Politique

Comment les gens de Justin Trudeau ont organisé sa visite éclair dans une Ukraine en guerre

Le premier ministre Justin Trudeau a surpris beaucoup de gens avec sa visite inopinée d’un week-end en Ukraine pour une rencontre en personne avec le président Volodymyr Zelensky.

Bien que les responsables gouvernementaux aient réussi à garder le voyage secret, il a quand même fallu des semaines de planification, selon plusieurs sources gouvernementales canadiennes de haut niveau qui ont expliqué à CBC News comment tout cela s’était déroulé.

CBC News ne nomme pas les sources car elles ne sont pas autorisées à parler publiquement de ces questions.

Les sources ont déclaré que Trudeau avait dit à son personnel qu’il voulait se rendre en Ukraine pour montrer sa solidarité avec le pays et son peuple alors qu’ils continuent de défier les chances contre les forces d’invasion russes. Trudeau a également déclaré qu’il voulait voir de ses propres yeux la dévastation provoquée par la Russie.

L’absence du Canada en Ukraine avait été notée au sein de la communauté diplomatique. Après que de nombreux autres dirigeants occidentaux eurent fait le voyage dangereux dans la zone de guerre au cours des dernières semaines, la pression montait sur le Canada pour qu’il fasse son propre geste.

Pour se préparer à un éventuel voyage, le personnel du Cabinet du Premier ministre (PMO) a contacté des homologues internationaux qui avaient effectué des voyages similaires pour savoir à quoi ressemblaient ces expériences.

Les sources ont déclaré que le PMO avait contacté des membres du personnel des bureaux de la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen et du Premier ministre britannique Boris Johnson.

Von der Leyen a été l’un des premiers dirigeants européens à visiter l’Ukraine après l’invasion ; elle s’est rendue à Kiev pour une rencontre avec le président Zelensky le 8 avril. Elle a également visité un charnier dans la banlieue de Bucha, où les enquêteurs continuent de recueillir des preuves de crimes de guerre russes présumés.

Comment les gens de Justin Trudeau ont organisé sa visite éclair dans une Ukraine en guerre
Dans cette image fournie par le Bureau de presse présidentiel ukrainien, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, à droite, et le Premier ministre britannique Boris Johnson marchent lors de leur réunion au centre-ville de Kiev, en Ukraine, le samedi 9 avril 2022. (Bureau présidentiel ukrainien/Associated Press)

Le Premier ministre Johnson s’est rendu à Kiev pour une rencontre en personne avec le président Zelensky le 9 avril.

Les sources ont déclaré que, sur la base de ces conversations, les responsables du cabinet du premier ministre ont identifié deux facteurs clés avec lesquels ils devraient se familiariser avant de planifier le voyage du Premier ministre en Ukraine.

Le premier facteur était la sécurité : même si Trudeau voyageait avec son service de sécurité, toute la délégation serait entre les mains de l’armée ukrainienne.

Missions secrètes, risques de sécurité

La seconde concernait le secret, ou son absence : une fois Trudeau arrivé en Ukraine, il ne serait plus possible de garder le voyage confidentiel.

La pratique courante pour planifier la visite d’un dirigeant mondial dans un endroit dangereux consiste à garder le voyage secret jusqu’à ce que le dirigeant ait quitté cet environnement à haut risque.

Par exemple, en tant que président américain, Donald Trump a rendu une visite surprise aux soldats américains en Afghanistan pour Thanksgiving en 2019. Les journalistes étaient tenus de garder le voyage confidentiel pour protéger Trump.

En 2018, le premier ministre Trudeau a rendu une visite surprise aux membres d’équipages militaires canadiens participant à la mission de l’ONU au Mali.

Le cabinet du premier ministre savait qu’il y avait un risque que le voyage de Trudeau à Kiev soit signalé en temps réel, ce qui présentait un risque supplémentaire pour la sécurité. La visite du Premier ministre Johnson en Ukraine a été révélée de manière inattendue sur les réseaux sociaux lors de sa rencontre avec le président Zelensky.

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Le secrétaire d’État américain Antony Blinken et le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin assistent à une réunion avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky à Kiev, en Ukraine. (Service de presse présidentiel ukrainien/Handout/Reuters)

Un voyage en Ukraine du secrétaire d’État américain Antony Blinken et du secrétaire à la Défense Lloyd Austin a également été révélé de manière inattendue à l’avance, lorsque le président Zelensky a annoncé qu’il rencontrerait la délégation américaine lors d’une conférence de presse la veille de leur visite prévue.

La visite de Trudeau était un secret bien gardé. Les médias canadiens, dont CBC News, n’ont été informés du voyage de Trudeau qu’après son départ du Canada, à condition qu’il ne soit pas rapporté avant qu’il ne soit rendu public.

Le premier ministre et sa délégation ont quitté Ottawa samedi matin à bord d’un Airbus CC-150 de l’Aviation canadienne pour un vol de huit heures à destination de Rzeszow, dans le sud-est de la Pologne. De là, a déclaré une source gouvernementale de haut niveau, ils ont pris un train jusqu’à la gare centrale de Kiev. Une fois en Ukraine, ils ont voyagé dans un convoi de cortège de deux douzaines de véhicules, y compris des escortes policières et une ambulance.

La vice-première ministre Chrystia Freeland, la ministre des Affaires étrangères Mélanie Joly, la conseillère à la sécurité nationale et au renseignement Jody Thomas, la chef de cabinet Katie Telford, le sous-chef de cabinet Brian Clow et le photographe Adam Scotti faisaient partie de la petite délégation de Trudeau.

JTF2 à bord

Une source gouvernementale canadienne de haut niveau s’adressant à CBC News sous condition de confidentialité a confirmé que la délégation était accompagnée par la Force opérationnelle interarmées 2 (FOI2) du Commandement des Forces d’opérations spéciales du Canada – une unité d’élite qui travaille dans le contre-terrorisme, les services de protection et les reconnaissance.

Le voyage a été effectué sous une panne d’électricité; fait inhabituel, le premier ministre a voyagé sans entourage médiatique canadien. Les journalistes des agences de presse sur le terrain n’ont reçu aucun détail sur l’itinéraire de Trudeau et ont été officiellement informés que les Ukrainiens étaient responsables de la sécurité et de la visite dans son ensemble.

Mais un haut responsable ukrainien s’exprimant sur le fond a déclaré à CBC News que le voyage de Trudeau à Irpin pour visiter la communauté brisée avait été organisé directement par les Canadiens par l’intermédiaire du ministère ukrainien de l’Intérieur. Les médias locaux et les médias internationaux étaient au courant des détails et ont pu saisir l’instant.

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Le premier ministre Justin Trudeau et le président ukrainien Volodymyr Zelensky arrivent pour une conférence de presse à Kiev, en Ukraine, le 8 mai 2022. (Valentyn Ogirenko/Reuters)

Finalement, l’embargo a été rompu lorsque des photos de la visite de Trudeau à Irpin – fortement endommagée par la tentative de la Russie de prendre la capitale Kiev au début de la guerre – ont été publiées sur les réseaux sociaux par le maire de la ville, qui a rencontré le premier ministre.

De retour à Ottawa, alors que les photos commençaient à circuler sur Twitter, le directeur des communications de Trudeau, Cameron Ahmad, a publié une déclaration confirmant le voyage.

Une source de haut niveau a déclaré que la décision de voyager était en évolution jusqu’au moment du départ, en raison de la nature changeante de la sécurité dans une zone de guerre. La source a déclaré que l’équipe devait être agile et prête à s’adapter.

Une source a déclaré qu’il n’y avait aucune raison particulière de se rendre en Ukraine à cette date précise. Une grande partie de la coordination dépendait du temps et des ressources des responsables ukrainiens pour accueillir une délégation, a indiqué la source.

La visite de Trudeau a également eu lieu le même jour que les pays du G7 devaient discuter de la guerre en Ukraine. Trudeau et Zelensky se sont assis ensemble à Kiev pour l’appel virtuel d’une heure avec les dirigeants des pays du G7.

Le voyage de Trudeau a coïncidé avec d’autres visites très médiatisées de la première dame américaine Jill Biden et de Bono et The Edge du groupe rock U2.

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