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Comment Atlanta est devenu le plus récent Superspeedway de NASCAR

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Photo: Sean Gardner (Getty Images)

En 1997, Geoff Bodine a établi le record de vitesse de qualification de la NASCAR Cup Series pour les pistes sans restriction lorsqu’il a remporté la pole position pour le NAPA 500, la course de fin de saison à Atlanta Motor Speedway. Le tour de pole de Bodine avait une vitesse moyenne de 197,478 mph autour de l’ovale de 1,54 mille. Un facteur important dans la raison pour laquelle Geoff Bodine a établi le record lors de cette course particulière est qu’Atlanta avait été récemment reconfiguré.

Atlanta Motor Speedway était autrefois un ovale traditionnel, car la piste comportait deux virages similaires à 180 degrés reliés par deux lignes droites équidistantes. Le site a été reconfiguré pour présenter deux coudes en dogleg sur la nouvelle ligne droite de départ, similaire aux installations sœurs d’Atlanta en Caroline du Nord et au Texas. Maintenant, le dernier repavage d’Atlanta a rendu la piste encore plus rapide, mais il a également assuré que personne ne battra jamais le record de Bodine.

Comment le nouveau circuit automobile d’Atlanta a été créé

En préparation de sa saison 2022, Atlanta Motor Speedway a de nouveau radicalement reconfiguré sa piste. L’inclinaison des virages d’Atlanta a été augmentée à 28 degrés, contre 24 degrés. Le tronçon avant a également été élargi pour mieux s’adapter aux courses côte à côte. Bien qu’une augmentation de quatre degrés ne semble pas si impressionnante, c’est une augmentation significative de la vitesse qu’une voiture de série moderne pourrait transporter dans les virages. L’augmentation était suffisamment importante pour que NASCAR ait effectivement dû reclasser la piste.

Depuis 1988, NASCAR a utilisé des plaques de restriction montées sur les entrées du moteur pour limiter la puissance de sortie sur ses deux plus grandes pistes, le Daytona International Speedway de 2,5 milles et le Talladega Superspeedway de 2,66 milles. Alors que la mesure a été mise en œuvre pour freiner des vitesses dangereusement élevées, le style de course introduit par les plaques de restriction est devenu presque synonyme de NASCAR. Les courses en groupe, les dépassements excessifs, les collisions massives et les finitions serrées sont les pierres angulaires des courses de superspeedway. Cependant, NASCAR utilise des entretoises coniques depuis 2019 pour limiter la puissance du moteur à Daytona, Talladega et maintenant Atlanta. Atlanta Motor Speedway est maintenant un superspeedway dans tous les termes sauf la longueur.

Les responsables de la piste d’Atlanta voulaient se démarquer de ses pistes sœurs quadri-ovales de 1,5 mile, sauf que presque aucun des pilotes de la Cup Series n’a été consulté sur les changements. Les chauffeurs, comme Denny Hamlin et Chase Elliota critiqué la décision d’être exclu du processus et a déclaré que la reconfiguration entraînerait probablement plus de plantages.

New Atlanta offre une finition sauvage alors que le terrain s’écrase sur la ligne

La NASCAR Cup Series a fait son premier voyage dans le nouvel Atlanta en mars pour le Folds of Honor QuikTrip 500. Les choses se sont déroulées exactement comme prévu. Course de meute avec beaucoup de dépassements, d’énormes accidents et une finition à couper le souffle. C’était certainement un genre de course différent pour Atlanta. C’était mieux ? Cela dépend du type de course que vous voulez voir plus. Nous allons probablement voir la même chose ce week-end alors que la Cup Series revient à Atlanta pour le Quaker State 400.




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