Sports

Chronique: La NFL permet aux propriétaires de mauvais garçons de s’en tirer avec une tape sur le poignet

Après que les divagations racistes de Donald Sterling aient été exposées au monde, la NBA a agi rapidement pour le bannir de la ligue.

Bien sûr, la vente forcée des Los Angeles Clippers a rendu Sterling encore plus riche, mais cela a envoyé un signal clair qu’un tel comportement ne serait pas toléré, même de la part des gars avec les plus gros chéquiers.

Ensuite, il y a la NFL, qui semble se contenter de laisser glisser ses propriétaires de mauvais garçons avec rien de plus qu’une tape sur le poignet, quelle que soit la gravité de l’infraction.

Trafiquer certains des plus grands noms du jeu ? Suggérer que ce serait une bonne idée de perdre des parties intentionnellement ?

Pas de problème, dit la ligue qui aime lancer le mot «intégrité» à chaque occasion – sauf quand cela compte vraiment.

Aux yeux du commissaire Roger Goodell, des vacances obligatoires, une amende qui équivaut à peu près à de la monnaie dans le canapé et la remise de quelques choix au repêchage devraient suffire à lisser les choses.

C’est exactement ce que Goodell a imposé cette semaine sur le propriétaire des Dolphins de Miami, Stephen Ross, dont la conduite était si imprudente qu’il n’aurait pas été hors de propos de le pousser à la porte – ou du moins de lui donner un petit coup de coude.

Bien sûr, dans sa version du dépotoir d’actualités juste avant le week-end, la NFL a brillamment dévoilé le dossier contre Ross – et c’est assez doozy – tandis que la plupart des fans et des experts étaient obsédés par la suite du quart Deshaun Watson, qui a reçu une suspension de six matchs pour de multiples allégations d’inconduite sexuelle lors de massages.

La NFL a fait appel, ce qui aurait pu envoyer l’affaire à Goodell pour une punition plus sévère et plus appropriée, mais il l’a timidement remis à un arbitre extérieur.

L’affaire Watson est déjà assez mauvaise. Les manigances de Ross étaient également dignes d’indignation.

Dan Snyder des commandants de Washington pose pour des photos lors d'un événement pour dévoiler la nouvelle identité de l'équipe de football de la NFL, le mercredi 2 février 2022, à Landover, dans le Maryland. Snyder doit témoigner plus tard jeudi matin, le 28 juillet, devant un comité du Congrès qui enquête sur les antécédents d'inconduite au travail de l'équipe de la NFL.

Mais Goodell préférerait que nous passions tous d’une semaine de révélations troublantes à ce qui est vraiment important : une saison qui a commencé commodément jeudi soir avec le jeu d’exposition Hall of Fame à Canton, Ohio.

Ne prêter aucune attention à cet homme derrière le rideau !

Le grand et puissant commissaire a parlé !!

À présent, il devrait être parfaitement clair pour tout le monde que Goodell ne se soucie pas moins de l’intégrité tant que les coffres de la ligue – et les siens – continuent de croître à un rythme bien supérieur à la flambée de l’inflation.

Bien sûr, il passera à l’action lorsqu’un joueur qui n’a pas été avec son équipe toute la saison osera s’aventurer sur une application de casino pour placer des paris légaux sur les jeux de la NFL. Peu importe que la ligue ait pleinement adopté le jeu sportif et n’ait aucun problème à encaisser tous les chèques massifs qu’elle rapporte.

Le pari de Calvin Ridley, qu’il a facilement admis sans suggérer que cela ait eu un impact sur les jeux, a conduit à sa suspension pour au moins la saison 2022 et signifie que le receveur des Falcons d’Atlanta n’a aucune chance de recevoir son salaire de 11,1 millions de dollars jusqu’à ce qu’il soit réintégré.

Comparez cela avec le cas de Ross.

Goodell a publié une déclaration sévère, pointant du doigt « des violations d’une ampleur et d’une gravité sans précédent », mais a montré qu’il n’avait pas le courage d’étayer ses propos par une action décisive.

Bien sûr, les Dolphins seront blessés par la perte d’un choix de premier tour l’année prochaine et d’un choix de troisième tour en 2024, mais le reste des sanctions était risible.

Ross a été condamné à une amende de 1,5 million de dollars, ce qui représente environ 0,018% de sa valeur nette estimée à 8,2 milliards de dollars et un coup par rapport au salaire que Ridley ne reçoit pas. Ross a également été suspendu de son équipe jusqu’au 17 octobre, ce qui signifie qu’il ne sera pas là pour les six premiers matchs de la saison régulière – au moins 11 matchs de moins que le bannissement de Ridley.

D’une manière ou d’une autre, Goodell a pu justifier la disparité de ses punitions – peut-être parce que son esprit n’est rempli que de signes dollar – même si la ligue a déterminé que Ross avait mal négocié avec le septuple vainqueur du Super Bowl Tom Brady et l’ancien entraîneur des New Orleans Saints Sean Payton alors qu’ils travaillaient pour d’autres équipes.

“Je ne connais aucun exemple antérieur d’une équipe violant l’interdiction de falsifier à la fois un entraîneur-chef et un joueur vedette, au détriment potentiel de plusieurs autres clubs, sur une période de plusieurs années”, a déclaré Goodell. “De même, je ne connais aucun cas antérieur dans lequel la propriété était si directement impliquée dans les violations.”

L’enquête de la ligue, qui est née du fait que l’ancien entraîneur des Dolphins Brian Flores a intenté une action en justice pour discrimination raciale après son licenciement, était plus vague sur les accusations de Flores selon lesquelles Ross lui aurait offert 100 000 $ par match à perdre intentionnellement afin que Miami obtienne une meilleure place dans le repêchage.

Bien que la ligue ait constaté que Ross n’avait jamais donné suite à l’offre alléguée, il a exprimé à plusieurs reprises que la position de repêchage devrait avoir la priorité sur le record de pertes gagnées.

Goodell – rappelez-vous, c’est le gars qui était tellement préoccupé par l’intégrité du jeu dans le cas de Ridley – semble avoir totalement balayé la conviction claire de Ross que le tanking n’était pas une mauvaise chose, des commentaires qui ont tellement dérangé Flores qu’il les a transmis dans écrire aux cadres supérieurs de l’équipe.

Flores, maintenant assistant des Steelers de Pittsburgh, a noté que Ross évitait “toute conséquence significative” même si – et il semblait qu’il se moquait de Goodell ici – “il n’y a rien de plus important en ce qui concerne le football lui-même que l’intégrité Du jeu.”

Bien sûr, Flores et tous ceux qui ont accordé une petite attention au régime Goodell auraient dû savoir que Ross s’en tirerait.

Ne cherchez pas plus loin que Washington propriétaire Dan Snyder, qui a fait face à de nombreuses allégations d’un environnement de travail toxique sans encourir de sanction importante.

Dans une ligue qui a vraiment embrassé l’intégrité, Snyder serait déjà à la porte et Ross ne serait pas loin derrière.

Mais Goodell envoie un message différent.

Êtes-vous prêt pour un peu de football ? !

___

Paul Newberry est chroniqueur sportif national pour l’Associated Press. Écrivez-lui à pnewberry(at)ap.org ou à https://twitter.com/pnewberry1963

___

Plus AP NFL : https://apnews.com/hub/nfl et https://apnews.com/hub/pro-32 et https://twitter.com/AP_NFL

REJOINDRE LA CONVERSATION

Les conversations sont les opinions de nos lecteurs et sont soumises à la Code de conduite. Le Star ne partage pas ces opinions.

Articles similaires