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Canadiens sans parenté : Qui s’occupera des personnes âgées sans famille?

Geneviève Sopel est alitée dans un hôpital de Vancouver après être tombée de son lit à la maison en novembre, s’abîmant la colonne vertébrale.

C’est la deuxième fois que cet homme de 70 ans, qui vit seul à North Vancouver, fait une chute au cours de la dernière année.

“Ils (le personnel hospitalier) n’ont nulle part où me mettre, ils ne veulent pas me garder ici (mais) ils ne veulent pas me renvoyer chez moi parce que je ne peux pas fonctionner du tout”, a déclaré Sopel à CTVNews. ca dans une interview.

“Je n’ai personne.”

Sopel fait partie d’un groupe croissant d’adultes âgés au Canada qui sont appelés sans parenté – des personnes sans famille immédiate pour les aider à mesure qu’elles vieillissent. Sans personne autour, la seule interaction régulière de Sopel lorsqu’elle n’est pas hospitalisée est avec une infirmière de Vancouver Coastal Health, pendant 30 minutes chaque jour.

À mesure que les Canadiens vieillissent, beaucoup commencent à éprouver des problèmes de santé, ont besoin d’aide pour accomplir leurs tâches quotidiennes et régler leurs finances. La plupart des gens peuvent se tourner vers leur famille pour obtenir du soutien, mais pour des Canadiens comme Sopel, ce n’est pas une option : ils vieillissent seuls.

“Je n’ai personne pour m’aider… Ils n’arrêtent pas de me pousser de Coastal Health à l’hôpital et dans les deux sens”, a-t-elle déclaré. “Ils veulent (me) faire entrer dans un bâtiment de soins assistés mais il ne semble pas y avoir quoi que ce soit.”

Sopel, qui a été proactive en essayant de trouver une maison de retraite pour répondre à ses besoins et dans les limites du budget, n’est pas optimiste.

“J’ai déjà entendu cette chanson et cette danse”, a-t-elle déclaré.

Selon un article publié en 2018 dans l’Oxford Journal of Gerontology intitulé « Kinlessness Around the World », environ 11 % de la population canadienne âgée de 55 ans et plus n’avaient pas de conjoint ou d’enfant vivant en 2011. Parmi les pays examinés dans cette étude, le Canada avait le quatrième pourcentage le plus élevé de personnes âgées sans parenté, les États-Unis se classant plus bas avec 7,22% de sa population de 55 ans et plus sans parenté. L’Irlande, la Suisse et les Pays-Bas ont des populations sans parenté plus élevées que le Canada.

En 2021, Statistique Canada a déclaré que les personnes vivant seules représentaient 42 % de toutes les personnes âgées de 85 ans et plus. Ce nombre record d’adultes âgés vieillissant seuls crée des défis uniques pour la démographie.

“Jamais auparavant autant de personnes n’avaient vieilli, sans famille traditionnelle autour d’elles”, a déclaré Laura Tamblyn Watts, PDG de CanAge, une organisation axée sur l’aide aux personnes âgées au Canada, lors d’un entretien téléphonique avec CTVNews.ca. “Parfois, cela peut aussi signifier que les gens ont vécu plus longtemps et ont survécu à toutes leurs relations.”

L’article d’Oxford Journal cite les taux de fécondité, de mortalité et de mariage décalés dans les pays où les populations sans parenté sont plus élevées comme facteurs du vieillissement de plus de personnes seules.

“JE SUIS AU SOL, JE NE PEUX PAS ME LEVER”

Sopel a déclaré qu’elle était une “femme de carrière”, donnant la priorité à son travail au Vancouver General Hospital où elle a exercé divers emplois pendant 32 ans.

Quand elle avait 18 ans, Sopel a épousé un militaire qui avait neuf ans de plus qu’elle. Il est mort après qu’ils aient été mariés pendant 10 ans. Elle a eu deux autres relations au cours de sa vie mais n’a jamais eu d’enfants et est fille unique.

Tous ses amis avaient 90 ans lorsqu’ils sont morts, le dernier étant décédé récemment.

Avant la première chute qui a bouleversé la vie de Sopel en 2021, elle était capable de conduire, de faire l’épicerie et de prendre soin d’elle-même.

Sa santé s’est rapidement détériorée depuis, a déclaré Corina Stainsby, spécialiste de l’immobilier pour personnes âgées à Vancouver. Stainsby a contacté Sopel en 2021, lorsqu’elle a décidé de vendre sa maison et d’essayer d’entrer dans un centre de soins d’assistance.

Stainsby a déclaré à CTVNews.ca dans une interview que Sopel l’avait appelée en novembre lors d’une chute parce qu’elle n’avait personne d’autre.

« À un moment donné, elle m’appelle à 1 h ou 4 h du matin et elle dit : “Je suis par terre, je ne peux pas me lever” », a déclaré Stainsby à CTVNews.ca dans une interview.

Canadiens sans parenté : Qui s'occupera des personnes âgées sans famille?Geneviève Sopel dans sa maison de North Vancouver. (Contribué)

L’isolement quotidien des personnes âgées sans parenté est très troublant, a déclaré Watts. Lorsque la santé physique commence à faiblir, les gens deviennent moins engagés et leur cerveau peut “partir en vacances”, a-t-elle déclaré.

“Tout le monde a besoin d’aide et de soutien d’une certaine manière”, a déclaré Watts. “Mais le vieillissement (seul) est une circonstance qui dégénère en solitude, et dégénère en manque d’aide et généralement en manque de bien-être.”

Les personnes vivant seules sont confrontées à davantage de contraintes financières et de complications juridiques, a déclaré Watts.

“Il y a des impacts économiques réels sur le fait de vieillir en tant qu’orphelin aîné”, a-t-elle déclaré. “Les personnes seules ont moins d’avantages imposables, et nos systèmes financiers sont conçus pour les couples, il en coûte donc plus cher de vieillir seul.”

Les contraintes financières peuvent même se résumer à ne pas avoir une autre personne avec qui partager les factures, a expliqué Watts.

Avec des taux d’inflation élevés, les experts se sont dits préoccupés par les personnes âgées qui vivent d’un revenu fixe comme les pensions, qui sont rarement ajustées en fonction de l’augmentation du coût de la vie.

Les personnes vieillissantes et sans parenté peuvent également être confrontées à des difficultés juridiques sans un membre de la famille pour assumer les fonctions de procuration si elles deviennent incapables de prendre des décisions importantes pour elles-mêmes. Les gens peuvent engager une société de fiducie pour être le décideur par défaut, mais très peu le font, a déclaré Watts.

Les personnes âgées sans parenté peuvent donner procuration à des amis proches mais l’âge avancé de ces amis pose également problème.

“Vous ne pouvez pas réellement choisir quelqu’un pour être votre décideur substitut si vous n’avez personne parmi qui choisir”, a déclaré Watts.

Watts a déclaré que si quelqu’un n’a pas de famille, d’amis ou de société de fiducie, les décisions incombent au gouvernement.

“Et c’est l’endroit où la plupart des gens ne veulent pas être, et le gouvernement ne veut pas non plus de vous là-bas.”

Les décisions sont finalement moins personnalisées puisque le gouvernement ne comprend pas les besoins spécifiques de quelqu’un aussi bien qu’un membre de la famille proche ou un ami le ferait, a déclaré Watts.

COMMENT QUELQU’UN PEUT-IL DEVENIR SANS PARENT?

LeeAnn Jensen, 64 ans, vit avec ses deux chiens, Jasper et Harley, à Markham, en Ontario.

“Mon problème est que je me lance dans le travail… J’ai été un bourreau de travail”, a déclaré Jensen, qui est agent de voyages, à CTVNews.ca dans une interview. “Je pense que c’est ma couverture pour ne rien avoir.”

Après avoir divorcé de son mari en 1999, Jensen s’est retrouvée seule. Ses deux parents, aujourd’hui décédés, étaient issus de petites familles. Son père était enfant unique et le frère unique de sa mère est également décédé.

L’histoire de Jensen est de plus en plus courante puisque les Canadiens ont moins d’enfants.

Statistique Canada a signalé que le taux de fécondité du pays a continué de baisser, passant de 1,47 enfant en 2019 à 1,40 enfant par femme en 2020. Les données publiées en mai de cette année montrent qu’en 2020, le Canada a connu le plus faible nombre de naissances depuis 2007 et le plus élevé d’une année sur l’autre. baisse des naissances par an (-3,6 %) depuis 1997.

En grandissant en tant qu’enfant unique, Jensen a appris à être seule et à faire face à la solitude en s’entourant d’amis et de relations de travail.

“Si j’y pense, cela me fait très peur”, a-t-elle déclaré à propos du vieillissement seul.

Bien qu’elle soit encore au début de la soixantaine, Jensen a déclaré que l’âge se faufilait sur elle. Elle essaie d’éviter de penser à ce qu’elle fera plus tard dans sa vie sans famille pour la défendre.

“Qui est là si tu tombes et que tu te casses une hanche ?” elle a dit. “Je ne peux pas l’imaginer, je ne sais pas ce qui se passe.”

La médecine moderne est l’une des raisons pour lesquelles les Canadiens vivent plus longtemps que jamais, y compris ceux qui n’ont pas de famille. Selon le recensement de 2021, le Canada comptait plus de 861 000 personnes âgées de 85 ans et plus, soit plus du double du nombre du recensement de 2001.

“Vous pouvez vivre plus longtemps, mais vous ne vivez pas nécessairement mieux”, a déclaré Watts à propos du paradoxe de la longévité. “Les relations sont vraiment importantes dans notre façon de vivre. Nous savons, par exemple, que beaucoup d’hommes plus âgés en particulier meurent par suicide… Ils meurent littéralement de solitude.”

L’espérance de vie au Canada a augmenté de près de sept ans entre 1980 et 2020 et devrait augmenter au cours des prochaines décennies, selon un rapport de StatCan.

Malgré une augmentation de l’espérance de vie, les femmes ont encore tendance à survivre aux hommes. Jensen, qui a une vision positive de la vie, a plaisanté en disant qu’elle et quelques amis auraient peut-être une “grande maison de ‘Golden Girls'”, faisant référence à la série télévisée sur quatre femmes âgées qui partagent une maison en Floride.

Watts a déclaré que Jensen faisait partie d’un groupe spécifique d’adultes âgés sans parenté qui avaient une petite famille. Au cours de son travail auprès des personnes âgées, deux autres modèles ont émergé quant à la façon dont les gens finissent par vieillir seuls, a-t-elle déclaré.

Dans certains cas, c’est “la dernière personne debout” dans leur famille, quelqu’un qui a survécu à son partenaire et à ses enfants. Cela peut être particulièrement courant pour les personnes fuyant des pays déchirés par la guerre, a déclaré Watts.

Les relations familiales compliquées et les croyances peuvent également amener les gens à vieillir seuls, y compris les personnes qui ont été rejetées par leur famille en raison de leur orientation sexuelle.

“Ces trois groupes ont des expériences différentes, mais ils ont une expérience commune, à savoir qu’ils vont être assez seuls en vieillissant”, a déclaré Watts.

CE DONT LES ADULTES SANS PARENTE ONT BESOIN

Watts a déclaré qu’aider les gens à vivre et à vieillir seuls dans la dignité revient à façonner les systèmes de logement, de soins de santé et de planification pour accueillir une population croissante d’adultes âgés sans parents.

“Les navigateurs de soins personnels ou les coordonnateurs des aînés existent beaucoup, beaucoup plus aux États-Unis”, a déclaré Watts. “Au Canada, ils peuvent exister, mais ils sont rares.”

Les entreprises qui fournissent des soins personnels peuvent offrir un jeu de mains supplémentaire aux personnes âgées pour effectuer des tâches quotidiennes telles que la lessive, le nettoyage et la cuisine, et leur personnel peut également agir comme compagnon.

Watts a souligné la violence sexiste et la pauvreté comme des problèmes qui peuvent exacerber la qualité de vie des personnes âgées sans parents. Fournir des outils pour échapper à ces problèmes aidera les personnes âgées sans famille à vivre une vie plus longue et plus heureuse, a déclaré Watts.

Relier les personnes âgées à des communautés socialement épanouissantes est également important pour la santé mentale et le bien-être physique d’une personne, a-t-elle déclaré.

“Il existe des programmes sur l’inclusion sociale qui font vraiment la différence.”

Bien qu’il existe un certain nombre de solutions pour aider les Canadiens comme Sopel et Jensen à vieillir sans soutien familial, Watts a déclaré qu’il y avait plus à faire.

“Le Canada a encore beaucoup de travail à faire pour s’assurer que nous découvrons ces problèmes cachés”, a-t-elle déclaré. “S’attaquer à la solitude et à l’isolement social et repenser ce que signifie la famille d’une manière plus inclusive peut aider les gens à planifier leur propre âge avancé, qui peut vieillir seul.”

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