Chase Young et Carson Wentz détiennent les clés du sort des Washington Commanders en séries éliminatoires

ASHBURN, Virginie – Quelques minutes avant l’entraînement des recrues des commandants de Washington le 6 mai, l’entraîneur Ron Rivera a fourni une évaluation rapide de ce groupe aux médias réunis. Il a donné les premières impressions de chaque choix de repêchage, ressemblant à quelqu’un qui aimerait avancer rapidement jusqu’en août.

“C’est un groupe passionnant”, a-t-il déclaré. “[However] il est encore tôt… alors on essaie juste de tempérer tout ça.”

Washington devrait avoir de plus grandes attentes pour les joueurs qui figuraient sur la liste avant que ébauche. Si les commandants veulent s’améliorer sur une saison 7-10 et non seulement se battre pour le titre NFC East lors de la troisième saison de Rivera, mais aussi gagner un match éliminatoire, les vétérans doivent prendre les devants.

Il est réaliste d’imaginer que leurs quatre meilleurs choix au repêchage de 2022 – le receveur Jahan Dotson (premier tour), le plaqueur défensif Phidarian Mathis (deuxième), le porteur de ballon Brian Robinson Jr. (troisième) et la sécurité Percy Butler (quatrième) – jouent des rôles clés. Même l’ailier rapproché de cinquième ronde, Cole Turner, a une chance d’aider.

Cela en ferait un projet solide. Cependant, de ce groupe, il est possible que seul Dotson commence. Toute grande avancée en tant qu’organisation sera davantage aidée par les quatre vétérans suivants :

Washington se classe dernier dans la NFL pour le total des QBR et des passes de touché au cours des quatre dernières saisons combinées. Il a commencé 10 quarts différents au cours de cette séquence.

La saison dernière, Taylor Heinicke a commencé les 16 derniers matchs après que le partant Ryan Fitzpatrick se soit blessé au deuxième quart de l’ouverture de la saison.

Heinicke s’est classé 23e au total des QBR, lançant 20 passes de touché à 15 interceptions. Wentz, à sa première saison avec Indianapolis, a lancé 27 touchés à sept interceptions et s’est classé neuvième au total QBR la saison dernière.

Washington n’a pas eu de quart-arrière dans le top 10 du QBR total depuis Kirk Cousins ​​en 2016. Ce n’est pas une coïncidence : Washington a une fiche de 31-50 depuis cette saison.

Wentz a sa part de doutes après avoir été échangé deux fois en deux ans, dont le 9 mars à Washington. Mais ici, il est vu différemment.

“Il y a une certaine excitation pour Carson là-bas”, a déclaré Rivera. “Bras gros et fort.”

S’il s’épanouit, Wentz donne aux commandants un quart-arrière qui peut faire chaque lancer et défier les adversaires dans des zones du terrain qu’ils ne pouvaient pas ces dernières années.

“Carson Wentz est une mise à niveau”, a déclaré Matt Bowen, analyste ESPN NFL et ancien sécurité NFL. “Il ne fait aucun doute que vous pouvez être plus agressif et plus vertical avec Carson dans votre attaque, plus de tirs au troisième niveau.

“Il va défier les défenses adverses. Il défiera les fenêtres étroites à l’intérieur et à l’extérieur de la poche.”

Il s’est déchiré l’ACL au genou droit le 14 novembre, mais offre peut-être le plafond le plus élevé de tous les joueurs de la liste. C’est ainsi que cela devrait être pour le deuxième choix global du repêchage de la NFL 2020.

Washington espère que Young pourra revenir à la façon dont il s’est précipité au cours de la seconde moitié de sa saison recrue. Lors de ses sept derniers matchs cette saison-là, il a enregistré quatre sacs, forcé trois échappés et en a récupéré trois autres, dont un qu’il est revenu pour un touché.

Dans cette séquence, les entraîneurs pensaient que Young apprenait à mieux se précipiter – attaquer un côté du bloqueur plutôt que de toujours aller de l’avant; explosant plus hors de la ligne, lui permettant d’être plus violent avec ses mains. La saison dernière, ils pensaient qu’il bégayait trop souvent, ce qui entraînait des mains moins puissantes et des rushs étouffés. Il a terminé avec 1,5 sacs et deux échappés forcés en neuf matchs.

Young (6 pieds 5 pouces, 264 livres) et son coéquipier Montez Sweat (6 pieds 6 pouces, 262 livres) ont la capacité de transformer la défense. Les deux sont grands et peuvent atteindre le quart-arrière.

“C’était définitivement frustrant”, a déclaré Young cette intersaison à propos de 2021. “Mais je suis le genre de gars qui n’arrête jamais de travailler. Tout le monde a le hoquet sur la route. Je prévois … de continuer à travailler dur pour être le Hall of Famer Je veux l’être un jour.”

Samuel demeure un mystère dans cette attaque considérant qu’il a disputé cinq matchs la saison dernière. Il n’a jamais été complètement en bonne santé, à cause d’une blessure à l’aine qui a nécessité une intervention chirurgicale en juin et plus tard d’un problème aux ischio-jambiers.

Cependant, Rivera a déclaré que Samuel se déplaçait bien pendant les entraînements hors saison.

“Nous nous attendons à une année de rebond de Curtis”, a déclaré le directeur général de Washington, Martin Mayhew, en mars.

Cet optimisme ne s’estompe pas non plus lorsque les responsables de l’équipe discutent de Samuel en privé. Le coordinateur offensif Scott Turner l’appelle l’un des joueurs les plus intelligents qu’il ait entraînés, leur donnant la possibilité de déplacer Samuel dans la formation. Turner dit qu’il peut être une cible sur le terrain. Samuel est également habile à parcourir des itinéraires hors du champ arrière.

En 2020 avec la Caroline, Samuel a terminé avec 1051 verges au total de mêlée. La saison dernière, il en avait 38. Le retour en bonne santé de Samuel plus Dotson conduirait à une attaque de passes potentiellement plus diversifiée.

“[Opponents will] doivent étendre encore plus leur défense. C’est ce que vous voulez quand vous avez des meneurs de jeu”, a déclaré Rivera.

Washington n’a pas réussi à renforcer son corps de secondeurs cette intersaison – jusqu’à présent – ​​mais l’amélioration de Davis atténuerait le besoin d’autre chose que de la profondeur. En raison de sa taille (6-4, 234) et de sa vitesse (4,47 secondes au tableau de bord de 40 verges lors de sa journée professionnelle en 2021), le choix n ° 19 au classement général en 2021 a de la place pour la croissance.

Washington l’a d’abord essayé comme secondeur central, mais a rapidement appris que Davis n’était pas prêt pour ce rôle, alors il restera à l’extérieur aux côtés de Cole Holcomb. Les commandants ajouteront probablement un autre secondeur, de préférence quelqu’un avec de l’expérience au milieu. Holcomb a progressé la saison dernière et a montré qu’il avait sa place sur le terrain, que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur.

Mais la défense des commandants ferait un grand pas en avant si Davis montait et que sa combinaison taille-vitesse se traduisait par des jeux éclairs.

Rivera a déclaré lors des visites qu’il était satisfait de la façon dont Davis a géré la reconnaissance et les ajustements de la formation.

“Pour le moment, tout ce que nous recherchons vraiment, c’est que nous allons dans la bonne direction”, a déclaré Rivera, “et c’est probablement l’un des plus gros avantages en ce moment.”

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