belong », en 1983 et même jusqu’en 2015, lorsque son album « Power in the Blood » a été nommé lauréat du Prix de musique Polaris. Ses chansons ont été reprises et réenregistrées par de nombreux artistes dont Donovan, Joe Cocker, Janis Joplin, Barbra Streisand et Glen Campbell. Son activisme au nom des peuples autochtones n’a jamais faibli, et elle est également une artiste visuelle accomplie.

En 1969, elle réalise l’un des premiers albums vocaux électroniques au monde ; en 1983, elle est devenue la première et la seule personne autochtone à remporter un Oscar; et elle a passé cinq ans dans “Sesame Street” où elle est devenue la première femme à allaiter à la télévision nationale.

Malgré tout cela, elle n’est pas aussi connue aujourd’hui que beaucoup de ses pairs contemporains – principalement parce qu’un homme a décidé d’essayer de faire taire son influence musicale et militante : J. Edgar Hoover.

L’ancien directeur du FBI a mis Sainte-Marie sur liste noire alors que ses chansons de protestation gagnaient de plus en plus en popularité. Elle ne savait pas que cela s’était passé pendant environ 20 ans jusqu’à ce qu’un DJ “me dise qu’il avait des lettres sur du papier à lettres de la Maison Blanche le félicitant d’avoir supprimé ma musique”.

L’obstacle a peut-être entravé sa carrière aux États-Unis, mais Sainte-Marie ne blâme pas le FBI ou le gouvernement pour le sabotage.

“Certains pourraient penser que je dois haïr le gouvernement américain ‘parce qu’ils ont détruit sa carrière.’ Non, ce n’est pas le gouvernement américain. Vous voyez, cela aurait été légal. Ils auraient dû passer une loi du Congrès contre moi ou d’autres chanteurs. Ils ne l’ont pas fait. Tout a été fait sous la table par des citoyens privés – des copains de l’administration au pouvoir à l’époque.

Le Los Angeles Times s’est entretenu avec l’auteur-compositeur-interprète de sa vie et de sa carrière, de sa scène révolutionnaire sur “Sesame Street” et de ce que les gens doivent encore comprendre sur les peuples autochtones avant le documentaire American Masters PBS.

Q : La scène musicale des cafés du début des années 60 à Greenwich Village et ailleurs était incroyable. Pouvez-vous décrire l’ambiance entre les musiciens ?

R : Oh, mon Dieu. Je ne faisais pas vraiment partie de la scène. Si vous n’étiez pas dans l’écurie d’Albert Grossman ou d’Harold Leventhal ou dans l’écurie de Manny Greenfield, vous étiez comme nous tous. Je veux dire, vous connaissiez Bob Dylan, Joan Baez et Peter, Paul et Mary. Ils avaient d’énormes carrières en cours. Mais des gens comme moi et Phil Ochs et Tom Paxton et Odetta – nous étions là, mais c’était assez différent pour nous. Par exemple, nous n’étions pas invités à beaucoup de grandes séances de photos pour les droits civils, et les grandes personnes célèbres, elles ne se présentaient pas pour les droits autochtones. Mais savez-vous qui se présentait pour les droits des Autochtones ? Muhammad Ali et Ken Norton et Stevie Wonder.

[The scene] était vraiment sur la jeunesse, la musique, etc. Mais ça a été compromis très tôt pour que le public nous voie à travers un certain filtre commercial, qui excluait beaucoup d’autres personnes à moins que vous n’entriez vraiment dedans. Donc, ce que je dis, c’est qu’il était plus gros (qu’il n’y paraissait). Les personnages célèbres n’étaient que la pointe de l’iceberg. C’était vraiment très merveilleux, très cool.

Q: Je veux dire, il y a de l’excitation même maintenant que Joni Mitchell va se produire l’année prochaine, et elle figure en bonne place dans le documentaire. Vous l’avez aidée, ainsi que d’autres, à faire décoller leur carrière. Restez-vous toujours en contact ?

A: Je n’avais pas été en contact beaucoup au fil des ans, mais je suis allé rendre visite à (Mitchell) il y a quelques années et nous avons traîné et nous nous sommes amusés et nous avons parlé. Depuis ce temps, elle m’a appelé juste après avoir vu le documentaire, et elle était à 100% meilleure que lorsque je l’avais vue il y a deux ans. La reprise est vraiment incroyable. C’est merveilleux. C’est remarquable et c’est rapide. Et que Dieu bénisse Brandi Carlile.

Q : Vous figuriez sur la liste noire de J. Edgar Hoover. Pouvez-vous développer ce que vous avez ressenti lorsque vous l’avez découvert ? Vous ne saviez pas au départ ?

A : Non, ils ne vous le disent pas ! Je n’ai pas su pendant 20 ans. J’ai juste pensé “ça ne dure pas éternellement”. Vous avez de la chance si vous avez une carrière qui dure un an. Alors je me suis juste dit, OK, je m’amusais dans tous les autres pays sauf les États-Unis, je me suis dit « Oh, eh bien, les États-Unis sont très compétitifs. Le business de la musique est compétitif. Et ce fut mon tour. Maintenant, c’est au tour de quelqu’un d’autre. Donc je ne savais rien. Quelque temps plus tard, j’en ai parlé à mon avocat, et il m’a dit : « Eh bien, nous allons récupérer vos dossiers du FBI. Et je ne pensais même pas en avoir. Mais bien sûr, je l’ai fait.

Q: Cela a évidemment affecté votre carrière, cependant. Vous avez dit dans quelques interviews que le gouvernement a essentiellement essayé de vous mettre en faillite, vous et le mouvement amérindien, n’est-ce pas ?

A: C’était un peu déchirant. Cela ne m’a pas mis en colère parce que Lyndon Johnson et Richard Nixon étaient tous les deux morts à ce moment-là. C’était très déchirant, cependant, que les messages que je pensais que les gens aimeraient connaître aient été arrêtés. J’avais pratiquement été bâillonné, et je ne le savais pas. J’étais très célèbre sur la côte Est et sur la côte Ouest, mais en Indian Country, aucun de nous n’a pu jouer. Je veux dire, qui était-ce qui dirigeait la série de concerts de musique universitaire ? Qui était-ce qui possédait les journaux ? Qui contrôlait la télévision et la radio ? C’étaient des compagnies d’énergie — des gens très importants, très haut dans l’échelle sociale. C’était donc déchirant parce que j’ai vraiment l’impression que nous aurions pu être plus efficaces si nos histoires avaient pu être connues à l’époque.

Q : Donc vous n’étiez pas en colère contre le gouvernement ?

R : Nooon ! Je suis content que vous posiez la question, car cela me donne l’occasion de corriger quelque chose qui existe sur Internet. Les gens pourraient penser “Oh, Buffy doit détester le gouvernement”. Ce n’était pas le gouvernement. Cela a été fait sous la table par des citoyens privés. Ils vont dans l’arrière-boutique et font des appels téléphoniques désagréables aux médias, aux réseaux et aux stations de radio. Tout se fait en privé. Vous ne pouvez donc pas blâmer le gouvernement. C’est une poignée de gars élus pour quelques années, et ils ont à peu près les rênes du pouvoir. Lyndon Johnson était un démocrate et Richard Nixon était un républicain. Et j’étais sous surveillance pendant les deux.

Q : Est-ce que cela a quelque chose à voir avec le fait que vous avez pris 16 ans de congé ?

A : Non, en fait, j’ai pris 16 ans de congé pour élever mon fils. Mais, bien sûr, sans carrière aux États-Unis, je ne voyageais pas aux États-Unis. Si quelque chose ne se passe pas, ne s’infiltre pas dans le show business, eh bien, il y a bien plus dans la vie que le show business. Je suis un artiste. Il y a donc le côté artistique, puis il y a le moment où vous devez partir sur la route et le vendre. Alors j’aime rester chez moi. Je suis dans une vie vraiment heureuse malgré toutes sortes de gens qui me frappent. Je ne suis tout simplement pas un combattant. Je ne me bats pas. Je vais faire quelque chose d’intéressant à la place.

Q: OK, parlons de vos années sur “Sesame Street”. Les émissions qui ont été tournées à Hawaï et la famille amérindienne présentée dans la “Street” ont été de grands moments, mais l’épisode de l’allaitement a également été une première à la télévision. Pouvez-vous décomposer les coulisses de ce moment?

A: Eh bien, voici la chose. Par coïncidence, je venais juste d’accoucher, alors j’allaitais mon bébé et je l’allaitais hors caméra. J’avais une nounou avec moi à l’époque et quand j’ai dû passer devant la caméra, j’ai remis mon petit bébé à ma nounou. Donc tout le monde était habitué au fait que j’allaite. Ce n’était pas grave du tout. Personne n’a pensé à ça. Et puis la nuit avant que nous ne fassions réellement le segment de l’allaitement, j’ai parlé à Dulcy Singer, l’un des fondateurs et producteurs de “Sesame Street”. Je lui ai dit “Pourquoi ne le faisons-nous pas?” Et nous l’avons écrit tout de suite et nous l’avons fait le lendemain. Et donc ça n’a jamais été controversé à l’époque, mais maintenant c’est controversé. Quelqu’un le mettra sur YouTube, et quelqu’un le supprimera. Je ne comprends pas. En général, mon expérience sur “Sesame Street” a été absolument la meilleure chose que j’aie jamais faite. Ils étaient véritablement centrés sur l’enfant et adaptés aux enfants. Ils ne m’ont jamais stéréotypé comme étant « l’Indien de la rue Sésame » ou quelque chose comme ça. Nous avons fait de la rivalité fraternelle et du multiculturalisme et des choses ordinaires comme le comptage et les lettres. Et j’ai écrit une chanson d’amour pour la lettre A.

Q : Vous mentionnez dans le documentaire qu’« à un certain moment, j’ai réalisé que le moment n’était pas venu » pour votre carrière. Quand cette prise de conscience est-elle venue ?

A: Oh, mon Dieu, je pense probablement à peu près au moment où j’ai réalisé que ma carrière avait été délibérément noyée. Probablement à peu près au même moment où j’ai découvert le reste de la surveillance du FBI et ce genre de choses. Je viens de réaliser que ce n’est pas comme si je disais des choses ou que je faisais de la musique que les gens détestent. C’est juste être gardé silencieux et invisible. Et je me suis rendu compte que la raison en est que je pense, je l’ai aussi dit dans le documentaire, que parfois il faut porter le médicament pendant très longtemps.

Ma vie a été une véritable combinaison d’études supérieures et d’éducation zéro. Une éducation urbaine super flashy – Paris, lumières, caméra, action – à une vie de réserve vraiment calme et réservée, être avec les aborigènes d’Australie ainsi que le reste de la population. Et je pense que cela vous donne juste un autre type de perspicacité. Mes chansons ont été presque plus proches de ce que vous faites que de ce que fait Sting ou Paul Simon. C’est une sorte de journalisme, en quelque sorte. C’est [also] l’art d’une chanson de trois minutes. Parfois, vous avez de la chance et vous pouvez bien résumer les choses en trois minutes, mais cela ne signifie pas que le monde est prêt pour cela.

Q : Comment s’est passé le processus de travail avec la réalisatrice Madison Thomas, exposant votre vie pour le documentaire ?

R : Oh, c’était bien. Andrea (Warner) a écrit la biographie sur moi, la biographie autorisée, et elle est l’auteur de ce film. C’est donc comme la quatrième fois que je vois des gens raconter ma vie, à chaque fois un peu différemment. Andrea et moi sommes vraiment devenus amis au fil des ans depuis qu’elle a écrit le livre pour la première fois. C’était donc très confortable. Madison Thomas, c’est une crackerjack ! Elle est à moitié autochtone et vient du Manitoba. Elle remporte toutes sortes de récompenses — elle vient de recevoir le Director Guild Award au Canada. Oui. Donc c’était vraiment amusant, vraiment facile.

Q : Novembre est le Mois du patrimoine amérindien. Qu’est-ce que les gens ont encore besoin de savoir et de comprendre sur les problèmes auxquels sont confrontés les peuples autochtones?

R : Permettez-moi de commencer par dire que la bonne nouvelle sur la mauvaise, c’est que plus de gens sont au courant. Les peuples autochtones du monde ont un handicap juridique imposé. Il est inconnu des autres êtres humains simplement à cause de cette doctrine de la découverte du XVe siècle, qui est intégrée dans le droit américain et canadien d’aujourd’hui et dans le droit de tous les pays colonisés par les Européens. Nous sommes donc toujours vulnérables aux horreurs juridiques, à l’invasion, à l’esclavage, au profit, à la conversion obligatoire et à la mort. Et la doctrine de la découverte de 1452 dit que les explorateurs venant sur des terres habitées ont été chargés par le pape – et je lis – d’envahir, de capturer et de soumettre les habitants et de réduire leurs personnes à l’esclavage perpétuel et de s’approprier ainsi qu’à ses successeurs toutes leurs terres, royaumes, possessions et biens, et de les convertir à sa jeunesse et à son profit. Et les gens diront: “Eh bien, c’est vieux et édenté.” Mais ce n’est pas le cas – c’est toujours dans le livre dans tous les pays colonisés du monde, y compris le Canada et les États-Unis. Même Ruth Bader Ginsburg l’a utilisé en 2005 pour vaincre la tribu Oneida, même si plus tard elle a dit qu’elle le regrettait.

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