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Circuit junior: les fils des grandes ligues se font un nom dans les majors

BOSTON (AP) – Ayant grandi en tant que fils d’un joueur de baseball des ligues majeures, Terry Francona connaissait les règles: “Ne parle que lorsqu’on me parle, sinon je serais fessée.”

Lorsque Francona est devenu manager d’une grande ligue et que ses joueurs amenaient leurs enfants, il a dirigé un club-house plus hospitalier.

“Avant, il y avait un grand panneau qui disait” Pas d’enfants “, ou quoi que ce soit”, a déclaré Francona, qui a suivi son père, Tito, dans les majors et est maintenant le manager des Cleveland Guardians. “Ma règle était la suivante : vous pouvez entrer, mais vous devez entrer et me dire ‘Bonjour’.”

Les clubs des ligues majeures sont plus accueillants pour les enfants des joueurs de nos jours – et pas seulement pour les tout-petits qui font une descente dans le bac à chewing-gum. Certains de ces gamins deviennent eux-mêmes des joueurs de baseball de la ligue majeure.

Au total, plus de deux douzaines de descendants des ligues majeures figurent sur les listes AL ou NL cette année. Les Blue Jays ont à eux seuls troisles fils des Hall of Famers Craig Biggio (Cavan) et Vladimir Guerrero (Vlad Jr.) et Bo Bichette, dont le père, Dante, a été quatre fois All-Star avec les Rockies.

« Tout ce que je sais sur le baseball, je l’ai appris de lui », a déclaré le jeune Bichette, dont le père était l’entraîneur des frappeurs des Blue Jays avant de démissionner pour pouvoir travailler avec son fils pendant le lock-out.

“J’étais super reconnaissant envers mon père”, a-t-il déclaré. “Mais en même temps, je voulais juste être moi-même là-bas. Joue aussi fort que je peux. Pas nécessairement me faire un nom, mais juste être mon propre joueur.

Avec un coup de pouce de la génétique, l’accès à un bon entraînement et à un bon équipement – et certainement un peu de reconnaissance de nom aussi – la progéniture des joueurs des ligues majeures a longtemps suivi les marques de pointe de leurs pères.

Selon l’almanach du baseball252 fils de ligueurs majeurs ont réussi seuls, du gaucher des Cubs Jack Doscher en 1903 au fils de Roger Clemens, Kody, qui a fait ses débuts avec les Tigers le mois dernier.

En cours de route, il y a eu des pères superstars avec des fils oubliables – sans vouloir vous offenser, Pete Rose Jr., alias “The Hit Prince” – et des enfants qui ont dépassé la carrière de leurs pères, notamment Barry Bonds et Ken Griffey Jr.

L'ancien joueur des ligues majeures Dante Bichette, à gauche, s'entretient avec son fils Bo Bichette, 7 ans, dans les gradins avant d'entraîner l'équipe de la petite ligue de son fils aîné Dante Bichette Jr. représentant Maitland, en Floride, contre Davenport, en Iowa, lors des Little League World Series à South Williamsport, Pennsylvanie, le vendredi 19 août 2005. En tout, plus de deux douzaines de descendants des ligues majeures figurent sur les listes AL ou NL cette année.  À eux seuls, les Blue Jays en ont trois, dont les fils des membres du Temple de la renommée Craig Biggio (Cavan) et Vladimir Guerrero (Vlad Jr.), ainsi que Bo Bichette, dont le père, Dante, a été quatre fois étoile avec les Rocheuses.

“J’étais certainement fier de ma famille et de ce que mes frères, mon père ou mon grand-père ont pu faire dans leur carrière”, a déclaré l’ancien joueur de champ intérieur et actuel entraîneur des Yankees, Aaron Boone. “Mais la pression que j’avais était le gars à 60 pieds, 6 pouces, et c’est toujours comme ça que je l’ai approché. Rien n’allait s’y opposer. »

Boone et son frère Bret sont les fils et petits-fils de ligues majeures ; Le fils de Bret, Jake, a été repêché mais n’a pas encore réussi à devenir le premier grand ligueur de quatrième génération. (L’arrière-petit-fils de Gus Bell, Luke, le neveu du manager des Reds David Bell, est également en lice.)

Et il n’y a pas que le baseball : Arch Manning, le petit-fils du Hall of Famer Archie et le neveu de Peyton et Eli, est la recrue de football universitaire la mieux classée à la sortie du lycée. Le champion NBA Golden State Warriors avait quatre joueurs dont les pères ont joué dans la ligue : Stephen Curry, Klay Thompson, Gary Payton II et Andrew Wiggins.

Pour tous, être un athlète professionnel de deuxième génération a ses avantages.

Après que Kody Clemens ait été appelé pour la première fois, les anciens coéquipiers de papa, Derek Jeter et Jeff Bagwell, ont envoyé un texto pour offrir des conseils. Francona a dit qu’il rentrerait du terrain de baseball sur la banquette arrière de la voiture pendant que son père et le releveur des Expos Claude Raymond parleraient de lancer.

“Je pense que j’étais comme le seul enfant de 10 ans qui savait que tu montais et rentrais, bas et loin”, a déclaré Francona. « J’ai juste tout écouté. Probablement trop.

Cavan Biggio a déclaré qu’il avait hérité de la passion du jeu de son père. Mais pour la plupart, le simple fait d’être entouré d’athlètes professionnels était une éducation.

“En voyant comment ils s’occupent de leurs affaires et ainsi de suite, j’ai pu le voir en tant que jeune enfant”, a-t-il déclaré. “Grandir et pouvoir voir au plus haut niveau à quoi il est censé ressembler, je pense que cela m’a donné un petit avantage.”

Les équipes semblent apprécier la connexion, les Blue Jays programmant un bobblehead «Vlad et papa» plus tard cette saison qui a les deux Guerreros sur un même piédestal. Clemens a reçu le n ° 21 que son père a porté pendant la majeure partie de sa carrière au cours de laquelle il a remporté un record de sept prix Cy Young ; trois générations de Bells portaient le n ° 25.

Mais surtout, les enfants essaient d’éviter les comparaisons.

“J’essaie de créer mon propre cheminement de carrière ici”, a déclaré Clemens, dont la seule apparition de lanceur était un rôle de nettoyage dans une éruption. «Nous disons toujours que je suis content d’être un frappeur, pas un lanceur, donc je n’ai pas à être à la hauteur de ce qu’il a fait. Une demi-carrière comme la sienne, c’est incroyable.

Les fils des joueurs des Red Sox Pedro Martinez, David Ortiz, Manny Ramirez et Keith Foulke – tous membres de l’équipe qui a remporté la Série mondiale en 2004 – jouent ensemble dans une équipe de ligue d’été à l’extérieur de Boston. (Jaden Sheffield, dont le père, Gary, a joué sur le rival des Yankees cette année-là, fait également partie de l’équipe de joueurs universitaires dans l’espoir d’attirer l’attention des dépisteurs professionnels.)

Francona a dirigé les Red Sox vers leur premier championnat en 86 ans cette saison-là. On lui a dit que la progéniture de certains de ses meilleurs joueurs – et des plus grands personnages du club-house – étaient tous sur le Brockton Rox, il a secoué la tête, a ri et a dit «Gawd».

“Je me souviens quand D’Angelo (Ortiz) apparaissait dans sa tête, lui et le fils de Victor Martinez, ils apparaissaient dans leur tête tous les jours”, a déclaré Francona à propos du garçon qui mesure maintenant 6 pieds 2 pouces, 200- livre de 17 ans qui a battu .351 pour Miami-Dade High School ce printemps.

“Ils arrivaient, s’asseyaient sur le canapé tout excités”, a déclaré Francona. “Maintenant, ça me fait me sentir vraiment vieux.”

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Les écrivains de baseball AP Jay Cohen, Ron Blum et Janie McCauley; AP Sports Writers Bernie Wilson, George Henry et Steve Megargee; et les pigistes Ian Harrison, Mike Cook et Mark Gonzalez ont contribué à ce rapport.

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