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Ce que nous savons des manifestations au Sri Lanka

Des mois de manifestations au Sri Lanka ont atteint un crescendo samedi lorsque des manifestants ont fait irruption dans la résidence officielle du président et la résidence privée du Premier ministre. Les manifestants disent que les dirigeants sont responsables de la corruption et de la mauvaise gestion qui ont conduit à l’effondrement de l’économie.

Voici ce que nous savons jusqu’à présent.

Depuis des mois, la vie quotidienne au Sri Lanka est bouleversée par une pénurie de carburant. Les prix des denrées alimentaires et des médicaments ont grimpé en flèche, les coupures d’électricité sont devenues la norme et les transports publics sont souvent fermés pour assurer l’approvisionnement en carburant.

Les manifestants étaient descendus dans la rue auparavant, mais la frustration face à ces conditions et à la population considérée comme mettant le pays dans une situation financière difficile a atteint son paroxysme avec des manifestants qui ont réussi à prendre le contrôle pacifique de la résidence présidentielle.

La pandémie de coronavirus est en partie responsable. Il a privé le pays de touristes étrangers et de devises étrangères essentielles dont il a besoin pour importer du carburant et des médicaments. La mauvaise gestion du gouvernement et une monnaie en cratère n’ont fait qu’exacerber la pénurie.

La spirale descendante a été accélérée par la guerre en Ukraine, qui a ajouté davantage de problèmes de chaîne d’approvisionnement à travers le monde. En avril, le gouvernement a suspendu les paiements sur sa dette internationale.

Plus d’un quart des quelque 22 millions d’habitants du Sri Lanka sont menacés de pénurie alimentaire, l’ONU a déclaré le mois dernier. Le pays a besoin de 6 milliards de dollars jusqu’à la fin de l’année pour acheter du carburant et d’autres biens essentiels, mais la question est de savoir d’où viendra cet argent.

La famille Rajapaksa a dominé la politique du Sri Lanka pendant une grande partie des deux dernières décennies et, ces dernières années, elle a de plus en plus dirigé le gouvernement de la nation insulaire comme une entreprise familiale.

DA Rajapaksa, le patriarche de la famille, était un législateur dans les années 1950 et 1960. Mais c’est Mahinda Rajapaksa, son fils, qui a contribué à cimenter l’ascension de la famille vers la notoriété, devenant Premier ministre puis président pour deux mandats de 2005 à 2015.

Les Rajapaksas ont été brièvement exclus du gouvernement après avoir perdu aux élections de 2015, mais ils sont revenus au pouvoir avec Gotabaya Rajapaksa comme candidat à la présidence en 2019.

Peu de temps après, il a ramené son frère aîné, Mahinda Rajapaksa, au gouvernement en tant que Premier ministre et a confié des postes clés à plusieurs autres membres de la famille. Alors que l’économie du pays semblait se diriger vers un krach, il a nommé en juillet dernier son frère Basil Rajapaksa ministre des Finances.

Face à l’intensification des protestations, le président Rajapaksa a forcé les membres de la famille en avril à renoncer à leur siège au gouvernement.

Le président a déclaré qu’il renoncerait à son poste, selon le président du Parlement qui est également un allié du président.

La Constitution du Sri Lanka définit clairement une ligne de succession, mais celui qui prendra les rênes devra réorganiser le système politique sous la surveillance d’un public impatient et las.

Dans des circonstances plus ordinaires, le Premier ministre, Ranil Wickremesinghe, deviendrait le président par intérim, maintenant que le président Gotabaya Rajapaksa serait en train de négocier une sortie. Mais samedi, M. Wickremesinghe – dont beaucoup pensaient qu’il se préparait justement à cette possibilité – a également annoncé son intention de démissionner.

Le prochain candidat probable à la présidence par intérim est Mahinda Yapa Abeywardena, président du Parlement âgé de 76 ans et proche allié de la famille Rajapaksa.

Le président par intérim disposera d’un mois pour organiser l’élection d’un président parmi les députés. Le vainqueur terminera les deux années restantes du mandat de Rajapaksa avant les élections.

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