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Cleveland Browns s’en tient au plan de préparation QB malgré l’appel de la NFL pour la suspension de 6 matchs de Deshaun Watson

BEREA, Ohio – L’entraîneur des Cleveland Browns, Kevin Stefanski, a déclaré vendredi que l’équipe attendait de voir ce qui se passerait avec l’appel de la NFL concernant la suspension de six matchs de Deshaun Watson avant de modifier ses plans de quart-arrière à l’entraînement.

À ce stade du camp d’entraînement, Watson a obtenu l’écrasante majorité des clichés avec l’attaque de la première équipe; remplaçant Jacoby Brissett a surtout travaillé avec la deuxième équipe.

“Nous attendrons simplement des éclaircissements sur la situation”, a déclaré Stefanski avant l’entraînement de vendredi. “Continuez simplement à aller de l’avant avec ce que nous faisons.”

Stefanski parlait pour la première fois depuis que la NFL a annoncé mercredi qu’elle faisait appel de la décision de l’officier disciplinaire Sue L. Robinson, une ancienne juge fédérale, alors qu’elle demande une peine plus sévère en vertu de la politique de conduite personnelle de la ligue.

“L’appel de la NFL porte sur la question de savoir si, sur la base des conclusions du juge Robinson, la discipline doit être modifiée pour inclure une évaluation et un traitement professionnels déterminés par des experts médicaux, une amende appropriée et une suspension plus longue”, a déclaré la ligue dans un communiqué. .

Jeudi, la NFL a annoncé que le commissaire Roger Goodell avait nommé l’ancien procureur général du New Jersey Peter C. Harvey pour entendre l’appel. Harvey travaille maintenant comme associé au cabinet Patterson Belknap à New York. Il a également été procureur fédéral et membre du comité consultatif sur la diversité de la NFL. Harvey a également été désigné par Goodell dans d’autres arbitrages. En 2017, Harvey était l’un des quatre membres d’un groupe d’experts qui a examiné l’enquête de la ligue sur la violence domestique concernant le porteur de ballon des Cowboys de Dallas Ezekiel Elliott, qui a été suspendu six matchs pour avoir enfreint la politique de conduite.

La NFLPA a déclaré vendredi avoir déposé son mémoire en réponse à l’appel de la NFL.

Il n’y a pas de calendrier pour quand Harvey entendra l’appel. Selon la politique de conduite personnelle de la ligue, cela doit être fait de manière accélérée. En vertu de la convention collective, la décision écrite de Harvey “constituera un règlement complet, définitif et complet du différend et liera le(s) joueur(s), le(s) club(s) et les parties au présent accord”.

Plus tôt vendredi, le garde droit de Cleveland All-Pro, Wyatt Teller, a déclaré que les joueurs des Browns étaient prêts pour une résolution concernant la disponibilité de Watson pour la saison.

“Ouais, bien sûr,” dit-il. “Évidemment, nous voulons savoir ce qui se passe et en finir. Je pense que si une équipe était dans cette situation, c’est ce qu’elle voudrait.”

Watson a été accusé d’agression sexuelle et d’autres comportements inappropriés lors de séances de massage dans le cadre de poursuites civiles intentées par 25 femmes. Les rencontres alléguées dans les poursuites ont eu lieu de mars 2020 à mars 2021, alors que Watson était membre des Houston Texans. Watson s’est absenté la saison dernière avec les Texans après avoir demandé un échange à Houston plus tôt dans l’intersaison.

En prononçant la suspension de six matchs, Robinson a écrit que “la NFL a assumé son fardeau de prouver, par une prépondérance de la preuve, que M. Watson s’est livré à une agression sexuelle (telle que définie par la NFL) contre les quatre thérapeutes identifiés dans le rapport. .”

Cependant, en imposant la suspension, Robinson a souligné des failles dans les directives de la ligue en matière d’inconduite des joueurs, ce qui limitait son pouvoir de le sanctionner.

Tout en s’appuyant sur le précédent, Robinson a cherché à faire la différence entre les comportements sexuels violents et non violents. Robinson a conclu que la conduite de Watson “n’entre pas dans la catégorie des conduites violentes qui nécessiteraient la suspension minimale de six matchs” que la ligue avait établie comme “de loin la discipline la plus couramment imposée pour la violence domestique ou sexiste et les actes sexuels”.

Les Browns ont échangé contre Watson en mars, envoyant trois choix de première ronde aux Texans. Cleveland a ensuite donné à Watson un nouveau contrat de cinq ans qui était le contrat le plus riche de l’histoire de la NFL pour n’importe quel joueur.

Stefanski n’a pas encore indiqué si Watson débutera ou même jouera dans le match d’ouverture de la pré-saison de Cleveland vendredi prochain à Jacksonville.

“Nous devons préparer Deshaun à jouer, il n’a pas joué au football depuis un an”, a déclaré Stefanski. “Nous devons préparer Jacoby à jouer, il va potentiellement jouer tôt pour nous et commencer et nous allons compter sur lui. … Nous allons utiliser toutes les opportunités que nous avons ici , exercice individuel, après l’entraînement, pendant l’entraînement, nous devons préparer tous ces gars à jouer.”

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