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Comment les Argentins font face à une inflation de 64% et en hausse

Alors que les pays du monde entier tentent de faire face à la hausse des prix, il n’y a peut-être pas de grande économie qui comprenne mieux que l’Argentine comment vivre avec l’inflation.

Le pays a lutté contre la hausse rapide des prix pendant une grande partie des 50 dernières années. Au cours d’une période chaotique à la fin des années 1980, l’inflation a atteint un niveau presque incroyable de 3 000 % et les habitants se sont précipités pour faire l’épicerie avant que les commis avec des fusils à prix ne puissent faire leur tour. Aujourd’hui, l’inflation élevée est de retour, dépassant 30 % chaque année depuis 2018.

Pour comprendre comment les Argentins font face, nous avons passé deux semaines à Buenos Aires et dans ses environs, à discuter avec des économistes, des politiciens, des agriculteurs, des restaurateurs, des agents immobiliers, des barbiers, des chauffeurs de taxi, des changeurs de monnaie, des artistes de rue, des vendeurs de rue et des chômeurs.

L’économie n’est pas toujours le meilleur sujet de conversation, mais en Argentine, elle a animé à peu près tout le monde, suscitant des malédictions, des soupirs profonds et des opinions éclairées sur la politique monétaire. Une femme a montré avec joie sa cachette pour une liasse de dollars américains (une vieille veste de ski), une autre a expliqué comment elle avait fourré de l’argent dans son soutien-gorge pour acheter un condo, et une serveuse vénézuélienne s’est demandée si elle avait immigré dans le bon pays.

Une chose est devenue étonnamment claire : les Argentins ont développé une relation très inhabituelle avec leur argent.

Ils dépensent leurs pesos aussi vite qu’ils les reçoivent. Ils achètent tout, des téléviseurs aux éplucheurs de pommes de terre, par tranches. Ils ne font pas confiance aux banques. Ils utilisent à peine le crédit. Et après des années de hausses constantes des prix, ils n’ont plus aucune idée de ce que les choses devraient coûter.

L’Argentine montre que les gens trouveront un moyen de s’adapter à des années de forte inflation, vivant dans une économie impossible à comprendre presque partout ailleurs dans le monde. La vie est particulièrement gérable pour ceux qui ont les moyens de faire fonctionner le système à l’envers. Mais toutes ces solutions de contournement frappantes signifient que peu de ceux qui ont détenu le pouvoir politique pendant des années de détresse économique se sont retrouvés à en payer le prix réel.

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