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Ces développeurs de jeux ont construit Escape Academy après la fermeture des salles d’évasion par Covid

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Les co-fondateurs de Coin Crew Games, Wyatt Bushnell et Mike Mohammed Salyh, n’ont jamais particulièrement aimé aller à l’école. Alors naturellement, ils ont décidé de mettre “Escape Academy”, leur nouveau jeu, dans un pensionnat secret.

“J’ai abandonné le lycée”, a déclaré Bushnell, lorsqu’on lui a demandé ce qui l’avait poussé à concevoir des jeux. “J’ai toujours détesté le milieu universitaire.”

“C’est pourquoi nous avons créé Escape Academy”, a plaisanté Salyh.

“Escape Academy” est un jeu d’aventure sur un étudiant de l’académie éponyme, qui possède un campus tentaculaire rempli d’énigmes environnementales destinées à former la prochaine génération de maîtres des salles d’évasion. Il s’appuie également directement sur l’expérience de Coin Crew dans le développement de salles d’évasion en personne.

Bushnell et Salyh se sont rencontrés pour la première fois en 2017 au Two Bit Circus, un centre de divertissement à Los Angeles avec des machines d’arcade, des jeux de carnaval et des salles d’évasion réelles. Le couple a été embauché pour concevoir les salles d’évasion de Two Bit Circus avant son ouverture. Depuis lors, ils ont travaillé ensemble en tant que Coin Crew pour créer des jeux destinés aux soirées entre amis ou aux réunions de famille. Et lorsque la pandémie de coronavirus a frappé, Coin Crew a commencé à développer “Escape Academy”.

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Le pivot était logique. Avant Two Bit Circus, Salyh a travaillé comme concepteur de jeux spécialisé dans les jeux mobiles chez Disney, Zynga et Age of Learning.

“Je suis allé à l’école d’animation et je pensais que je voulais faire de l’animation pour les jeux, mais j’ai rapidement découvert que je suis juste un animateur terrible”, a déclaré Salyh en riant. “J’ai beaucoup plus apprécié l’aspect design. J’ai commencé à créer des jeux Flash sur des sites comme Newgrounds… C’était la première fois que je me disais « oh, je pourrais faire carrière dans la conception de jeux ». ”

Quant à Bushnell, c’était dans son sang. Il est le fils cadet de Nolan Bushnell, co-fondateur d’Atari. Les jeux vidéo – le plaisir, la conception et les affaires – étaient des sujets de discussion réguliers à la table du dîner Bushnell.

« Je suis un Bushnell. C’est comme une poche d’as dans les jeux », a-t-il déclaré. “J’ai juste beaucoup de relations dans l’industrie. De plus, en plus du travail écrasant, créer des jeux est la chose la plus gratifiante que vous puissiez faire. C’est bien.”

“Escape Academy” est toujours destiné à être joué avec des amis (il y a un mode solo, mais le jeu est meilleur en tant qu’expérience coopérative) mais c’est la première fois que Coin Crew fait un jeu vidéo conçu pour être joué dans votre propre maison, qui a posé des défis uniques.

“Avec une salle d’évasion du monde réel, nous concevons 45 minutes à une heure de contenu pour les gens”, a déclaré Salyh. “Dans ‘Escape Academy’, nous concevons six à huit heures de contenu. … L’échelle de ce que nous faisons est tellement plus grande que tout ce que nous avons jamais fait en tant que produit unique.

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L’équipe voulait évoquer de manière authentique le sentiment des salles d’évasion du monde réel, que Salyh a décrit comme une combinaison de pression temporelle et d’urgence. Si cette équation est présente lorsqu’un participant à une salle d’évasion trouve le gros objet qui mène à la liberté, alors le gain est un moment eureka satisfaisant.

Pour créer ce genre de jeu vidéo, Coin Crew s’est développé. La directrice artistique Michelle Huttunen s’est jointe au début du projet.

“Passer de jeux basés sur la localisation à des jeux pour console et PC nécessite une fidélité artistique et artistique beaucoup plus élevée”, a déclaré Salyh. “Pouvoir ajouter quelqu’un à notre équipe de direction qui avait ces côtelettes était si essentiel parce qu’en entrant dans ce domaine, c’était un domaine où nous nous sommes rapidement retrouvés hors de notre profondeur.”

L’équipe a également estimé qu’il était important que le jeu ait une histoire avec des personnages. Mais quel type de cadre narratif pourrait expliquer pourquoi un protagoniste se retrouverait constamment piégé dans une séquence de prisons uniques et élaborées ? Parmi les concepts qui ont surgi lors des remue-méninges, comme le voyage dans le temps et les univers parallèles, un seul semblait faire l’affaire.

« Pourquoi vous échappez-vous d’une pièce ? » dit Bushnell. « Oh, c’est une salle de classe ! Fait. Nous enseignons la pensée critique. C’est fait, point final.

L’école est également largement relatable. Pour Salyh et Bushnell, l’école était banale et pas très intéressante. Mais le couple a déclaré que l’expérience commune de la banalité permet aux joueurs de fantasmer sur ce que pourrait être l’école, citant la série fantastique “Harry Potter” et l’anime à succès “My Hero Academia”.

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Thématiquement, l’école est aussi un lieu avec une variété de niveaux de capacité et d’engagement. Certains étudiants visent haut, certains n’ont aucun intérêt et les autres se situent quelque part entre les deux. “Escape Academy” s’adresse à tous les publics. C’est un jeu pour les joueurs hardcore et les joueurs occasionnels. C’est même un jeu pour les personnes qui ne veulent pas jouer du tout et préfèrent regarder l’action à la place.

“Si nous allons parler de la philosophie directrice de Coin Crew, c’est l’accessibilité sociale”, a déclaré Bushnell. « Et cela ne signifie pas un jeu occasionnel. Cela ne signifie pas Bejeweled ou quelque chose comme ça. Il s’agit davantage de la façon dont nous construisons une expérience amusante pour le joueur qui n’est pas super et le joueur.

Il n’y a pas beaucoup de jeux d’évasion virtuels sur le marché. Coin Crew a développé “Escape Academy” comme une opportunité de faire sensation dans un espace incontesté – mais aussi comme une invitation pour d’autres entreprises à créer plus de titres dans un genre qui a été largement ignoré.

C’est aussi poétique. La salle d’évasion moderne, qui fait partie d’un genre plus large de jeux basés sur la localisation, a en fait été inspirée par des jeux vidéo tels que le jeu d’aventure de 1993, “Myst. Dans “Myst”, les joueurs explorent l’île éponyme et débloquent ses mystères en résolvant une série d’énigmes mécaniques élaborées réparties dans tout le paysage. Mais contrairement aux salles d’évasion d’aujourd’hui, “Myst” était strictement solo et n’avait aucune limite de temps sur l’un des puzzles, ce qui signifie que les individus pouvaient profiter du jeu à un rythme confortable.

«Escape Academy» est essentiellement un jeu à effet pizza – le terme sociologique désignant le moment où une adaptation étrangère de la culture revient dans son pays d’origine pour ensuite influencer la culture d’origine. En prenant la tension croissante et les mécanismes de résolution de problèmes de groupe développés dans les salles d’évasion modernes et en les ramenant au genre de jeu vidéo d’origine, Coin Crew espère créer une expérience virtuelle qui capture la magie d’une session du monde réel.

“C’est une telle expérience sociale”, a déclaré Salyh. « Cela vous fait vous sentir intelligent. Ça fait parler. Cela vous pousse en quelque sorte. Vous pourriez penser, puis-je faire cela? Et à la fin, vous êtes comme, ouais. Je peux le faire.”

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