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Charles Leclerc complète l’entraînement Clean Sweep

Le leader du championnat, Charles Leclerc, a balayé les trois séances en devançant le champion du monde Max Verstappen lors du troisième et dernier entraînement de samedi pour le Grand Prix d’Espagne de ce week-end.

Le Monégasque de 24 ans, qui devance le Néerlandais de 19 points dans la course au titre, a réalisé un tour le plus rapide d’une minute et 19,772 dans sa Ferrari pour devancer l’homme Red Bull de 0,072 seconde.

Après leur résurgence vendredi, Mercedes a confirmé sa forme améliorée avec George Russell à la tête du septuple champion Lewis Hamilton en troisième et quatrième devant le héros local Carlos Sainz exécutant un nouveau châssis dans la deuxième Ferrari.

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Sergio Perez a terminé sixième du deuxième Red Bull, à moins d’une demi-seconde de Leclerc pour ouvrir la perspective d’une séance de qualification très compétitive plus tard samedi.

Comme Sainz, Lando Norris a pris un nouveau châssis en route vers la septième place pour McLaren devant Kevin Magnussen de Haas, Valtteri Bottas d’Alfa Romeo et Esteban Ocon d’Alpine.

La séance n’a pas été interrompue, mais Mick Schumacher a dû abandonner sa voiture Haas flamboyante après un gros incendie de freins dans la voie des stands.

Lors d’une autre chaude journée en Catalogne, la température de l’air était de 30 degrés et la piste de 43 degrés, des conditions qui feront de l’usure des pneus un facteur stratégique clé lors des qualifications et de la course de dimanche.

Au grand soulagement de nombreux observateurs, Mercedes semblait avoir maintenu son amélioration vendredi tandis qu’Aston Martin, au centre des allégations de “copieur” la veille, semblait tirer peu d’avantages de son ensemble controversé de mises à niveau “Green Red Bull”.

Le conseiller spécial de Red Bull a continué à suggérer que la propriété intellectuelle (IT) aurait pu être attribuée à l’équipe basée à Silverstone, en la liant au fait que sept anciens employés de Red Bull avaient quitté Milton Keynes.

“Dans l’état actuel des choses, la copie n’est pas interdite”, avait déclaré Marko à Sky Sports Allemagne.

“Mais vous devez également tenir compte du fait que sept personnes nous ont été débauchées et que notre chef aérodynamicien (Dan Fallows) a rejoint Aston Martin avec des frais disproportionnés.

« Il y a encore des faits que nous vérifions. Nous allons l’examiner en détail. Il existe des preuves que des données ont été téléchargées.

Fallows a quitté Red Bull pour rejoindre Aston Martin en tant que directeur technique.

Alors que cette spéculation se poursuivait, une grande partie de l’action en piste était centrée sur les pilotes dans de nouveaux châssis ou sur de nouveaux moteurs.

Il s’agissait notamment de Norris de McLaren qui a été le premier à rouler dans son nouveau châssis, suivi de Bottas d’Alfa Romeo, propulsé par un nouveau moteur, et de Sainz, dans un nouveau châssis Ferrari rouge.

Sainz est rapidement passé en tête pour être révisé par son coéquipier Leclerc tandis que des incendies ont touché l’Alpha Tauri de Pierre Gasly et la Haas de Schumacher, la voiture de l’Allemand subissant un important incendie de freins qui s’est propagé à un quart arrière.

Verstappen a tardé à entrer dans la mêlée et s’est plaint que cette voiture “ne tourne pas à basse vitesse”, mais il est passé deuxième à la mi-séance, avant d’être révisé par un Russell ressuscité.

Le champion a répondu, mais il n’a pas pu battre le 1: 19,772 de Leclerc alors que Hamilton est passé brièvement à la troisième place, prouvant que lui et Mercedes seront une menace sérieuse plus tard dans les qualifications.

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