Comment la guerre en Ukraine entraîne le monde vers une nouvelle crise alimentaire

Depuis le début de l’assaut russe, des pays allant de la Hongrie à l’Indonésie ont décidé de barrer la porte aux exportations, regroupant les céréales et les huiles de cuisson pour nourrir les leurs et risquant un cycle de protectionnisme commercial qui pourrait aggraver l’offre mondiale et les problèmes de prix.

Partout dans le monde, les prix des denrées alimentaires augmentaient déjà rapidement dans un contexte de perturbations de la chaîne d’approvisionnement et d’inflation à l’ère de la pandémie. Mais certains prix – en particulier le blé, une source de subsistance de base dans de nombreux pays – ont grimpé en flèche à cause de la crise ukrainienne, bouleversant les calculs de l’approvisionnement alimentaire disponible dans le monde et conduisant au rationnement de la farine dans certaines parties du Moyen-Orient.

Ensemble, l’Ukraine et la Russie représentent près de 30 % du blé, 17 % du maïs et plus de la moitié des exportations d’huile de tournesol. Les goulots d’étranglement induits par le conflit dans les ports de la mer Noire – où des cargos ont été touchés par des roquettes russes – et d’autres complications de la guerre ont pesé sur les exportations ukrainiennes. Le boycott des ports russes par les compagnies maritimes et les répercussions des sanctions ont également perturbé le flux de denrées alimentaires et d’aliments pour animaux en provenance de Russie, créant des problèmes qui pourraient s’aggraver alors que le Kremlin menace désormais d’imposer des contrôles à l’exportation sur certains produits alimentaires.

Aussi mauvaise soit-elle – un avenir clé pour le blé a bondi de 70 % au cours du mois dernier – la situation est sur le point de s’aggraver. Un nouveau rapport de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) qui doit être publié vendredi estime que les prix des denrées alimentaires et des aliments pour animaux pourraient augmenter de 7 à 22 % au-dessus des niveaux déjà élevés en raison de la guerre.

En termes réels – avec des prix ajustés à l’inflation – les coûts approchent, mais ne dépassent pas encore, la crise alimentaire mondiale de 2007 et 2008, lorsque les sécheresses, la montée des biocarburants et un barrage de protectionnisme commercial se sont transformés en la pire inflation alimentaire depuis l’ère soviétique. crise céréalière des années 1970.

À court terme, selon la FAO, les grands pays producteurs – l’Australie, l’Argentine, l’Inde et les États-Unis – pourraient compenser une partie des déficits céréaliers de l’Ukraine et de la Russie. Mais des facteurs importants pourraient aggraver le problème.

Si la guerre arrête les semis dans les riches terres noires de l’Ukraine, les pénuries de blé s’aggraveront dans les mois à venir. L’évaluation préliminaire de la FAO est qu’en raison de la guerre, 20 à 30 % des graines de blé, de maïs et de tournesol ne seront pas plantées ou ne seront pas récoltées pendant la saison 2022-2023 de l’Ukraine.

Surtout, la Russie est également un important exportateur d’engrais, dont le prix a déjà grimpé en flèche. Des perturbations importantes des exportations russes pourraient faire grimper davantage les prix, ce qui augmenterait encore le coût de la production alimentaire à l’échelle mondiale.

Pour protéger leurs approvisionnements alimentaires, les pays se tournent vers le protectionnisme commercial – un facteur majeur qui a fortement aggravé la crise de 2007-2008. Depuis l’invasion russe, l’Indonésie a fixé de nouvelles limites aux exportations d’huile de palme pour contrôler les prix. La Hongrie a interdit toutes les exportations de céréales la semaine dernière ; La Serbie a déclaré mercredi qu’elle interdirait les exportations de blé, de maïs, de farine et d’huile de cuisson. Jeudi, l’Égypte – un pays dépendant à 80 % du blé russe et ukrainien – a imposé des contrôles sur les exportations de céréales, le prix du pain subventionné ayant déjà commencé à grimper.

Face à un siège de ses villes et à une guerre qui a vu les tracteurs ukrainiens redéployés pour transporter les chars russes, Kiev a interrompu les exportations de viande, de seigle, d’avoine, de sarrasin, de sucre, de millet et de sel, et a introduit certaines restrictions sur le blé et le maïs. La Russie, selon Reuters citant l’agence de presse Interfax, pourrait temporairement interdire les exportations de céréales vers un groupe de pays ex-soviétiques, ainsi que certaines exportations de sucre.

“Il y a beaucoup d’incertitudes, mais si le conflit n’est pas résolu à court terme, nous pourrions vivre une situation qui pourrait se terminer par une crise alimentaire”, m’a dit Maximo Torero, économiste en chef de la FAO.

Dans certains quartiers, un sentiment de panique s’installe déjà. En Turquie, une course à l’huile de tournesol – alors que des navires transportant des ravitaillements s’arrêtaient dans la mer Noire – a vu des acheteurs désespérés choisir des fournitures de supermarché propres dans des vidéos virales partagées sur les réseaux sociaux turcs.

Les céréales sont des produits de base mondiaux et le prix de la farine, du pain et d’autres aliments devrait augmenter dans le monde entier, y compris aux États-Unis. Mais les pays les plus touchés sont probablement ceux qui dépendent le plus du blé ukrainien et russe, notamment l’Égypte, la Turquie, le Bangladesh, l’Indonésie, l’Érythrée, le Kazakhstan, la Mongolie, l’Arménie, l’Azerbaïdjan, la Géorgie, le Liban et la Somalie.

“Nous n’utiliserons le blé que pour la production de pain jusqu’à ce que nous puissions assurer des sources alternatives d’importations de céréales du Canada et d’autres”, a tweeté le ministre libanais de l’Industrie, George Bouchkian, le week-end dernier.

Les experts ont averti que la hausse des prix des denrées alimentaires pourrait déclencher des troubles mondiaux. Lors de la crise de 2007-2008, des émeutes ont éclaté d’Haïti au Bangladesh. Les soulèvements sociaux du Printemps arabe se sont également déroulés dans un contexte d’angoisse du public face au coût élevé de la nourriture.

Il y a des signes de troubles liés à la nourriture se reproduise. En Irak, des manifestations ont éclaté cette semaine dans le sud appauvri contre la flambée des prix, a rapporté Al Jazeera.

“La hausse des prix nous étrangle, qu’il s’agisse du pain ou d’autres produits alimentaires”, a déclaré à l’AFP Hassan Kazem, enseignant à la retraite. “Nous pouvons à peine joindre les deux bouts.”

La flambée des prix alimentaires compliquera également les efforts mondiaux pour lutter contre la faim dans les États fragiles et en proie à des conflits, de l’Afghanistan à Haïti.

L’inflation de l’ère pandémique et les problèmes de la chaîne d’approvisionnement causés des hausses spectaculaires des prix de la nourriture et de l’énergie avant même l’invasion russe, rendant plus coûteuse l’aide aux pays en crise alors même que des millions de personnes dans le monde tombaient dans la pauvreté et que le risque de famine augmentait. Entre 2019 et 2022, le nombre de personnes au bord de la famine est passé de 27 millions à 44 millions, avec 232 millions de personnes supplémentaires un pas derrière cette catégorie, a écrit David Beasley, directeur exécutif du Programme alimentaire mondial des Nations Unies (PAM). Le Washington Post.

L’agence, qui fournit une aide alimentaire d’urgence, payait déjà 30% de plus pour les fournitures qu’en 2019, soit 50 millions de dollars supplémentaires chaque mois, a écrit Beasley. “Si les corridors de transport de la mer Noire sont davantage perturbés par cette guerre naissante, les prix du transport grimperont en parallèle, doublant voire triplant”, a-t-il ajouté.

Le PAM avait déjà été contraint de réduire les rations alimentaires au Yémen avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine. Maintenant, il faudra peut-être faire plus de coupes.

“Nous prélevons sur les affamés pour nourrir les affamés, c’est ce qui se résume, simplement parce que les chiffres sont si importants”, a déclaré Steve Taravella, du PAM. porte-parole principal. « Conflit, covid, climat – nous parlons des trois C, ces choses qui alimentent la faim dans le monde. La réalité est que l’Ukraine met un quatrième C là-dessus : le coût.

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