Divertissement

Comment Christiane Amanpour de CNN s’est retrouvée à la une des journaux

C’était l’interview d’actualité la plus célèbre de l’année – principalement parce que cela ne s’est pas produit.

Une image de Christiane Amanpour, assise seule – adroite mais assagi, face à une chaise vide – est devenue virale la semaine dernière, et pour cause. C’était une apothéose surprenante des événements en Iran qui, lentement mais sûrement, étaient remarqués dans le monde entier. L’interview, sur le sol américain – entre Amanpour, présentatrice internationale en chef de CNN, et le président iranien Ebrahim Raisi – avait été brusquement annulée parce qu’Amanpour avait refusé de porter le hijab, comme elle l’a raconté plus tard sur Twitter.

Les informations d’État iraniennes ont blâmé Amanpour “pour avoir refusé le protocole”. Elle – qui avait attendu 40 minutes l’arrivée de Raisi lorsque la volte-face s’est produite – prévoyait d’aborder, entre autres sujets, les manifestations en Iran, qui s’accumulaient régulièrement depuis la mort en garde à vue d’une jeune femme nommée Mahsa Amini.

“J’ai poliment refusé”, a confirmé le journaliste as sur Twitter. « Nous sommes à New York, où il n’y a ni loi ni tradition concernant le foulard. J’ai souligné qu’aucun ancien président iranien n’avait exigé cela lorsque je les ai interviewés en dehors de l’Iran.

Les correspondants veulent rarement devenir “l’histoire”, mais dans le cas d’Amanpour, 64 ans, on pourrait dire qu’elle l’avait mérité. Élevée entre l’Angleterre et Téhéran (sa famille a fui l’Iran après la chute du Shah en 1979), elle est une sorte d’avatar du reportage international. Le plus vrai des globe-trotters — de Karachi à Kinshasa. Le correspondant étranger le plus célèbre depuis Edward R. Murrow, comme Time l’a décrit une fois, et même un Commandeur de l’Ordre le plus excellent de l’Empire britannique (OBE), honoré par feu la reine Elizabeth II.

Tout ce qui s’est passé la semaine dernière nous a rappelé depuis combien de temps nous la regardons – et regardons le monde, à travers son. Depuis la guerre du Golfe, dans les années 1990, lorsqu’elle est apparue pour la première fois – une guerre qui, du moins pour les membres de ma génération, a été l’histoire géopolitique la plus galvanisante (jusqu’aux événements du 11 septembre au moins). À l’époque, elle a immédiatement fait appel : ce grain de Bette Davis, cette voix charnue, persistante comme de la soie sur des mots comme « Taliban » et « Colin Powell ». (L’aura patricienne s’est sans aucun doute exacerbée en sachant qu’elle était autrefois colocataire avec le prince américain John F. Kennedy Jr. alors qu’elle était à l’université de Rhode Island.)

Son influence ? Résumé par une histoire qu’un centre de commandement du Pentagone avait autrefois créé un « graphique de suivi de Christiane Amanpour », retraçant ses mouvements mondiaux.

L’histoire de CNN et l’histoire de Christiane sont en fait inextricables : une grande idée de Ted Turner autrefois naissante, rejetée sous le nom de Chicken Noodle Network, qui a été catapultée dans la nuit du 17 janvier 1991 lorsque des bombes ont commencé à tomber à Bagdad. Et l’opération Desert Storm, comme on l’appelait, a commencé. Bon endroit. Bon moment. Femme droite. Les stand-ups d’Amanpour – regardés par des millions parce que toutes les autres chaînes diffusaient ce flux lorsqu’ils perdaient la transmission – ont été transformateurs : la première guerre télévisée en temps réel sur le premier réseau d’information 24h/24 et 7j/7 (des éons avant la diffusion en direct).

La télévision étant un support visuel persistant, les vêtements ont toujours fait partie de son arsenal – à la fois en termes de ce qu’elle portait et de ce qu’elle faisait ne pas. S’adressant à Harper’s Bazaar à ce sujet, il y a dix ans, elle a évoqué sa tenue de la guerre du Golfe : « Je m’habillais essentiellement avec des pantalons très légers parce qu’ils étaient confortables, et j’avais une série de chemises. Je remontais toujours mon col. Ne me demandez pas pourquoi, mais mon col était toujours relevé.

« Ensuite, je suis allé en Bosnie. J’avais une parka verte avec une capuche et une bordure en fausse fourrure. C’était pour des raisons pratiques pendant les hivers très froids de Sarajevo. J’avais une écharpe Kenzo à imprimé léopard et je la portais toujours pour me réchauffer. Quant à ses vestes sahariennes, elle les a décrites comme “un croisement entre une chemise et une veste”.

“Personne ne m’a jamais accusé d’être élégant”, a poursuivi Amanpour. “J’ai toujours été soucieux, notamment dans mon travail, d’être pratique et présentable.” Bien que “j’ai une bouche assez proéminente, et quand j’étais plus jeune, elle était encore plus proéminente… les gens m’appelaient Jagger Lips.”

La sienne : longtemps un cas de minimalisme radical. Lorsqu’elle est apparue dans le livre d’Annie Leibovitz, “Women”, emballée dans une grande parka, elle l’a fait avec l’éclat joyeux d’un étudiant diplômé colportant une thèse. Lorsqu’elle s’est engagée à faire “60 minutes”, tout en continuant à apparaître sur CNN, dans les années 1990 – un geste radical alors – un initié a craqué, “Christiane porte moins de maquillage que n’importe quel gars de cette émission.”

Quand elle s’est finalement installée, à 40 ans – « pendant la majeure partie de ma carrière, j’avais complètement rejeté l’idée du mariage et des enfants », a-t-elle dit un jour à Vanity Fair – c’était à la manière de l’église et de l’État : tomber amoureuse de James Rubin, ancien Clinton -porte-parole du département d’État de l’époque (et numéro 2 de Madeleine K. Albright). La légende raconte que James et Christiane ont eu les yeux écarquillés pour la première fois dans un avion à destination de la Yougoslavie.

“Eh bien, elle était à l’arrière de l’avion pour couvrir le voyage du secrétaire d’État”, a déclaré Rubin dans Newsweek. “Il y a eu un moment où quelqu’un a renversé son pop-corn et je suis descendu pour le remplir et nous nous sommes regardés. Puis plus tard dans la nuit, je lui ai demandé de sortir boire un verre.

En d’autres termes : un meet-cute impliquant du pop-corn et realpolitik. “Je pense que nous avons développé un lien intellectuel et émotionnel sur le sujet de la Bosnie”, a expliqué Rubin.

Peu de temps après, en 1998, ils se sont mariés. Leur mariage, à Rome, était un chose – JFK Jr lui-même présent avec son épouse, Carolyn Bessette, (tout comme Amanpour l’avait fait pour eux, deux ans auparavant, lors de leurs célèbres noces intimes sur l’île de Cumberland).

Peu de temps après, John et Carolyn seraient partis, abattus par un avion à destination de Hyannis Port, Mass. Deux ans plus tard, Christiane et Jamie accueilleraient un petit garçon – né Darius John, Darius pour le grand guerrier persan qui combattit autrefois le Les Grecs; John pour l’ami qu’Amanpour avait perdu. Toute la famille finit par s’installer à Londres, puis à New York ; un mariage constamment en mouvement. Ils sont restés mariés jusqu’en 2018, date à laquelle ils ont annoncé leur séparation.

Côté carrière, Amanpour a un peu erré ces derniers temps. Un travail de bureau de courte durée, couvrant davantage de problèmes nationaux dans l’émission du dimanche matin “This Week”, n’était pas un bon choix, mais prendre le relais de Charlie Rose sur PBS en 2018 (rebaptisé “Amanpour & Company”) a semblé juste. Il y a quatre ans, elle s’est étirée en présentant une série documentaire intitulée «Sex and Love Around the World», expliquant alors: «J’ai juste commencé à penser à la façon dont toutes ces personnes dont j’ai parlé doivent avoir une vie intérieure d’intimité et l’amour et la sexualité et comment vous gardez intacts ces aspects de votre vie, même dans les pires situations comme la guerre.

Un autre type de zone de guerre s’est manifesté l’année dernière lorsqu’Amanpour a reçu un diagnostic de cancer de l’ovaire de stade 2. Après le traitement, elle est en rémission, racontant à People ce printemps que l’épreuve lui avait donné une perspective : “J’ai passé ma carrière à couvrir les génocides en Bosnie et au Rwanda, les guerres en Afghanistan, en Irak – toutes des choses vraiment dangereuses”, a-t-elle déclaré. « Et j’ai survécu à tout ça. Mais c’est très différent.

Ancré par le cancer, ainsi que la pandémie, Amanpour est enfin revenu sur le terrain. En mars, six mois après avoir terminé sa chimiothérapie, elle a passé deux semaines en Ukraine pour couvrir l’invasion russe.

Impossible de retenir un globe-trotter.

Shinan Govani est un chroniqueur indépendant basé à Toronto qui couvre la culture et la société. Suivez-le sur Twitter : @shinangovani

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