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“C’est un grand moment pour le hockey féminin.” Daryl Watts devient le joueur PHF le mieux payé avec un salaire de 150 000 $

Nouvel attaquant des Six de Toronto Daryl Watts n’a pas hésité à révéler mercredi son salaire pour la saison prochaine, soit le double du record précédent de la joueuse la mieux payée de la première fédération de hockey.

Son salaire de 150 000 $ (US) pour la saison 2023-2024 est le plus élevé pour une joueuse de hockey professionnel féminin.

“Je pense que la principale raison pour laquelle je le publie est que le hockey féminin est en difficulté depuis si longtemps”, a déclaré Watts, la Torontoise de 23 ans qui est une ancienne star universitaire américaine avec le Boston College et les Badgers du Wisconsin.

« Et maintenant le PHF et ses propriétaires ont établi un plafond salarial de 1,5 million de dollars (deux fois plus que la casquette de cette saison) ce qui est remarquable… alors je la libère car c’est un grand moment pour le hockey féminin et aussi le sport féminin. Je voulais remercier les propriétaires d’avoir donné l’opportunité à des joueurs comme moi de gagner très bien leur vie en pratiquant le sport que nous aimons.

Watts, qui a signé la semaine dernière avec les Six pour le reste de cette saison, a passé la majeure partie de mercredi à mener des entretiens avec les médias et à expliquer sa volonté de discuter ouvertement de son salaire.

Le salaire de Watts pour la saison prochaine – qui équivaut à un peu plus de 200 000 $ canadiens – doublerait le salaire record de 80 000 $ (US) de l’hiver dernier pour Mikyla Grant-Mentis des Buffalo Beauts.

Le nouveau plafond salarial, annoncé en décembre, signifiait la possibilité d’un salaire décent pour les joueurs, dont beaucoup travaillent de jour. Leurs équipes planifient les pratiques, tôt le matin ou le soir, pour s’adapter aux horaires de travail et de trajet.

Watts envisageait une carrière dans l’immobilier commercial après avoir quitté le hockey universitaire américain en 2021. Elle a remporté le 2018 Prix ​​Patty Kazmaier en tant que meilleure joueuse du pays et a terminé avec le deuxième plus grand nombre de points en carrière au hockey collégial féminin.

Alors qu’elle travaillait avec une société d’immobilier commercial de capital-investissement cet été, Watts était presque prête à retourner dans le Wisconsin en septembre, où elle avait été acceptée au programme Madison Commercial Real Estate Masters.

“C’était sept jours avant le début des cours pour le programme de maîtrise”, a déclaré Watts. « J’ai dit à mes parents que l’immobilier commercial n’était pas une voie dans laquelle je voulais m’engager en ce moment. J’ai commencé à rechercher d’autres options, et une fois que j’ai découvert que le plafond salarial du PHF avait doublé pour atteindre 1,5 million de dollars, la conversation avec ma famille était que jouer au hockey féminin est maintenant une décision financière viable. À 23 ans, l’argent que je peux gagner uniquement en jouant au hockey soutiendra un style de vie formidable.

« Le hockey est mon premier amour. J’adore ça depuis l’âge de trois ans et je veux poursuivre le hockey non seulement parce que c’est mon amour, mais parce que c’est financièrement logique.

Watts – comme Grant-Mentis – espère que son salaire ouvrira des portes aux futurs joueurs et aux joueurs d’élite du monde entier pour rejoindre le PHF. Trois des cinq derniers vainqueurs de Kazmaier — Watts, Loren Gabel et Élizabeth Giguère de la Boston Pride — jouent maintenant dans le PHF.

Le match des étoiles de la ligue fait sa première escale à Toronto ce week-end au Mattamy Athletic Centre.

La ligue a annoncé ses capitaines étoiles mercredi : Madison Packer (Metropolitan Riveters) pour Team USA, Kaleigh Fratkin (Boston Pride) pour Team Canada et Kateřina Mrázová (Connecticut Whale) pour Team World.

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