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Comment la NASA choisit le site d’atterrissage de son prochain rover martien

Comment la NASA choisit le site d'atterrissage de son prochain rover martien

Le point d’atterrissage idéal aura un rayon de 200 pieds et sera totalement plat, situé dans le cratère Jezero et suffisamment proche de l’endroit où Perseverance explore pour pouvoir récupérer les échantillons que le rover a déposés. La zone doit être non seulement plate comme dans les collines manquantes, mais également dépourvue de gros rochers ou de dunes de sable, qui peuvent tous deux causer des problèmes pour un véhicule d’atterrissage.

L’équipe est en mesure de se faire une idée des emplacements potentiels en examinant les données prises par les orbiteurs de Mars, qui peuvent prendre des images de la surface de la planète à des résolutions incroyablement élevées compte tenu de leur distance. Mais pour vraiment voir le terrain de près et en détail, l’équipe a besoin d’une vue plus rapprochée qu’elle peut obtenir des caméras de Persévérance. Le rover a repéré des zones que l’équipe avait signalées comme sites d’atterrissage potentiels – surnommées pistes d’atterrissage en raison de leurs longues formes droites – et a renvoyé ces données sur Terre.

“Nous surveillions ces emplacements depuis avant l’atterrissage de Perseverance, mais l’imagerie de l’orbite ne peut vous en dire que beaucoup”, a déclaré Al Chen, responsable de l’ingénierie et de l’intégration des systèmes de retour d’échantillons de Mars au JPL. “Maintenant, nous avons quelques plans rapprochés et personnels de la piste d’atterrissage qui indiquent que nous avions raison. La piste d’atterrissage fera très probablement partie de notre liste restreinte de sites potentiels d’atterrissage et de mise en cache pour MSR.”

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