Ces résidents de l’Ontario n’ont pas reçu d’alerte de tempête — et veulent savoir pourquoi

Parlant de sa maison à Lakefield, en Ontario, Ed Paleczny est encore visiblement ébranlé par les moments terrifiants qu’il a partagés avec sa femme le week-end dernier, alors qu’ils regardaient une tempête détruire le chalet à ossature de bois dans lequel ils s’abritaient.

“Jusqu’à ce que vous soyez dans une maison avec le toit arraché et le bruit d’un train passant par votre porte, vous ne saurez jamais à quoi cela ressemble”, a déclaré Paleczny.

Le couple a été pris dans la tempête destructrice – un événement rare et rapide connu sous le nom de derecho – qui a balayé l’Ontario et le Québec samedi. Avant qu’il ne frappe, de nombreuses familles profitaient d’un long week-end ensoleillé.

Plus tôt dans la journée, une alerte d’urgence intrusive diffusée a été déclenchée pour la région de Toronto après un rapport de vents de 132 km/h à l’aéroport de Kitchener, en Ontario, envoyant des messages aux stations de télévision et de radio, ainsi qu’aux téléphones mobiles.

Mais de nombreuses personnes de la région de Peterborough n’avaient aucune idée de ce qui les attendait, à moins qu’elles ne prêtent attention aux prévisions météorologiques. La même alerte n’a pas été envoyée à cette région.

La femme et la fille de Paleczny venaient de rentrer à leur chalet après une promenade en bateau sur le lac Stoney. À proximité, les adolescents d’un voisin pagayaient dans leurs kayaks, tandis qu’un autre groupe venait de se lancer sur un bateau ponton.

Ce n’est que quelques instants plus tard qu’ils ont vu les premiers signes d’une tempête arriver.

“Le ciel s’est assombri, puis il est devenu vert. Et puis il y a eu un grand bruit de rugissement, puis il y a eu en fait un mur blanc de pluie qui s’est abattu sur nous”, a déclaré Paleczny.

“Je ne peux pas croire qu’avec la technologie d’aujourd’hui, [there was] absolument aucune alerte sur mon téléphone, celui de ma femme, [or] le téléphone de notre fille.”

Ces résidents de l'Ontario n'ont pas reçu d'alerte de tempête — et veulent savoir pourquoi
Au lendemain de la tempête, Paleczny a découvert que les vents avaient coincé ce bateau dans un arbre. (Soumis par Ed Paleczny)

‘Ça y est. Avaient fini’

Certaines personnes ne sont pas arrivées en sécurité à temps. La tempête a coûté la vie à 11 personnes.

L’une d’elles, une femme de 64 ans, a été frappée par la chute d’un arbre alors qu’elle campait dans la région de Peterborough. Une autre victime, un homme de 61 ans de Lakefield, est décédée après la chute d’un arbre sur lui.

La tempête a laissé une traînée de destruction dans le sud de l’Ontario et du Québec, abattant des arbres, endommageant des bâtiments et laissant environ 900 000 foyers et entreprises sans électricité à son apogée.

Paleczny a déclaré que sa famille n’avait que quelques minutes pour se réfugier dans leur chalet.

Ces résidents de l'Ontario n'ont pas reçu d'alerte de tempête — et veulent savoir pourquoi
Paleczny a déclaré que les vents puissants avaient cassé jusqu’à 50 pins matures dans les bois autour de son chalet sur le lac Stoney, près de Lakefield, en Ontario. (Soumis par Ed Paleczny)

“Pendant que j’essayais de maintenir la porte fermée, nous avons vu la charpente en bois se briser. La charpente en bois réelle battait au vent et le toit en métal a été arraché”, a-t-il déclaré. “Ma femme pensait:” Ça y est. Nous avons terminé “.”

Malgré d’importants dommages à leurs biens, Paleczny et sa famille ont survécu. Maintenant, il cherche des réponses pour savoir pourquoi lui et ses voisins n’ont pas été avertis à l’avance.

“Un peu de préavis aurait fait beaucoup de chemin”, a-t-il déclaré.

Pourquoi l’alerte orage violent n’a pas été déclenchée

La tempête meurtrière de samedi était la première fois que le Canada émettait une alerte intrusive diffusée pour un avertissement d’orage extrêmement violent. Jusqu’à l’année dernière, seuls les avertissements de tornade déclenchaient la diffusion d’urgence sur les téléphones portables et sur les programmes de télévision et de radio.

Mais en juin 2021, Environnement Canada a élargi son programme d’alertes météorologiques pour inclure un sous-ensemble très spécifique d’avertissements d’orages extrêmes. En vertu des changements, une alerte n’est déclenchée que pour les orages violents qui devraient atteindre des vitesses de vent d’au moins 130 km/h ou ceux qui devraient produire de la grêle d’au moins sept centimètres.

Peter Kimbell, météorologue chargé de la préparation aux alertes à Environnement Canada, a expliqué qu’à mesure que le derecho progressait dans le sud de l’Ontario, les prévisionnistes n’étaient pas aussi convaincus que les vents atteindraient 130 km/h au moment où la tempête a frappé la région de Peterborough.

Cela signifie que l’alerte n’a pas été déclenchée pour la région de Peterborough, car elle n’a pas atteint le seuil. Bien qu’il ait été émis pour la région voisine de Lindsay-Northern Kawartha Lakes, a-t-il déclaré.

Leçons apprises : le seuil est-il trop élevé ?

Kimbell a déclaré qu’il valait la peine de discuter de la question de savoir si 130 km/h est le bon seuil à l’avenir, d’autant plus que la plupart des dommages ont été causés par des vents de pointe de l’ordre de 120 à 130 km/h.

“Il y a un équilibre entre avertir les gens des événements extrêmes et sur-alerter”, a-t-il déclaré.

Kimbell a expliqué que bien que les avertissements d’orage soient toujours disponibles par divers canaux médiatiques, ainsi que par l’intermédiaire de WeatherCan d’Environnement Canada site Internet et applicationil ne serait pas pratique de déclencher des alertes intrusives pour chaque orage.

“Je pense que les gens commenceraient à s’énerver contre nous assez rapidement, donc nous le limitons vraiment à ceux qui vont être particulièrement remarquables”, a-t-il déclaré.

George Kourounis, un chasseur de tempêtes basé à Toronto et explorateur en résidence à la Société géographique royale du Canada, a déclaré qu’il était difficile de trouver le bon équilibre.

“Si vous donnez trop d’alertes, les gens deviennent complaisants”, a-t-il déclaré.

Ces résidents de l'Ontario n'ont pas reçu d'alerte de tempête — et veulent savoir pourquoi
Le chasseur de tempêtes basé à Toronto, George Kourounis, vu ici examinant une prévision de tornade dans l’Oklahoma, a déclaré que le derecho du week-end dernier sera une étude de cas pour les météorologues, alors qu’ils évaluent l’efficacité de la nouvelle alerte d’orage extrême. (Peter Rowe)

Il pense qu’une alerte aux tempêtes extrêmes est la bonne idée, bien qu’il suggère que le seuil de vitesse du vent pourrait probablement être abaissé.

“Ils pourraient probablement réduire un peu cela : 120 km/h vont encore faire d’énormes dégâts, surtout si c’est dans une large bande, comme ces événements derecho”, a déclaré Kourounis.

“Je pense que cette tempête particulière va être un très bon banc d’essai pour les météorologues émettant ce genre d’alertes, pour regarder en arrière et voir à quel point elle était efficace.”

Alors que Paleczny est reconnaissant d’avoir traversé la tempête de samedi, il a dit qu’il espère que le système d’alerte du Canada sera amélioré avant qu’un autre ne frappe.

“Nous avons définitivement besoin d’un meilleur système d’alerte qui soit réactif … qui sépare un orage régulier d’une tempête puissante et destructrice qui crée une voie de destruction”, a-t-il déclaré.

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