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Comment les mèmes sur le procès Depp-Heard peuvent avoir des conséquences réelles

AVERTISSEMENT : Cette histoire contient des détails sur la violence conjugale.

Si vous êtes sur une grande plateforme de médias sociaux, vous l’avez probablement déjà remarqué : tweets, vidéos TikTok et autres publications sur le procès en diffamation impliquant les acteurs Johnny Depp et Amber Heard, qui a débuté mi-avril. et a été une source incontournable de contenu viral depuis.

Depp poursuit son ex-femme Heard pour 50 millions de dollars américains dans le cadre d’un litige civil devant le tribunal de circuit du comté de Fairfax en Virginie, affirmant qu’elle l’a diffamé dans un éditorial de 2018 pour le Washington Post où elle se décrit comme une “personnalité publique représentant la violence domestique”.

La minutie des litiges en matière de diffamation, cependant, est tombée pratiquement au bord du chemin ces dernières semaines en ce qui concerne le contenu Internet sur le procès. Diffusé en direct en ligne, même maintenant que le jury commence ses délibérations, les critiques disent que l’action en justice est devenue une source frivole de divertissement.

“C’est une mème-ification de la violence domestique”, a déclaré Farrah Khan, défenseure de la justice entre les sexes et directrice de Consent Comes First à l’Université métropolitaine de Toronto (anciennement l’Université Ryerson).

“Nous assistons à cette prolifération d’informations erronées sur un procès pour violence domestique. Nous voyons des gens y voir du divertissement – ​​des créateurs de contenu disant:” Vous savez quoi, c’est ainsi que je peux réellement construire ma marque. “”

Sur TikTok et Twitter, les utilisateurs tirent des clips audio et vidéo du procès, dans lesquels Depp et Heard ont parlé des tristes détails de leur mariage, pour glorifier et vilipender l’une ou l’autre des parties. Heard, qui contre-poursuit Depp pour 100 millions de dollars américains, a été la cible d’une haine vicieuse sur TikTok en particulier, a déclaré Khan.

“J’ai vu des créateurs de contenu, en particulier sur TikTok … sauter sur cette tendance à utiliser l’audio du procès, en utilisant l’audio spécifiquement où Amber Heard parle d’être frappée et battue, où elle parle d’être violée, de la reconstituer, de se moquer le trouver sexy”, a déclaré Khan.

Heard a témoigné qu’elle avait été agressée sexuellement par Depp à plusieurs reprises au cours de leur bref mariage. Depp a nié les allégations et a déclaré que Heard était en fait celui qui l’avait agressé physiquement.

“Nous devons vraiment réfléchir à la façon dont les agressions sexuelles, la violence domestique deviennent un divertissement ou sont considérées comme une blague”, a déclaré Khan.

Comment les mèmes sur le procès Depp-Heard peuvent avoir des conséquences réelles
L’acteur Johnny Depp salue ses partisans alors qu’il quitte le palais de justice du comté de Fairfax vendredi. Les délibérations du jury ont commencé cet après-midi. (Craig Hudson/Associated Press)

Une autre tendance curieuse est l’utilisation de fancams – un type de vidéo de style montage popularisé en ligne par les fans de K-pop – qui jouent comme une bobine des supposés “points forts” de l’une ou l’autre des parties pendant les procédures judiciaires. Les fans de Depp, par exemple, peuvent regarder chaque instant que le pirates des Caraïbes star a un échange sarcastique avec l’avocat de Heard.

Cette ferveur en ligne a donné au procès le sentiment d’un match de football, a déclaré Paula Todd, avocate et professeur de médias au Seneca College.

“‘Qui voulez-vous gagner?’ On me demande tout le temps à ce sujet : « De quel côté êtes-vous ? C’est bizarre”, a déclaré Todd. “Je ne suis d’aucun côté. L’idée d’un procès est qu’autant de preuves authentiques que possible sont présentées à un jury.”

Qu’est-ce qui est réel et qu’est-ce qui ne l’est pas ?

Alors que le procès s’est répandu comme une traînée de poudre sur les réseaux sociaux, la désinformation qui l’entoure s’est également propagée.

Snopes, le site Web de vérification des faits, a réfuté plusieurs conspirations populaires à propos de Heard: à savoir qu’elle a reniflé de la cocaïne dans un mouchoir au tribunal et qu’elle a déchiré une partie de son témoignage du film de 1999. Le talentueux M. Ripley.

Selon Vox Media, il y a également eu des spéculations selon lesquelles les robots automatisés de Twitter contribuent au brouhaha en ligne, en particulier du camp de Depp.

Mais il n’y a probablement pas autant d’activité de robots que certains pourraient penser, a déclaré Aengus Bridgman, directeur de l’Observatoire de l’écosystème des médias à l’Université McGill à Montréal.

“Je pense qu’en général, l’activité des bots est surestimée sur des choses comme celle-ci”, a déclaré Bridgman. Les recherches menées par la société de suivi basée en Israël Cyabra indiquent que, sur 23 000 comptes qui ont été analysés pour leur engagement dans le procès, seuls 11 pour cent étaient des comptes de bot.

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L’acteur Johnny Depp quitte le tribunal vendredi. Les avocats de Depp et Amber Heard ont présenté leurs plaidoiries finales devant un jury de Virginie dans le cadre de la poursuite civile de Depp contre son ex-femme. (Craig Hudson/Associated Press)

Quatre vingt treize pour cent des comptes analysés du côté de Depp, selon NBC News.

“Ce que vous voulez vraiment regarder, c’est dire, d’accord, quelle part de cela est poussée de manière organique et qui le fait?” dit Bridgman. “Johnny Depp a ce grand groupe de personnes qui se sentent incroyablement passionnées par cette affaire.”

Alors qui pourrait être derrière cette brigade de fervents supporters de Depp en ligne ? Bridgman a déclaré que ce sont principalement les jeunes qui ont beaucoup de temps libre.

“Ils sont très instruits sur le numérique. Ils ont des positions politiques différentes”, a-t-il ajouté. « Il est donc très tentant, lorsque nous consommons une conversation en ligne, de penser qu’elle est en quelque sorte représentative de la société dans son ensemble. pousser ces récits.”

Les marques, les célébrités pèsent – mais à quelle fin ?

Certaines marques, créateurs de contenu et célébrités pourraient capitaliser sur la position de l’affaire dans l’air du temps, selon Celia Lam, experte en engagement des fans à l’Université de Nottingham à Ningbo, en Chine.

“Le procès et les célébrités sont le sujet du jour, des” sujets brûlants “pour utiliser le langage des médias sociaux”, a écrit Lam dans un e-mail à CBC News. “L’association avec ces sujets brûlants fait ressortir une élévation pour l’individu ou la marque.”

Comment les mèmes sur le procès Depp-Heard peuvent avoir des conséquences réelles
Amber Heard quitte le palais de justice du comté de Fairfax vendredi. (Craig Hudson/Associated Press)

Des marques comme la société de maquillage Milani Cosmetics et l’application d’apprentissage des langues Duolingo ont fait la une des journaux pour avoir publié des informations sur l’essai sur les réseaux sociaux. Lance Bass, un ancien membre du groupe pop NSYNC, a publié un TikTok de lui-même reconstituant le témoignage de Heard, le supprimant peu de temps après. Saturday Night Live a ridiculisé le procès lors d’un épisode de mai.

Et les créateurs de contenu eux-mêmes – en particulier ceux qui ont gagné des adeptes en ligne pour avoir fourni des commentaires approfondis et détaillé la procédure – ont bénéficié des milliards de clics que le procès suscite.

Cela ne veut pas dire que tous ceux qui s’engagent dans le procès le font de manière opportuniste, a déclaré Lam. Certains peuvent véritablement vouloir exprimer leur soutien ou se contenter de commenter le discours culturel de tous les jours. D’autres veulent peser sur la dimension sociale du procès.

“Les raisons sont variées, mais parlent généralement de l’importance de l’événement.”

Ramifications dans la vie réelle

Le jury du procès Depp/Heard n’est pas séquestré. Le juge leur a demandé de s’abstenir de lire l’affaire en ligne, leur demandant même d’éteindre leur téléphone portable pendant toute sa durée.

“Le problème avec ça, bien sûr, c’est combien de jurés font ce qu’on leur dit ?” dit Todd, l’avocat.

Comment les mèmes sur le procès Depp-Heard peuvent avoir des conséquences réelles
Dan Kim manifeste en faveur d’Amber Heard alors que les partisans de l’acteur Johnny Depp se rassemblent devant le palais de justice du comté de Fairfax vendredi. (Craig Hudson/Associated Press)

Le cas, après tout, est difficile à éviter en ligne. Selon Bridgman, une exposition accidentelle pourrait être une des raisons pour lesquelles des personnes qui ne sont pas autrement engagées dans l’affaire la voient apparaître sur leurs flux de médias sociaux. C’est peut-être juste pour les trouver.

La visibilité généralisée de l’essai a beaucoup plus de poids lorsqu’elle est combinée à sa banalisation en ligne.

“Mon objectif est la vérité car cela m’a tué que toutes ces personnes que j’avais rencontrées au fil des ans … que ces personnes pensent que j’étais un imposteur”, a déclaré Depp en avril.

Heard a déclaré lors de son témoignage jeudi qu’elle avait reçu des menaces de mort tout au long de la procédure judiciaire diffusée publiquement.

“Le harcèlement et l’humiliation, la campagne contre moi qui fait écho chaque jour sur les réseaux sociaux, et maintenant devant les caméras dans la salle d’exposition – chaque jour, je dois revivre le traumatisme.”

Les blagues et les mèmes sur la violence domestique ont de graves conséquences dans la vie réelle, a déclaré Khan.

“Les blagues deviennent des idées… cette idée que vous pouvez rabaisser, contrôler, persécuter et punir les gens. Ensuite, cela devient du harcèlement, des menaces et des abus verbaux. Ensuite, cela peut aussi, si les gens pensent que c’est correct, cela mènera à d’autres choses. comme l’agression sexuelle, la violence physique et le meurtre.”

“Donc, je ne pense pas que ce soient des blagues”, a-t-elle déclaré. “Ce sont des vies de vraies personnes.”


Un soutien est disponible pour toute personne qui a été maltraitée ou agressée. Vous pouvez accéder aux lignes d’écoute téléphonique et aux services de soutien locaux par l’intermédiaire du Base de données de l’Association canadienne d’élimination de la violence. La Fondation canadienne des femmes Signal d’aide est un geste silencieux d’une seule main à utiliser lors d’un appel vidéo pour indiquer que vous êtes à risque de violence à la maison. ​​Si vous êtes en danger immédiat ou si vous craignez pour votre sécurité ou celle des personnes qui vous entourent, veuillez composer le 911.

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