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Chaz Ebert obtient un prix de légende alors qu’elle travaille sur ses débuts en tant que réalisatrice – Date limite

Chaz Ebert est devenu l’un des principaux agents du changement dans l’industrie du divertissement, travaillant pour s’assurer que les communautés traditionnellement négligées aient la chance de développer leurs talents dans l’entreprise.

Ce soir, l’entrepreneur, producteur de films, éditeur de RogerEbert.com et président de la Ebert Company LTD. est honorée pour ses efforts pour favoriser l’inclusion avec le FACETS Legend Award au Screen Gems Benefit 2022 dans son Chicago natal.

“Chaz mérite tellement cet honneur car elle est passionnée par les programmes qui aident à briser le plafond de verre pour les femmes et les personnes de couleur et qui offrent des opportunités d’éducation et d’art aux femmes, aux enfants et aux familles”, a déclaré la directrice générale de FACETS, Karen Cardarelli. “Nous sommes inspirés par ses contributions extraordinaires à l’industrie.”

Le critique de cinéma Roger Ebert et sa femme Chaz Ebert assistent au Festival international du film de Toronto le 13 septembre 2009
Photo de Charley Gallay/WireImage

Ebert a commencé sa carrière en tant qu’avocate, travaillant comme avocate pour l’Agence de protection de l’environnement, et plus tard dans un cabinet privé. En 1989, elle est devenue vice-présidente d’Ebert Company LTD, et en 1992, elle et le critique de cinéma du Chicago Sun-Times Roger Ebert se sont mariés. Ses premiers efforts pour promouvoir la diversité dans le monde du cinéma ont consisté à parrainer Ebert Fellows pour participer à d’importants festivals comme Sundance et Cannes.

“Quand j’ai commencé à faire ça, ce n’était pas consciemment juste pour ouvrir les choses”, a déclaré Ebert à Deadline. « Je parlais à des gens que je trouvais intéressants, des gens qui ne savaient pas comment percer dans l’industrie. Ils ne connaissaient personne. Ils n’avaient aucune influence. Mais je pensais qu’ils étaient talentueux et j’ai pensé, Boy, j’aimerais voir leur travail.

Elle a été mariée à Roger Ebert pendant plus de 20 ans avant son décès prématuré en 2013. Depuis sa mort, elle a poursuivi son travail de construction philanthropique sur le terrain à travers une variété de programmes.

« En tant que présidente de la Fondation Roger et Chaz Ebert… elle a accordé des subventions pour soutenir des films avec des thèmes forts de justice sociale », a déclaré un communiqué de presse de FACETS. «Et elle soutient les écrivains, cinéastes et technologues émergents grâce à sa dotation de bourses, de stages ou de récompenses au Sundance Film Festival, aux Film Independent Spirit Awards, aux bourses Ebert de l’Université de l’Illinois, au Hawaii International Film Festival-Young Critics Program, au Telluride Ebert/TFF University Seminars, les Chicago International Film Festival Ebert Director Awards et les Columbia College Links Journalism Awards en collaboration avec la Chicago Urban League.

Ces initiatives ont commencé à porter leurs fruits, élargissant un domaine qui, à un moment donné, était principalement l’apanage des hommes blancs.

“Je sais que je suis heureux chaque fois que je vois une zone s’ouvrir”, déclare Ebert, “que ce soit devant ou derrière la caméra.”

Ces dernières années, Ebert s’est davantage impliqué dans des projets cinématographiques, produisant le premier film de Rebecca Hall, le drame de 2021. Qui passe qui mettait en vedette Ruth Negga et Tessa Thompson.

Chaz Ebert assiste à la Celebration for Black Cinema & Television à Los Angeles

Chaz Ebert sur scène lors de la 4e célébration annuelle du cinéma et de la télévision noirs à Los Angeles, le 6 décembre 2021
Photo de Leon Bennett/Getty Images pour la Critics Choice Association

“Si vous deviez me classer comme un type de personnalité, je serais plus un producteur”, explique Ebert. “Je viens d’une famille de neuf enfants – j’étais le huitième de neuf. Et quand vous avez un grand groupe de personnes qui essaient de faire quelque chose, vous avez besoin de quelqu’un qui est très organisé et très concentré sur ce que les choses doivent être faites et comment rassembler les gens pour les faire et comment rassembler de l’argent pour le faire . C’était en quelque sorte mon rôle dans la vie. Et il est donc devenu naturel pour moi de devenir davantage un producteur de films.

Récemment, elle s’est tournée vers la réalisation. Elle travaille sur son premier documentaire, qui racontera l’histoire de Deborah Szekely, connue comme la « marraine de la santé et de la forme physique », qui a fêté ses 100 anse anniversaire le 3 mai.

«Elle a lancé le Rancho La Puerta Wellness Resort and Spa à l’âge de 17 ans, et elle a ouvert le Golden Door Spa à l’extérieur de San Diego. Et elle va toujours fort », dit Ebert. “J’ai passé son 100e anniversaire avec elle, et toute la ville de Tecate, au Mexique, est sortie et lui a donné une fête. Ils avaient des fêtes pour elle à San Diego. Ils ont organisé des fêtes pour elle à Washington, DC Elle m’a dit qu’elle marchait toujours un kilomètre par jour. Parfois, elle doit utiliser un déambulateur pour le faire, mais elle le fait quand même.

Le film explorera les dimensions incroyables de la carrière de Szekely, qui vont au-delà de la santé et de la forme physique.

« Elle a lancé un centre pour les nouveaux citoyens qui viennent aux États-Unis. Elle a écrit un livre que le Congrès utilise aujourd’hui pour vous dire quoi faire lorsque vous êtes élu pour la première fois au Congrès », note Ebert. “Définir le cap : un guide de gestion du Congrès était son idée. Elle l’a mis en place et il en est maintenant à sa 17e édition. Elle a vécu une vie extraordinaire, et passer la journée avec quelqu’un qui, à 100 ans, m’inspirait encore était quelque chose que je voulais documenter.

Ebert dit qu’elle n’a pas décidé si le film sera un long métrage ou un court métrage, mais espère le sortir l’année prochaine.

Le Screen Gems Benefit de ce soir, quant à lui, où Ebert est honoré, soutiendra des causes proches d’elle.

“Tous les profits seront versés au Fonds de bourses d’études Bross pour soutenir les jeunes défavorisés”, selon un communiqué. “Les bourses offrent un accès gratuit au Festival international annuel du film pour enfants de Chicago et au camp de cinéma d’été.”

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