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Ce que les partageurs de mots de passe pensent d’un avenir de streaming plus strict

Une répression des mots de passe touche les nerfs des streamers de longue date et brouille l’avenir de la télévision fragmentée

Madison Ketcham / Illustration pour le Washington Post
Madison Ketcham / Illustration pour le Washington Post

Rachel Wenitsky est une adepte obsessionnelle des règles, quelque chose qu’elle dit avoir été célèbre toute sa vie. Mais il y a une règle qu’elle – avec au moins 100 millions d’autres personnes – est parfaitement à l’aise d’ignorer : elle partage les mots de passe des services de streaming avec les membres de sa famille en dehors de chez elle.

Après des années à autoriser tacitement le partage de mots de passe, Netflix s’efforce de diviser une connexion avec toute personne qui ne vit pas à plein temps à la même adresse. Pour des gens comme Wenitsky, un écrivain de télévision à Los Angeles, c’est un pas trop loin.

“Si le prix à payer pour avoir chaque service de streaming est que Netflix envoie toute la force de sa sécurité chez moi pour m’empêcher de partager mon mot de passe avec ma mère, qu’il en soit ainsi”, déclare Wenitsky.

Netflix ne fait pas encore de porte-à-porte, mais il dit qu’il s’en prend à ceux qui partagent des mots de passe et teste un programme au Pérou, au Costa Rica et au Chili pour inciter les personnes qui empruntent un mot de passe à payer pour leur propre streaming. C’est le dernier signe que la façon dont nous regardons et payons la télévision est à la croisée des chemins. Avec une inflation à son plus haut niveau depuis 40 ans, alors que les marchés mondiaux restent volatils et qu’on parle de récession, les consommateurs repensent combien d’argent ils veulent investir dans les abonnements. Les huit meilleurs services de streaming coûteraient désormais près de 60 $ par mois combinés si vous aviez la version la moins chère de chacun, se rapprochant peu à peu du coût du câble.

Pour faire face, le partage de mots de passe avec les amis et la famille est devenu une pratique courante. Dans le même temps, les sociétés de streaming tentent de compenser leurs propres difficultés financières, avec des licenciements, des augmentations de prix, davantage d’options publicitaires ou simplement la fermeture. La pandémie a été une aubaine pour les sociétés de streaming, mais elles doivent maintenant à nouveau rivaliser avec les activités du monde réel – les succès au box-office sont de retour, les bars et les fêtes sont bondés et les travailleurs retournent dans les bureaux.

Le résultat est une industrie en décalage avec la façon dont les gens utilisent ses produits. Ce n’est plus seulement une alternative moins chère et sans publicité au câble, mais un champ encombré. Le nouveau zèle de Netflix pour l’application des mots de passe brise le sceau sur quelque chose que les sociétés de streaming ont longtemps évité : être clair sur le partage des politiques et l’application, laissant des millions de fans de télévision confus.

“Cela ressemble plus à un problème structurel que ces entreprises doivent régler, mais ne pensez pas que c’est la responsabilité du consommateur”, déclare Ned Riseley, acteur et chanteur à Brooklyn, NY, qui chante une chanson sur les mots de passe avec Wenitsky. .

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Le partage est déjà courant

Pour des personnes comme Ana Mardoll qui ont remplacé le câble par une combinaison délicate de services de streaming TV qu’ils paient, empruntent ou échangent, la perspective de sévir contre le partage de mots de passe touche une corde sensible.

« Écoutez, tout le monde comprend que tout coûte plus cher de nos jours. Espace serveur, coûts de streaming, licences ; Je ne me suis pas plaint lorsque Netflix a augmenté ses prix », a déclaré Mardoll. « Mais alors ils [Netflix] ont annoncé qu’ils recherchaient le partage et je les vois faire la même mauvaise hypothèse que les entreprises font toujours : que chaque ménage « partagé » est une « vente perdue ». »

Mardoll a commencé par économiser d’énormes sommes d’argent en passant au streaming, mais il se dirige maintenant vers une dépense de la taille d’un câble. Il est passé de la télévision par satellite coûteuse aux DVD Netflix par courrier, puis a ajouté Prime Video, Disney Plus, Hulu et RiffTrax. Il est un client payant de Netflix depuis 2013, lorsqu’un compte standard coûtait 7,99 $ – maintenant c’est 15,49 $. Mardoll partage le compte avec deux autres ménages qui ne voudraient pas ou ne pourraient pas le payer eux-mêmes.

D’autres entreprises sont restées muettes sur leurs prochains mouvements, mais les experts de l’industrie des médias prédisent qu’ils pourraient suivre l’exemple de Netflix.

“Ils pensaient qu’il y avait une croissance sans fin, mais quand tout le monde se heurtera à un mur, ils suivront le même livre de jeu Netflix”, a déclaré Michael Nathanson, analyste de recherche principal chez MoffettNathanson, une société de recherche indépendante basée à New York. “Ils vont faire la même chose.”

Lors de leur lancement, les sociétés de streaming se concentrent sur l’utilisation de ces globes oculaires – rémunérés ou non – pour faire connaître de nouvelles émissions, a déclaré Nathanson. Plus une série reçoit de bouche à oreille, plus les gens s’inscriront pour voir de quoi il s’agit.

Le partage était OK, jusqu’à ce que ce ne soit plus le cas

Il est logique que le partage soit acceptable pour tant de personnes. Les sociétés de streaming ont donné un clin d’œil et un laissez-passer au partage de compte pendant des années, voire l’encouragent carrément.

En septembre dernier, le compte Twitter officiel de Hulu indiquait : “Notre langage amoureux partage un abonnement Hulu.” Interrogée sur le tweet, la porte-parole Kristie Adler a qualifié le compte de ludique et a déclaré que tous les messages de l’entreprise sur les réseaux sociaux ne sont pas destinés à une interprétation littérale.

En 2015, Richard Plepler, alors PDG de HBO, a déclaré que le partage de mots de passe n’avait aucun effet réel sur l’entreprise : “Ce que nous faisons, c’est créer des toxicomanes, créer des vidéodépendants.” Au CES en 2016, le PDG de Netflix, Reed Hastings, a déclaré que la société “aimait” que les gens partagent des comptes Netflix et l’a décrit comme “une chose positive, pas une chose négative”, selon CNET.

Hulu, qui appartient à Disney, affirme disposer de la technologie pour signaler les activités suspectes, mais a refusé de fournir des détails sur ce qui est admissible ou sur les mesures d’application qu’il utilise. D’autres entreprises ont des politiques tout aussi vagues.

Le manque d’application a, de par sa conception, créé une culture de partage de compte entre amis proches et famille. Cela a également conduit à un partage à distance entre amis d’amis, collègues, ex et invités et hôtes Airbnb.

Sara de New York a utilisé la connexion HBO Max d’un homme qu’elle a rencontré sur une application de rencontres et n’est sortie qu’une seule fois. Elle a refusé d’utiliser son nom de famille de peur qu’il ne change son mot de passe. Un autre a emprunté une connexion de streaming à un ami alors qu’il se remettait d’une opération et a continué à l’utiliser.

“À un moment donné pendant la pandémie, nous avions le mot de passe Criterion d’un ami”, a déclaré Riseley, l’acteur, qui partage certains de ses propres comptes avec des membres de sa famille. « On a regardé deux films français, puis ça a disparu. C’était excitant d’avoir un peu.

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Le risque d’aller après le partage

Ce n’est pas l’insistance sur le maintien d’un abonnement dans la famille qui attire Ariane Broome-Hopkins – ce sont les entreprises qui définissent ce qu’est une famille en fonction d’une adresse principale. “Ils ne peuvent pas supposer qu’ils comprennent les circonstances de la situation de cette personne à cause des métadonnées sur son téléphone”, a déclaré Broome-Hopkins, un concierge du service client de 36 ans. “Les familles ne sont plus aussi simples qu’avant.”

Le partenaire de Broome-Hopkins vit en Autriche, et elle a des parents proches et des membres de sa famille choisis dispersés à travers le pays et le monde. Pour l’instant, elle continuera à partager Apple TV Plus avec sa sœur et son partenaire, à emprunter Netflix à sa meilleure amie et à partager Disney Plus avec une famille avec deux enfants qui ne peuvent pas se le permettre.

Les entreprises ont déjà mis en place des outils pour limiter l’utilisation excessive qui peut accompagner un mot de passe surutilisé. Certains ont un plafond sur le nombre de flux pouvant avoir lieu à la fois, des limites sur le nombre d’appareils pouvant être connectés et un nombre défini de profils. Peu d’entreprises diraient si elles ont déjà imposé le partage entre des personnes qui se connaissent ou si elles envisagent de commencer.

Alors que d’autres services de streaming restent discrets, Netflix a été exceptionnellement ouvert sur sa stratégie. Par exemple, Netflix utilise des adresses IP pour déterminer quels appareils se connectent à son service et à partir de quel emplacement. C’est ainsi que l’entreprise sait déjà que 100 millions de personnes regardent sur le compte de quelqu’un d’autre.

Les services de streaming peuvent adopter des règles plus strictes ou inclure plus d’options publicitaires dans l’espoir d’obtenir plus d’abonnés payants, mais cela pourrait également éloigner les gens.

“Netflix est la valeur par défaut. C’est là, c’est facile à utiliser, ça ne coûte pas si cher. Si vous êtes moins facile à utiliser, si vous êtes moins là, j’ai d’autres endroits où aller », a déclaré Adrienne Figus, chef de projet dans une bibliothèque universitaire du Massachusetts, qui possédait autrefois son propre magasin de location de vidéos. “Acheter, emprunter, bibliothèque, pirater des trucs – je pourrais l’obtenir.”

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