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Canada Alpin affirme que Lake Louise est toujours un site possible pour les futures descentes masculines – Calgary

La station de ski de Lake Louise est la « principale option » pour continuer à accueillir les descentes de la Coupe du monde masculine si des changements sont apportés aux opérations de course, a déclaré le directeur général d’Alpine Canada.

La station de ski de l’Alberta à l’ouest de Calgary, dans le parc national Banff, est une étape régulière du circuit international de ski alpin de la Coupe du monde depuis plus de 30 ans. Les hommes et les femmes y ont traditionnellement ouvert leurs saisons de descente à la fin de l’automne.

L’introduction des courses de slalom géant de la Coupe du monde féminine à Mont-Tremblant, au Québec, de 2023 à 2025, et tombant le même week-end que les descentes féminines en Alberta, signifie que le Canada n’accueillera probablement pas de descente féminine au moins pour la prochaine quelques années.

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L’organisme mondial de régie du ski et du surf des neiges (FIS) est favorable à cela, a déclaré la PDG d’Alpine Canada, Thérèse Brisson, dimanche après un super-G féminin à Lake Louise.

“C’est le plan vers lequel nous travaillons”, a déclaré Brisson.

Le FIS devrait finaliser le calendrier 2023-24 d’ici février, a-t-elle déclaré.

Lake Louise pourrait rester le site du Canada pour les descentes masculines à l’avenir, mais non sans modifications de ses opérations logistiques et financières, a-t-elle déclaré.

« Nous devons changer notre façon de fonctionner si nous voulons réussir », a déclaré Brisson. “Ce fut un événement formidable et c’est une communauté formidable avec le soutien du complexe et de l’hôtel.

« Il y a des défis au modèle d’exploitation. De gros défis. Des défis que si nous ne surmontons pas, je dois ramener l’équipe (de ski) à la maison en janvier, et nous ne pouvons tout simplement pas le faire, n’est-ce pas ? »

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Le fonctionnement dans les limites d’empreinte fixées par Parcs Canada, ainsi que l’isolement de la station obligeant la main-d’œuvre de la course et les fans à s’y rendre depuis l’extérieur du parc, font partie des problèmes.

Les courses n’attirent pas plus de quelques centaines de fans dans la zone d’arrivée et beaucoup d’entre eux sont des skieurs récréatifs qui font une pause.

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« Le manque d’une base de bénévoles locaux est un problème important, un problème d’un demi-million de dollars », a expliqué Brisson. «Nous livrons la construction du parcours, donc l’équipe du filet et la construction du parcours représentent près d’un demi-million de dollars supplémentaires. Le coût pour souffler de la neige ici dans cette station est de 400 000 $.

“Ensuite, vous ajoutez le coût de l’inflation que nous avons eu et l’impact défavorable des devises sur les revenus de la publicité et de la diffusion internationales, cela devient un défi.”

L’ancienne défenseure de l’équipe olympique canadienne de hockey féminin a comparé la situation à la location d’une patinoire, mais aussi à l’achat d’une surfaceuse à glace et à payer quelqu’un pour installer la glace.

« La FIS aimerait être ici l’an prochain, a dit Brisson. « Tous les athlètes aimeraient être ici l’année prochaine parce que c’est probablement l’une des meilleures expériences d’athlète sur le circuit. Ils semblent tous aimer ça, mais quelqu’un doit payer pour ça.

Une descente masculine à Beaver Creek, dans le Colorado, suit traditionnellement le lac Louise, ce qui permet aux athlètes de rester compacts dans le même fuseau horaire.


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La station de ski de Lake Louise se prépare pour la journée d’ouverture vendredi


La descente féminine à Lake Louise n’a pas eu de course nord-américaine adjacente. Les prochaines descentes féminines auront lieu du 12 au 14 décembre à St. Moritz, en Suisse.

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L’équipe canadienne féminine de ski compte actuellement plus de femmes en lice dans les épreuves techniques de slalom et de slalom géant que de descente et de super-G, bien que Marie-Michele Gagnon, de Lac-Etchemin, au Québec, ait obtenu une huitième place, son meilleur en carrière, dans ce qui aurait pu être la dernière Coupe du monde féminine dimanche à Lake Louise.

« C’est certainement triste de perdre une course ici, mais nous gagnons quelques courses à Mont-Tremblant et c’est un gros plus », a déclaré Gagnon.

« Je pense que nous allons avoir une base de fans énorme à Mont-Tremblant au Québec. Vous voyez cette foule ici, c’est un si bel endroit où venir, mais c’est difficile d’y accéder et il n’y a personne. Il n’y a personne qui vient ici.

“J’espère que nous pourrons trouver une solution pour donner aux gens l’amour du ski de compétition d’une manière différente.”

Brisson sent qu’il y a une volonté de faire en sorte que Lake Louise continue de fonctionner comme une étape de la Coupe du monde.

“Je suis optimiste que nous serons en mesure d’atterrir sur la transformation de l’entreprise et les changements qui doivent se produire”, a-t-elle déclaré. “Je suis heureux de dire que toutes les parties prenantes veulent organiser une course et sont ouvertes au changement et à la transformation, ce qui sera nécessaire.”

&copie 2022 La Presse Canadienne

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