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Comment le Minnesota Vikings WR Adam Thielen a trouvé sa place dans le monde de Justin Jefferson – Minnesota Vikings Blog

EAGAN, Minnesota – Le quart-arrière était en difficulté. Au cours d’un exercice de zone rouge au début du camp d’entraînement, Kirk Cousins ​​a intensifié dans la poche alors que la ruée vers la passe des Vikings du Minnesota s’acharnait. Avec une fraction de seconde restante avant d’être limogé, Cousins ​​savait où chercher. Le receveur Adam Thielen sprintait à l’arrière de la zone des buts, une longueur d’avance sur le demi de coin Harrison Hand.

Comme il l’a fait si souvent ces dernières saisons, Cousins ​​a retourné le ballon en direction de Thielen, qui l’a attrapé dans la foulée pour un touché. La connexion improvisée a rappelé le tournant de carrière sauvage de Thielen depuis l’arrivée de son coéquipier Justin Jefferson en 2020.

Les objectifs globaux de Thielen par match ont naturellement chuté au cours de cette période, mais ses totaux de points ont grimpé en flèche. Seuls deux receveurs de la NFL ont capté plus de passes de touché que Thielen (24) depuis le début de la saison 2020 : Davante Adams (29) pour les Packers de Green Bay et Mike Evans (27) pour les Buccaneers de Tampa Bay. La poussée a presque égalé les totaux de buts de Thielen au cours de ses six premières saisons combinées (25).

En conséquence, il a amassé 312,2 points fantastiques dans les scores non PPR – n ° 9 au total parmi les receveurs – même s’il se classe n ° 29 dans le nombre total d’objectifs (199). Alors que Jefferson est devenu le meilleur jeune receveur de la NFL, Thielen a trouvé un créneau qui correspond parfaitement aux compétences qu’il a perfectionnées au fil du temps.

“Il a toujours été fort avec le football”, a déclaré Cousins. “Il a d’excellentes mains naturelles, un excellent contrôle de son corps et il joue gros. Il joue gros et fort, et il court gros et fort. Cela se voit dans la zone rouge, dans les fenêtres étroites et dans la couverture serrée.”

Au cours de cette même période, en fait, Thielen s’est classé n ° 3 dans la NFL pour le taux de capture par rapport aux attentes, une analyse NFL Next Gen Stats de la capacité d’un joueur à effectuer des captures à faible probabilité. Mais aussi étrange que cela puisse paraître, il n’est jamais sûr de supposer que le succès d’un joueur vétéran survivra à une transition d’entraîneur.

Thielen, pour sa part, aura 32 ans plus tard ce mois-ci. Après avoir participé à tous les matchs de chacune de ses cinq premières saisons dans la NFL, il en a raté 11 à cause de blessures au cours des trois dernières. Son contrat, quant à lui, n’a plus d’argent entièrement garanti après cette saison.

Et alors que Jefferson atteint le seuil de la célébrité, le receveur n ° 3 KJ Osborn organise lui-même un camp d’entraînement en petits groupes. La récente opération du pouce de l’ailier serré Irv Smith Jr. n’a pas diminué l’enthousiasme suscité par sa contribution imminente, donnant à Cousins ​​une autre bouche à nourrir. Mais le nouvel entraîneur Kevin O’Connell a adopté les façons dont Thielen peut exceller dans son schéma – dans la zone rouge, en particulier – et Thielen n’a pas hésité à souligner les jeux qui ont bien fonctionné ou ont été exécutés dans des situations particulières dans le passé. Si les pratiques du camp d’entraînement sont une indication, les Vikings font tout ce qu’ils peuvent pour préserver la connexion Cousins-Thielen.

“La partie la plus cool à ce sujet, ce sont les commentaires”, a déclaré O’Connell. “Il est capable de me dire:” Je sais que nous entraînons cela comme ça, mais avez-vous pensé à cette tige de route ou à ce haut de la route? et c’est là que parfois tu te dis : ” Dieu merci, nous avons des joueurs comme ça. Parce que ce que tu as dit est mieux que ce que j’ai dit. ” Faisons-le de cette façon. D’autres fois, nous allons suivre ma voie. De toute façon, nous avons cette conversation. “

Au sommet de sa carrière, alors qu’il produisait des saisons consécutives de 1000 verges en 2017 et 2018, Thielen a vu 9,16 cibles par match. Depuis le début de la saison 2020, ce nombre a diminué d’environ 22 % (7,13).

Ses objectifs de zone rouge, cependant, ont en fait légèrement augmenté, passant de 1,06 en 2017-18 à 1,18 en 2020-21 – un objectif que O’Connell, Cousins ​​et Thielen s’efforcent tous de préserver cet été.

Thielen a d’abord été stupéfait après avoir rencontré l’approche du processus par rapport aux résultats d’O’Connell pour installer et réviser son schéma, mais l’ajustement a conduit à des progrès rapides.

“Parfois, c’est presque gênant”, a déclaré Thielen. “Vous êtes comme, ‘Est-ce qu’il ne va pas nous déchirer? Qu’est-ce qui se passe ici?’ Et ça n’a rien à voir avec l’ancien personnel d’entraîneurs que nous avions ici. C’est comme ça que ça a été toute ma vie, que ce soit au lycée, à l’université, en première année dans la NFL quand j’avais un entraîneur différent. C’est différent, mais c’est excitant parce que c’est comme maintenant nous pouvons y aller et nous pouvons enseigner. Nous pouvons apprendre. Même si nous faisons certaines choses mal et avons des erreurs mentales, c’est comme, ‘Hé, ce n’était pas OK, mais concentrons-nous sur le processus.'”

Quoi qu’il en soit, Thielen sait qu’il est à la fin de sa carrière. En 2021, par exemple, vous pourriez compter le nombre de receveurs d’une part qui avaient 32 ans ou plus et qui ont capté plus de 40 passes : Cole Beasley, AJ Green, Antonio Brown et Emmanuel Sanders. Aucun d’entre eux n’a attrapé plus de quatre touchés.

“Je n’ai plus 10 ans dans ma carrière, alors oui, je pense qu’il y a un sentiment d’urgence”, a déclaré Thielen. “Nous avons une équipe vraiment talentueuse. Nous avons une grande culture. Nous avons de grands entraîneurs. Mais en fin de compte, vous ne voulez pas perdre de vue l’état d’esprit au jour le jour, que ce personnel d’entraîneurs, ce culture, a créé.”

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