Chelsea doit apprendre des erreurs de Man United lors du remplacement de Marina Granovskaia, la femme la plus puissante du football

Chelsea pourrait finir par dépenser bien plus de 100 millions de livres sterling pour de nouvelles recrues cet été, avec un nouveau défenseur central, arrière latéral, milieu de terrain et avant-centre déjà sur la liste des acquisitions prioritaires de l’entraîneur Thomas Tuchel, mais le plus gros problème auquel est confronté la Premier League les nouveaux propriétaires américains du club ne peuvent être résolus par aucun type de frais de transfert. En confirmant le départ de la cadre dirigeante Marina Granovskaia, Chelsea a créé un poste vacant qui pourrait s’avérer impossible à pourvoir.

Ce qui se passe sur le terrain et les joueurs qui dictent si une équipe réussit ou échoue ont tendance à dominer l’attention des supporters et des médias, mais il y a des moments où des changements clés dans la salle de réunion ont beaucoup plus de poids que le transfert d’un joueur vedette. . La sortie de Granovskaia de Stamford Bridge est le changement le plus important parmi les courtiers en puissance du football depuis que David Gill a quitté ses fonctions de directeur général de Manchester United en 2013.

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United essaie toujours de se remettre de la double perte de Gill et du manager Sir Alex Ferguson il y a neuf ans. Alors que la retraite de Ferguson a été sans aucun doute l’événement le plus sismique à Old Trafford au cours des 30 dernières années, Gill s’est également avéré irremplaçable en tant que personnage calme, expérimenté et bien connecté qui dirigeait les opérations hors terrain du club et présidait les transactions de transfert et les contrats. négociations. La fuite des cerveaux subie par United en 2013 a conduit à une période de transition chaotique sous le successeur de Gill, Ed Woodward, et le club reste dans un état de flux près d’une décennie plus tard.

L’été de changement de Chelsea est différent de celui subi par United en 2013, mais le club est néanmoins confronté à un avenir incertain. Le nouveau régime, dirigé par le copropriétaire des LA Dodgers, Todd Boehly, serait bien avisé d’apprendre des erreurs de United lorsqu’ils tracent leur chemin loin de l’ère Roman Abramovich.

Alors que United a perdu son plus grand manager et un directeur général très respecté, Chelsea doit passer à autre chose sans l’homme dont les milliards ont transformé le club en vainqueurs en série et deux fois champions d’Europe, et la femme qui a exercé une énorme influence à Stamford Bridge pendant plus d’une décennie. et a été crédité d’avoir fait de Chelsea l’un des clubs les mieux gérés au monde, sur et en dehors du terrain.

Boehly et ses partenaires doivent relever le défi de prouver que Chelsea peut connaître un succès continu sans bénéficier de la fortune personnelle d’Abramovich – l’oligarque russe a couvert des pertes qui s’élevaient à plus de 900 000 £ par semaine au cours de ses 19 années en tant que propriétaire – mais ils sont assez riches et astucieux pour savoir comment faire réussir un club de football en tant qu’entreprise commerciale durable. Cela implique en partie de s’assurer qu’ils ont la bonne personne en place pour superviser les opérations de football – recrutement des joueurs, transferts et contrats – que Granovskaia a si bien géré, en particulier depuis sa promotion au poste de directeur général en 2014.

Chelsea a pris un départ prometteur en annonçant que Granovskaia restera à la disposition de Boehly tout au long du mercato estival pour conseiller sur les négociations, et des sources ont déclaré à ESPN que le club souhaitait embaucher Michael Edwards, qui quitte son poste de directeur sportif de Liverpool. ce mois-ci, pour diriger le nouveau département football de Stamford Bridge.

Mais tout comme United et Woodward ne connaissaient pas la vraie valeur de Gill jusqu’à ce qu’il quitte le club, Chelsea est également susceptible de découvrir que perdre Granovskaia signifiera plus que le simple départ d’un costume de salle de conférence. Des sources ont déclaré à ESPN que plusieurs agents de joueurs, en particulier, attendent avec impatience de découvrir ce que Chelsea fera ensuite. Peut-être que cette préoccupation est enracinée dans l’intérêt personnel et la peur de l’inconnu, car beaucoup avaient construit une relation avec Granovskaia qui leur a permis de négocier en sachant avec qui ils traitaient et comment ces négociations progresseraient.

Certains clubs ne traitent qu’avec un petit nombre d’agents privilégiés, et certains propriétaires nouveaux en Premier League dans le passé se sont appuyés sur un seul agent pour gérer leur opération de recrutement dans les premières années de leur propriété. Il est peu probable que Chelsea répète ce genre d’erreur commise par des gens comme Portsmouth, Blackburn Rovers et Manchester City (avant la prise de contrôle de Sheikh Mansour en 2008), mais une fois qu’ils auront perdu les connaissances et les relations de Granovskaia, ils seront vulnérables à d’autres en profitant. de leur inexpérience.

Lorsque Woodward a remplacé Gill, il avait peu de connaissances sur le monde du football après avoir travaillé dans le département bancaire et commercial de United avant sa promotion au poste le plus élevé, et il a depuis admis avoir fait trop d’erreurs en apprenant les ficelles du métier. Ces erreurs ont coûté des millions à United en termes de mauvaises décisions sur les signatures et les contrats, tandis que le club a également été exploité par des joueurs, des agents et des équipes rivales lorsqu’il s’agissait d’augmenter leurs propres évaluations et de payer des accords simplement en utilisant United à leur propre avantage.

En sollicitant l’aide de Granovskaia pour le reste de cette fenêtre de transfert, Boehly, qui a pris le rôle de directeur sportif par intérim, a au moins reconnu que ni lui ni ses associés n’ont encore la connaissance de l’industrie du football pour faire cavalier seul cet été. Mais une fois Granovskaia partie pour de bon, Chelsea doit trouver la bonne réponse. Edwards viendrait avec une expérience éprouvée et serait aussi proche que possible d’un remplaçant pour Granovskaia, mais son rôle à Liverpool n’avait pas le même niveau d’autorité et de surveillance que celui détenu par quelqu’un souvent décrit comme la femme la plus puissante du football, il y aurait donc encore des lacunes à combler pour Chelsea.

United n’a pas réussi à remplacer Gill, mais au moins leur mauvaise gestion a donné à Chelsea une étude de cas sur la façon de ne pas le faire avec Granovskaia.

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