Ce que le rayonnement UV des étoiles “Goldilocks” pourrait vraiment signifier

Ce que le rayonnement UV des étoiles "Goldilocks" pourrait vraiment signifier

Une nouvelle étude menée par l’astronome Tyler Richey-Yowell (via arXiv.org) a utilisé les données du télescope spatial Hubble pour examiner 39 exemples de naines orange, également appelées étoiles K. Les chercheurs de cette étude ont découvert que les planètes en orbite autour des étoiles K sont bombardées de plus de rayonnement ultraviolet (UV) qu’on ne le pensait auparavant, ce qui pourrait avoir de grandes conséquences sur l’habitabilité humaine potentielle. Les étoiles K ont émis beaucoup de rayonnement UV lorsqu’elles étaient jeunes, et ce rayonnement n’a pas diminué avec le temps comme c’est le cas avec les étoiles jaunes (comme notre soleil) ou les étoiles rouges (qui sont plus faibles).

Le problème que cela pose pour l’habitabilité est que ce rayonnement UV peut interférer avec l’atmosphère d’une planète. Ce rayonnement peut diviser les atomes dans l’atmosphère, créant des particules chargées (ions). Ces particules peuvent être perdues dans l’espace, siphonnant progressivement l’atmosphère d’une planète – ce qui est certainement une mauvaise nouvelle pour le développement potentiel de la vie sur ladite planète.

Cependant, cela ne signifie pas qu’il n’y a aucun espoir que la vie se développe sur une planète en orbite autour d’une telle étoile. Une planète avec un champ magnétique puissant – comme la magnétosphère terrestre – peut conserver son atmosphère même lorsqu’elle est frappée par des radiations. En effet, la magnétosphère de notre planète est et était essentielle à l’épanouissement de la vie ici, et sa présence peut même expliquer pourquoi la Terre a une atmosphère riche alors que des planètes similaires comme Mars n’ont qu’une atmosphère très mince.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

13 − un =