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Comment le biopic fictif Blonde transforme Marilyn Monroe en un symbole de la tragédie des célébrités

Cela fait 60 ans que Marilyn Monroe est décédée à l’âge de 36 ans, et Hollywood continue d’immortaliser l’acteur – pour le meilleur ou pour le pire – en tant que symbole de la tragédie des célébrités et de la création de mythes.

Blondun film Netflix sur Monroe réalisé par Andrew Dominik et basé sur un roman de 2000 de Joyce Carol Oates, propose un récit fictif des indignités qui ont ponctué la vie de Monroe avant sa mort.

Alors que certaines critiques ont fait l’éloge Blond en tant que réinvention féministe de la vie de Marilyn Monroe – y compris Oates elle-même – d’autres disent qu’elle perpétue les mêmes attitudes d’exploitation qu’elle est censée critiquer, en dépeignant la vie de Monroe comme un spectacle de misère implacable.

Alors que le film commençait à être diffusé sur Netflix mercredi, CBC News s’est entretenu avec des universitaires et des experts du cinéma pour comprendre où commence et se termine le mythe de Marilyn Monroe.

Le dernier d’une tendance des films d’exploitation de célébrités

Même avant sa sortie dans certaines salles la semaine dernière, Blond – qui met en vedette Ana de Armas – faisait la une des journaux pour avoir obtenu une cote NC-17, après quoi le réalisateur Andrew Dominik a promis que cela “offenserait tout le monde”.

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De Armas, à gauche, et le réalisateur Andrew Dominik assistent samedi à la première de Blonde au Festival international du film de San Sebastian. Dominik a promis que le film “offenserait tout le monde”. (Juan Naharro Gimenez/Getty Images pour Netflix)

C’est parce que cela transforme Monroe en un archétype de la victimisation féminine, choisissant de recréer – et d’imaginer – les pires moments de sa vie, plutôt que d’explorer son intériorité ou son métier d’acteur.

Nous voyons des avortements ordonnés par un studio de cinéma, des violences domestiques et sexuelles, des toxicomanies et des humiliations professionnelles – sans parler de l’absence de son père et de l’institutionnalisation de sa mère.

Il y a tragédie mais pas de triomphe. Les amitiés de Monroe avec des femmes, y compris sa collègue actrice et enseignante Susan Strasburg, ne sont pas à l’écran; vous ne sauriez jamais de ce film qu’elle a fondé sa propre société de production dans les années 1950 à la poursuite de rôles plus forts; et elle est décrite comme étant constamment tourmentée par son père absent, à tel point que toutes ses relations amoureuses deviennent des espaces réservés pour lui.

Dans un entretien avec revue de cinéma Vue et sonDominik a déclaré qu’il était plus intéressé par les images prises de Monroe et ce qu’elles représentaient plutôt que par sa vraie vie ou son travail.

“Nous essayions toujours de la faire ressembler à des images spécifiques de Marilyn … Je ne suis pas intéressé par la réalité, je suis intéressé par les images”, a déclaré Dominik. “J’ai donc sélectionné toutes les images de Marilyn que j’ai pu trouver, puis j’ai essayé de mettre en scène des scènes autour de ces images.”

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Dans le film, Dominik a déclaré qu’il visait à mettre en scène des scènes autour d’images emblématiques de Monroe, notamment debout au-dessus d’une grille de métro dans une robe blanche gonflée dans The Seven Year Itch. (Netflix)

Beaucoup de ces images sont indélébiles : Monroe debout au-dessus d’une grille de métro, sa robe blanche flottant autour d’elle, pendant le tournage La démangeaison de sept ans; ou chanter Les diamants sont les meilleurs amis d’une fille dans une robe rose vif dans une scène emblématique de Les hommes préfèrent les blondes.

Même des images que le public n’a jamais vues, mais qu’il peut facilement évoquer, sont présentes dans le film de Dominik : la scène finale de Blond montre à quoi Monroe a été décrite comme ayant ressemblé lorsqu’elle a été retrouvée morte, allongée nue dans son lit, une main tenant un téléphone.

Pourtant, comme l’a écrit un critique dans Pierre roulanteBlond essaie de nier qui [Monroe] était pour nous dire qui elle était, la punir pour nous punir. » Dominik, qui a déclaré à l’Associated Press que les gens « aiment être offensés » (n’est-ce pas ce qu’il voulait ?) a déclaré que le film n’était pas abusif.

“La relation principale dans le film est entre le spectateur et elle”, a-t-il déclaré. “Je n’ai jamais fait un film qui m’en dit plus sur le spectateur que celui-ci.”

Plusieurs films récents ont réinventé la vie et les luttes des icônes de la culture pop à travers une lentille expérimentale, brouillant parfois les frontières entre réalité et fiction pour ce faire.

Le biopic psychédélique de la princesse Diana de Pablo Lorrain, Spencer, dépeint une semaine tumultueuse dans la vie de la royale avant son divorce avec le prince Charles de l’époque. de Baz Luhrrmann Elvis était un examen fiévreux de la relation troublée du roi avec son directeur abusif, le colonel Tom Parker.

Comme ces personnages, Monroe s’est attaquée au gouffre entre son personnage célèbre et sa vie privée. Dans l’une de ses dernières interviews, elle a déclaré : “C’est bien d’être incluse dans les fantasmes des gens, mais vous aimez aussi être acceptée pour votre propre bien. Je ne me considère pas comme une marchandise, mais je suis sûre que beaucoup de les gens ont.”

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Une autre image emblématique recréée dans Blonde du film Monroe de 1953 Les hommes préfèrent les blondes. (Netflix)

“Elle est juste cette image qui peut être réduite”

Samita Nandy, directrice du Centre for Media and Celebrity Studies basé en Ontario, affirme que l’idée que Monroe a été victime de sa propre renommée est très répandue – des biographes aux historiens du cinéma en passant par les journalistes de tabloïd.

“C’est le mythe dominant, mis à part le mythe selon lequel elle est une déesse du sexe. Donc, le fait qu’elle soit victime de sa propre renommée doit être remis en question.”

Le mythe de Marilyn Monroe a radicalement changé au cours des années depuis sa mort, selon Amanda Konkle, l’auteur de Une sorte de miroir : créer Marilyn Monroe et professeur agrégé à la Georgia Southern University.

“Il a les mêmes éléments, mais l’attitude à son égard a changé depuis qu’elle était une personne vivante et respirante qui se promenait dans le monde jusqu’à maintenant, où elle est juste cette image qui peut être réduite au sensationnel”, a déclaré Konkle.

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Monroe lors d’une conférence de presse au Savoy Hotel, Londres, en 1956. Sur la gauche se trouve sa co-star Laurence Olivier dans Le Prince et la Showgirl, produit par sa société de production éponyme. (Harry Kerr/BIPS/Hulton Archive/Getty Images)

“Je pense qu’elle a eu cette opportunité et cette capacité au cours de sa vie de transformer beaucoup de choses qui seraient scandaleuses en soutien pour elle, en acceptation, en sympathie pour elle d’une manière qu’elle n’a pas la capacité de faire maintenant ,” elle a ajouté.

Monroe a essayé de se débarrasser de l’image qu’elle avait développée au cours de ses premières années d’actrice – en tant que blonde stupide, pot de sexe, bombe dans des films comme Certains l’aiment chaud et Les hommes préfèrent les blondes – et gagner le respect de ses talents d’actrice, comme dans Le Prince et la Showgirl et Les inadaptéscette dernière une collaboration avec son ex-mari, le dramaturge Arthur Miller.

Elle a commencé à travailler avec Lee Strasberg, le coach par intérim qui a développé The Method, une forme de jeu notoirement intense qui encourage les interprètes à puiser dans leurs propres expériences et souvenirs pour évoquer une émotion plus forte pendant qu’ils sont dans le personnage.

Le drame personnel faisait “également partie du personnage vedette de Monroe dans les années 1950”, a ajouté Konkle. “De nombreux articles de magazines parlaient de tentatives de suicide précoces, de fausses couches ou de sa relation difficile avec sa mère.

“Monroe elle-même était évidemment consciente de la douleur et de la tragédie de sa vie, mais essayait aussi toujours d’aller au-delà pour la surmonter.”

Monroe a lancé sa propre société de production indépendante, Marilyn Monroe Productions, au milieu des années 1950. Elle n’a fait qu’un seul film avec cette compagnie,Le Prince et la Showgirl avec Laurence Olivier. Le tournage du projet est représenté dans le film de 2011 Ma semaine avec Marilynqui raconte une version fantastique de l’histoire du point de vue d’un assistant de production masculin.

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Dans cette photo d’archive du 9 septembre 1954, Marilyn Monroe pose au-dessus du courant ascendant d’une grille de métro de New York pendant le tournage de The Seven Year Itch à New York. (Matty Zimmerman/Associated Press)

“Il y a tous ces films que les gens font sur la façon dont elle a été maltraitée et manipulée, etc., et nous sommes capables, d’une distance historique, de voir la misogynie de l’industrie clairement écrite d’une manière qui n’était pas visible dans les années 50 et années 60 », a déclaré Catherine Russell, professeure d’études cinématographiques à l’Université Concordia à Montréal.

“Les gens étaient au milieu de ça; ils l’ont pris pour acquis.”

Bien qu’elle n’ait pas vu le film au moment de cette interview, Konkle a déclaré que Blond pourrait offrir une “mentalité de télé-réalité sensationnelle, extrême et rugueuse” qui pousse les gens vers les biographies de Monroe plutôt que vers ses films.

“Une partie de la difficulté pour elle au cours de sa vie, et certainement en tant qu’icône culturelle maintenant, est que cette image est devenue tellement associée à elle – cette image de tragédie et de douleur et l’image de la blonde stupide – que peu importe à quel point elle a essayé , elle n’a jamais été capable de rompre complètement avec ça”

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