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Comment rendre les hôpitaux adaptés aux personnes âgées

Beaucoup a été écrit sur la décision du gouvernement de l’Ontario de renvoyer les personnes âgées dans des foyers de soins de longue durée contre leur gré, mais une grande partie ne reconnaît pas les problèmes sous-jacents complexes qui ont créé cette crise et les véritables solutions nécessaires pour y remédier.

Le système de soins de santé, en particulier les soins de courte durée, tels que nous les connaissons actuellement, n’est pas organisé pour répondre aux besoins de la population actuelle, mais il pourrait l’être.

Les personnes de plus de 65 ans sont les principales consommatrices de soins actifs, souvent pour des affections cardiovasculaires et respiratoires graves et des fractures de la hanche. Beaucoup de ces patients sont médicalement complexes, fragiles et fréquemment affectés par des maladies chroniques et des troubles cognitifs. Ils sont particulièrement vulnérables aux complications nosocomiales, telles que le délire et le déclin fonctionnel, qui, à leur tour, mènent à l’étiquette autre niveau de soins (ANS).

Il est essentiel de comprendre qu’ANS est une désignation administrative : ce n’est pas un diagnostic ou un état clinique. La désignation NSA est appliquée aux patients lorsque le problème de santé qui les a amenés à l’hôpital est réputé résolu. Pourtant, ces patients ont encore des problèmes de santé chroniques, maintenant aggravés par le délire nosocomial et le déclin fonctionnel, qui restent incomplètement traités.

L’ANS reflète un système qui laisse les besoins des patients non satisfaits. L’ANS n’est pas inévitable et il n’est pas résolu par le congé des patients sans tenir compte de leurs besoins post-hospitaliers.

La solution est de rendre les hôpitaux adaptés aux personnes âgées. Il a été démontré que les mesures hospitalières adaptées aux personnes âgées préviennent le délire, les chutes à l’hôpital, le déclin fonctionnel, l’admission en SLD et réduisent les coûts des soins de santé; pourtant, seule une poignée d’hôpitaux au Canada les ont mis en œuvre.

La prise en compte précoce de la réadaptation, que ce soit à l’hôpital, dans des programmes dédiés dans des foyers de SLD ou dans des environnements immédiats, est essentielle, en particulier pour les personnes âgées qui ont souvent besoin de plus de temps pour se rétablir. Ainsi, les pratiques hospitalières adaptées aux personnes âgées doivent être rendues obligatoires et un système fédéral d’assurance qualité solide, lié à l’accréditation et à la publication de rapports, doit être mis en œuvre.

Plus fondamentalement, une personne ne peut pas devenir NSA si elle n’est pas hospitalisée en premier lieu. Comme indiqué ci-dessus, les principaux diagnostics d’admission en soins de courte durée chez les personnes âgées sont les fractures et les exacerbations de maladies cardiaques et pulmonaires chroniques, dont une grande partie sont évitables. Lorsqu’ils sont soignés dans des établissements de soins primaires interprofessionnels, les patients atteints de maladies chroniques sont moins susceptibles d’être hospitalisés.

Une évaluation récente, financée par le ministère de la Santé de l’Ontario, a montré que les cliniques de la mémoire axées sur les soins primaires peuvent réduire les hospitalisations, retarder l’admission en SLD et économiser 26 000 $ par patient par année; pourtant, 80 % des Ontariens n’y ont pas accès. De plus, l’amélioration des soins à domicile et des services communautaires, y compris la réadaptation adaptée aux personnes âgées, et l’assurance qu’ils sont mieux intégrés aux soins primaires réduiront davantage les pressions sur les foyers de soins actifs et de SLD.

L’autre niveau de soins n’est pas une conséquence inévitable du vieillissement, mais le produit d’un système de soins de santé qui ne répond pas suffisamment aux besoins de soins complexes communs à la population. Tout gouvernement désireux de résoudre la crise des soins de santé doit investir dans des services de soins communautaires et primaires intégrés, soutenus par des services gériatriques spécialisés, afin de réduire la probabilité d’hospitalisation.

Cela doit être complété par des mesures de soins aigus adaptés aux personnes âgées pour prévenir les complications nosocomiales et les services de réadaptation nécessaires pour soutenir le rétablissement et la réintégration dans la communauté. Bien sûr, tout cela repose sur la présence d’un personnel de santé suffisamment formé et rémunéré.

Les hôpitaux, tels que nous les connaissons aujourd’hui, ne conviennent pas aux personnes âgées et cela a des conséquences pour tous ceux qui ont besoin de soins. Cela peut être corrigé.

La Dre Jenny Basran est professeure agrégée, division de médecine gériatrique, Université de la Saskatchewan. La Dre Andrea Gruneir est professeure agrégée au département de médecine familiale de l’Université de l’Alberta. George Heckman est titulaire de la chaire de recherche Schlegel en médecine gériatrique, professeur agrégé, Université de Waterloo, professeur clinique adjoint, Université McMaster.

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