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Comment le déclin des pollinisateurs comme les papillons et les abeilles met en danger la nourriture quotidienne

“Une bouchée de nourriture sur trois que nous mangeons” est directement liée à un pollinisateur, a déclaré à CNN Ron Magill, directeur des communications et expert de la faune au zoo de Miami. Environ 30 % de la nourriture qui finit sur nos tables y arrive à cause de choses comme les papillons, les abeilles et les chauves-souris.

La perte de ces populations critiques pourrait également signifier la perte de certains de nos aliments préférés.

Les pommes, les melons, les canneberges, les citrouilles, les courges, le brocoli et les amandes sont parmi les aliments les plus sensibles au déclin des pollinisateurs, selon la Food and Drug Administration. Les abeilles, en particulier, sont responsables de la pollinisation d’environ 90 cultures produites commercialement, rapporte l’agence. Même la tequila est en danger.

“Tout est si étroitement lié, que vous mangiez des aliments directement pollinisés ou que vous mangiez quelque chose qui dépend de ce pollinisateur”, a déclaré Magill. “C’est un effet domino.”

En d’autres termes, si vous mangez du poulet frit ou des côtelettes de porc, ces poulets et ces porcs mangent des fruits, des légumes et d’autres plantes qui dépendent des pollinisateurs.

Et la crise climatique a fait des ravages sur les pollinisateurs. Bien qu’une sécheresse plus intense et prolongée soit l’impact le plus évident, une préoccupation croissante est l’effet de la chaleur extrême, en particulier sur les papillons.

“Parce que les papillons sont parmi les insectes les plus sensibles aux changements de température, ils sont considérés comme le” canari dans la mine de charbon “en matière de changement climatique”, a déclaré Magill.

Une température plus chaude fait fleurir les plantes plus tôt, ce qui n’est pas synchronisé avec le moment où les papillons pondent leurs œufs et se métamorphosent. Cela signifie que les fleurs dont ils dépendent pour se nourrir auront déjà fleuri, laissant peu de nourriture aux papillons, ce qui aura un impact considérable sur leur capacité à se reproduire et à survivre.

Cela fait boule de neige en un problème cyclique où les papillons ne peuvent pas obtenir la nourriture dont ils ont besoin pour se reproduire, et les plantes ne peuvent pas non plus être pollinisées, ce qui fait que les deux souffrent énormément.

Abeilles s'occupant d'un nid d'abeilles.

De plus, pour les papillons comme les monarques qui sont connus pour leurs longues migrations du nord des États-Unis vers le Mexique, la nourriture le long de leur route peut ne plus être disponible au moment où la migration naturelle a lieu.

Un rapport de l’ONU de 2019 a révélé qu’un million d’espèces sont menacées d’extinction dans les décennies à venir, à mesure que la crise climatique s’accélère. Magill dit que nous commençons à voir cela se produire dans les populations d’insectes.

“Un million d’espèces dans les 50 prochaines années”, a déclaré Magill. “C’est catastrophique.”

Impact humain sur les pollinisateurs naturels

Les scientifiques de l’Union internationale pour la conservation de la nature ont ajouté le mois dernier le papillon monarque – l’un des insectes les plus populaires et les plus reconnaissables au monde – à sa liste rouge des espèces menacées, notant que la destruction de son habitat et la hausse des températures alimentées par le la crise climatique menace de plus en plus l’espèce.

“Le changement climatique a eu un impact significatif sur le papillon monarque migrateur et constitue une menace à croissance rapide ; la sécheresse limite la croissance de l’asclépiade et augmente la fréquence des incendies de forêt catastrophiques, les températures extrêmes déclenchent des migrations plus précoces avant que l’asclépiade ne soit disponible, tandis que les intempéries ont tué des millions de papillons “, ont rapporté les scientifiques.

Un papillon monarque.

Les abeilles ont commencé à montrer un déclin alarmant en 2006. D’avril 2020 à avril 2021, les apiculteurs américains ont perdu environ 45 % de leurs colonies, selon le College of Agriculture de l’Université d’Auburn, qui rapporte que le chiffre d’affaires moyen acceptable est d’environ 20 %.

Les papillons monarques pourraient disparaître si nous ne prenons pas ces 3 mesures, selon les experts
Le changement climatique pourrait amplifier un parasite mortel dans les populations d’abeilles. La recherche a montré que ces parasites tueurs d’abeilles deviennent plus répandus dans les climats plus chauds, ce qui signifie que, à mesure que les températures continuent d’augmenter, les parasites pourraient prospérer et devenir catastrophiques pour les abeilles.
Plusieurs pays et même certains États des États-Unis agissent déjà pour aider à protéger ces espèces cruciales. La Californie fait pression pour limiter les pesticides tueurs d’abeilles.

Magill a noté que même si ces déclins se produisent progressivement, ils seront finalement trop importants pour que les écosystèmes puissent les surmonter – comme un point de basculement au-delà duquel certaines espèces seront perdues à jamais.

“Vous savez, quelle est la paille qui va faire déborder le vase en ce qui concerne l’équilibre de l’environnement?” dit Magill.

Tequila en danger

Les chauves-souris jouent également un rôle irremplaçable dans la sécurité alimentaire. L’USDA souligne des études récentes qui estiment que les chauves-souris mangent suffisamment de parasites pour économiser plus d’un milliard de dollars par an en dommages aux cultures et en coûts de pesticides aux États-Unis, principalement de la seule industrie du maïs.
“Sur l’ensemble de la production agricole, la consommation d’insectes nuisibles par les chauves-souris permet d’économiser plus de 3 milliards de dollars par an”, selon le US Fish and Wildlife Service.

Les chauves-souris sont également des pollinisateurs vitaux.

“Vous n’auriez pas de tequila si vous n’aviez pas de chauves-souris, car c’est la seule chose qui pollinise l’agave qui fait la tequila”, a déclaré Magill.

Les chauves-souris pollinisent l'agave, un ingrédient de base de la tequila.
Chauves-souris frugivores.
Les chauves-souris sont affectées par la crise climatique au même titre que les papillons et les abeilles.

“Les chauves-souris sont également plus sensibles au stress thermique”, a déclaré Magill. “Il y a eu des morts importantes de chauves-souris à la suite de la hausse des températures qui ont entraîné la mort par coup de chaleur, car les chauves-souris ont des mécanismes de refroidissement limités.”

Contrairement aux papillons et aux abeilles, cependant, les chauves-souris ne sont pas seulement un pollinisateur vital – elles sont considérées comme un important disperseur de graines et essentielles pour nos écosystèmes, tout comme les oiseaux.

“Les graines des fruits qu’ils mangent germent après avoir traversé leur système digestif, puis sont déposées dans toute leur aire de répartition pour” planter “de futurs arbres”, a déclaré Magill.

Comment vous pouvez aider

Il s’agit d’un problème mondial, ce qui signifie que les correctifs doivent être à l’échelle mondiale, mais il existe toujours des moyens individuels d’aider.

“Plantez des jardins avec la faune indigène, les plantes indigènes qui sont essentielles à la survie de ces animaux”, a déclaré Magill.

Les plantes indigènes nécessiteront également moins de soins. Si vous plantez un cactus en Louisiane, il ne poussera pas bien dans un environnement humide. De même, les impatiens ou les bégonias ne se porteront pas bien dans le désert du sud-ouest car ils ont besoin d’une énorme quantité d’eau pour s’épanouir.

Un papillon atala.
Une nouvelle base de données en ligne aide les utilisateurs au Royaume-Uni à trouver des plantes respectueuses des pollinisateurs pour leurs jardins et à soutenir la biodiversité. Des listes similaires de plantes indigènes pro-pollinisateurs existent pour les États-Unis.

“Lorsque vous plantez des fleurs sauvages indigènes, vous plantez un buffet pour la faune qui en a besoin pour survivre”, déclare Magill. “Ce sont les stations de ravitaillement pour nos pollinisateurs.”

Nombre impressionnant d'espèces d'abeilles sauvages disparues depuis les années 90

Magill souligne les efforts de Lady Bird Johnson pour embellir les bords des routes aux États-Unis. Alors que son objectif était national, ses efforts ont brillé au Texas.

“Elle a fait une chose tellement merveilleuse avec des fleurs sauvages au Texas”, dit Magill. “Il y a des moments où vous pouvez traverser le Texas en voiture, et vous pouvez voir des fleurs sauvages à perte de vue, et c’est un si beau spectacle, car elle en a compris la valeur.”

Alors que d’autres États le font également le long des routes, les propriétaires individuels peuvent également faire de même.

“Nous avons une belle flore dans nos régions d’origine où nous vivons dans ce pays. Si nous pouvions nous concentrer davantage sur cela et commencer à reconstruire ce qui était naturellement ici, nous pourrions commencer à ramener ces rythmes naturels.”

Vous pouvez également travailler à réduire votre utilisation de pesticides et de produits chimiques autour de votre maison. De bonnes alternatives incluent l’utilisation de produits organiques tels que le compost pour la santé du sol et l’ajout d’insectes bénéfiques comme les coccinelles, les mantes religieuses ou même les nématodes pour éloigner les parasites.

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