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Cameron Smith poursuit l’histoire alors que le tournoi démarre sur la ceinture de sable de Melbourne

L’Open d’Australie a ouvert un nouveau chapitre avec le début du tournoi historique mixte à Victoria.

Dans ce que le patron de Golf Australia, James Sutherland, décrit comme une “première mondiale”, l’Open d’Australie masculin et féminin se joue simultanément.

Un peloton de 156 hommes et 108 femmes concourra pour 3,4 millions de dollars en prix, les hommes et les femmes partant dans des groupes alternés.

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“C’est quelque chose auquel on avait pensé auparavant, mais il y avait beaucoup d’obstacles pour nous empêcher de le faire”, a déclaré Sutherland à Wide World of Sports.

“Pour autant que je sache, c’est la première fois au monde qu’un open national est joué avec ce type de format.”

C’est une décision qui n’a pas été approuvée par tous, Scott Hend se retirant du tournoi, affirmant qu’il pense que l’Open d’Australie est un tournoi si prestigieux que les épreuves masculines et féminines devraient être organisées séparément.

Karrie Webb a déclaré qu’elle comprenait le point de vue de Hend, mais a noté que les tournois du Grand Chelem de tennis mettaient en vedette des hommes et des femmes.

L’Open d’Australie est en direct sur Nine et 9Maintenant du jeudi.

“Nous prenons une décision innovante”, a déclaré Sutherland.

“Scott a évidemment le droit d’avoir une opinion, mais ce n’est pas comme si nous étions entrés là-dedans aveuglément.

“Nous prenons des décisions qui, selon nous, sont dans le meilleur intérêt du golf et dans le meilleur intérêt du tournoi.

“Nous pensons que cela rendra le tournoi plus attrayant et rendra le golf plus attrayant en tant que sport de participation.”

La décision de faire de l’Open d’Australie un événement mixte survient une décennie après que le Vic Open a pris une décision similaire, qui a revigoré le tournoi.

“Le Vic Open a probablement été le meilleur tournoi d’Australie au cours des 5 à 10 dernières années, et c’est le même format”, a déclaré Geoff Ogilvy, champion de l’US Open 2006, à Wide World of Sports.

“Ce fut un grand succès. Tous ceux qui y jouent adorent. Tous ceux qui vont le regarder adorent. Vous imaginez que cela améliorera l’Open d’Australie.”

COVID-19 a fait des ravages avec l’Open d’Australie, avec l’événement masculin annulé en 2020 et 2021, et l’événement féminin n’a pas eu lieu en 2021. Sutherland a observé avec ironie que tout ce qu’il avait fait depuis qu’il avait rejoint Golf Australia était “d’annuler les Opens d’Australie”.

Cameron Smith aura la chance d’entrer dans l’histoire du tournoi, alors qu’il cherche à devenir le premier Australien à remporter l’Open Championship et l’Open d’Australie la même année.

L’événement de cette année se déroule sur deux parcours, les joueurs joueront un tour au Victoria Golf Club et à Kingston Heath au cours des deux premiers jours, Victoria étant l’hôte du week-end.

C’est la première fois depuis 2006 que l’Open d’Australie masculin se tient en dehors de Sydney.

“Pour être honnête, c’est génial de retrouver l’Open d’Australie. C’est fantastique de l’avoir sur la ceinture de sable”, a déclaré Ogilvy.

“C’est à Sydney depuis très longtemps, ce qui est bien, mais Melbourne a longtemps été privée de l’Open d’Australie.

“Tout le monde est très excité, et avoir des hommes et des femmes jouant des tournois simultanés au même endroit, je ne peux pas imaginer que ce soit autre chose que génial.”

La championne féminine de la PGA 2019, Hannah Green, a déclaré à Wide World of Sports que les femmes n’hésiteront pas à être comparées aux hommes, même si elles concourront pour différents trophées et joueront sur différents tees.

“Je pense que ça va être génial, c’est historique”, a déclaré Green à Wide World of Sports.

“C’est agréable d’être de retour à Melbourne, d’avoir les hommes et les femmes qui jouent deux très bons parcours sur la ceinture de sable, c’est fantastique.

“J’espère que vers dimanche, le score sera assez serré entre les championnats masculin et féminin.”

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