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Comment rester en sécurité dans une tempête

22 septembre 2022 – Sonia Chavez était sur le balcon de son appartement de taille moyenne à Dallas lorsque l’impensable s’est produit : alors qu’elle filmait un orage avec son téléphone portable, la foudre l’a frappée dans un éclair de lumière aveuglante et de chaleur torride qui l’a fait tomber pieds.

Le coup de foudre, que Chavez a filmé, a endommagé ses yeux et lui a laissé des problèmes cognitifs, d’élocution et de mobilité.

Mais d’une manière ou d’une autre, elle a survécu.

“Quand ça a frappé, ça ressemblait à une bombe qui explosait” dit Chavez, 38 ans. « J’ai ressenti cette force électrique intense qui m’a frappé durement, comme un coup de poing ou un coup de fouet. C’était la plus grande douleur que vous puissiez imaginer. Je me souviens avoir vu l’électricité sortir de mes mains et avoir vu différentes couleurs – bleu, puis rouge, puis blanc – et il y avait des bourdonnements dans mes oreilles.

“Je ne me souviens pas de grand-chose après cela, mais la prochaine chose que j’ai su, c’est que j’étais dans le placard de mon appartement, me pinçant et me grattant pour voir si j’étais mort ou vivant.”

Aussi traumatisante qu’ait été l’expérience, Chavez fait partie des chanceux. Alors qu’elle se remet encore des blessures causées par la grève d’il y a 18 mois, elle a survécu pour raconter son histoire.

Beaucoup d’autres frappés par la foudre ne le font pas. Et les décès dus à la foudre sont en augmentation aux États-Unis, peut-être en raison d’une augmentation des tempêtes violentes liées au changement climatique mondial.

Jusqu’à présent, les États-Unis ont enregistré 17 décès dus à la foudre cette année, selon le National Weather Service (NWS). C’est plus que les 11 qui se sont produits à cette époque l’année dernière et autant qu’il y en a eu en 2020.

“J’ai l’impression d’avoir eu de la chance”, déclare Chavez, qui suit des séances de physiothérapie et d’orthophonie, ainsi que des traitements continus pour remédier à sa perte de vision due à la grève. “J’ai eu des équipes de personnes qui m’ont aidé, y compris mon mari, qui m’a trouvé dans le placard une demi-heure après que c’est arrivé [and] m’a emmené à l’hôpital.

Aaron Treadway, spécialiste de la foudre au National Weather Service, explique que les survivants de la foudre comme Chavez ne sont pas aussi rares qu’on pourrait le penser. En effet : 9 personnes sur 10 frappées par la foudre survivent à l’incident.

“En moyenne, environ 300 personnes sont frappées par la foudre chaque année, dont environ 10 % sont des blessures mortelles”, explique Treadway. “Pour ceux qui sont frappés et ne meurent pas, beaucoup ont des blessures graves.”

Alors que les décès dus à la foudre ont augmenté ces dernières années, ils sont encore bien en deçà de ce qu’ils étaient il y a 20 ans, dit-il. Entre 1970 et 2000, le nombre annuel moyen de décès dus à la foudre était supérieur à 70, selon les chiffres du National Weather Service.

« La réduction des décès [since 2000] est due au succès de la campagne de sécurité contre la foudre à laquelle de nombreuses personnes et organisations ont contribué », déclare Treadway. «Il s’agit notamment des bureaux du NWS à travers le pays et de nos nombreux partenaires dans les médias audiovisuels et imprimés, les organisations de plein air et sportives, les responsables de la gestion des urgences et d’autres organisations de sécurité.

“Des dictons comme” Quand le tonnerre rugit, rentrez à l’intérieur “ou” Voyez un flash, foncez à l’intérieur “pour notre communauté sourde et malentendante sont faciles à retenir et à appliquer, ce qui assure la sécurité des gens.”

Coups de foudre : en chiffres

Le Service météorologique national tient à jour une liste détaillée site de faits sur coups de foudre qui fournit un aperçu convaincant de comment, quand et où les gens meurent pendant les orages.

Il offre un aperçu des types d’activités auxquelles les individus se livraient au moment des frappes mortelles, fournissant des indices clés sur la meilleure façon d’éviter les comportements à risque pendant une tempête.

Par exemple, sur les 17 décès dus à la foudre jusqu’à présent cette année :

  • Cinq personnes ont été percutées lors de séjours en camping ou de visites de parcs publics.
  • Quatre ont été tués alors qu’ils pratiquaient des sports nautiques : canotage, jet ski ou natation.
  • Quatre ont été touchés alors qu’ils travaillaient autour de la maison : faire des travaux de jardinage, charger des outils dans une camionnette, se tenir debout sur un toit et remplacer une fenêtre.
  • Quatre sont morts en promenant un chien, en pilotant un avion télécommandé dans un champ, en réparant un camion sur une autoroute et lors d’exercices d’entraînement de l’armée.

Le Service météorologique national a également compilé une extraordinaire en ligne base de données des survivants de la foudre, y compris des entretiens détaillés, leurs histoires et les impacts sur la santé qu’ils ont subis.

Au-delà de ces histoires personnelles, le National Weather Service a rendu public un une mine d’informations sur ces étincelles géantes d’électricité dans l’atmosphère qui frappent souvent le sol.

Selon le National Weather Service et d’autres agences fédérales :

Les responsables du National Weather Service ont également recueilli une liste surprenante d’éclairs mythes et réalités. Elles sont:

  • S’accroupir ou se coucher à plat sur le sol pendant un orage ne réduira pas le risque d’être frappé. Vous pouvez toujours être vulnérable au courant de terre des boulons qui frappent la terre à proximité. Il est préférable de courir vers un bâtiment ou un véhicule pour s’abriter.
  • La foudre peut frapper deux fois au même endroit et le fait souvent. L’Empire State Building est touché 23 fois par an en moyenne.
  • Même s’il ne pleut pas dehors, vous pouvez toujours être frappé par un “coup de foudre” – littéralement – car la foudre peut frapper à 10 à 15 miles du centre d’une tempête.
  • Les montres en métal, les bijoux et les appareils électroniques personnels tels que les téléphones portables et les lecteurs de musique portables n’attirent PAS la foudre.
  • Ta mère avait raison : ne reste pas sous un arbre pendant une tempête. Être sous un arbre pendant une tempête est la deuxième cause de décès par la foudre.

Pourquoi les décès augmentent-ils et que pouvez-vous faire ?

Qu’y a-t-il derrière la récente augmentation des coups de foudre mortels ? Treadway dit que le changement climatique mondial pourrait être un facteur. Mais il note que les scientifiques ne sont pas tout à fait certains, en partie parce qu’ils ne suivent pas le phénomène météorologique depuis très longtemps.

“Alors qu’un réchauffement climatique produira plus d’ingrédients propices au développement d’orages, quantitativement, la période d’enregistrement de la détection de la foudre au sol est assez courte”, explique-t-il. “Afin de dire qu’il y a une augmentation substantielle de la couverture de la foudre, les scientifiques doivent disposer d’une plus longue période de données pour tirer ce type de conclusions.”

Mais cette recherche a montré que l’éducation et la sensibilisation aux risques peuvent aider à réduire globalement le nombre de décès dus à la foudre.

« La foudre ne suit pas de règles ; il frappe où il veut », dit-il. “Il appartient au public de prendre ces précautions de sécurité et de réduire globalement son risque de se faire frapper.”

Dans cet esprit, les responsables du National Weather Service recommandent de garder les éléments suivants conseils de sécurité et informations à l’esprit pour réduire vos risques lors d’un orage électrique :

  • Si vous entendez le tonnerre, la foudre est suffisamment proche pour vous frapper, vous devriez donc vous réfugier dans un bâtiment ou un véhicule à toit rigide avec les fenêtres fermées.
  • Attendez 30 minutes après avoir entendu le dernier coup de tonnerre avant de sortir.
  • Éloignez-vous des téléphones fixes, des ordinateurs et des autres équipements électriques qui vous mettent en contact direct avec l’électricité pendant une tempête.
  • Évitez la plomberie, y compris les éviers, les baignoires et les robinets.
  • Éloignez-vous des fenêtres et des portes et ne vous aventurez pas sur les porches ou les balcons.
  • Ne vous allongez pas ou ne vous appuyez pas contre des murs en béton.
  • Évitez les zones élevées telles que les collines, les crêtes de montagne et les sommets si vous êtes pris à l’extérieur et que vous ne pouvez pas vous abriter.
  • Ne vous allongez pas à plat sur le sol et éloignez-vous des arbres ou des objets qui peuvent conduire l’électricité (comme des clôtures métalliques ou en fil de fer, des lignes électriques et des éoliennes).
  • Ne nagez pas et ne vous approchez pas d’étangs, de lacs ou d’autres plans d’eau.

Treadway recommande également de vérifier les prévisions météorologiques avant de s’engager dans des activités estivales en plein air et d’ajuster vos plans en conséquence.

“Environ les deux tiers des victimes pratiquaient des activités de loisirs en plein air avant d’être frappées, les activités liées à l’eau étant en tête de liste”, note-t-il. “Parmi les activités liées à l’eau, la pêche était la plus importante, la navigation de plaisance et les activités de plage contribuant également de manière significative aux décès liés à l’eau.

«Le camping, l’élevage / l’agriculture et la conduite d’un véhicule exposé (vélo / moto) figuraient également en bonne place parmi les activités que les gens pratiquaient lorsqu’ils ont été mortellement frappés. Parmi les activités sportives, le football arrive en tête, suivi du golf et de la course à pied. … Fait intéressant, environ 80% des décès dus à la foudre sont des hommes.

En repensant à ses expériences, Chavez dit qu’elle savait qu’elle prenait un risque debout sur son balcon, filmant l’orage électrique le jour où elle a été frappée par la foudre. Elle reconnaît qu’elle ne croyait pas qu’elle courait un risque parce qu’il ne pleuvait pas dehors, ce qu’elle sait maintenant être un mensonge dangereux.

Elle est toujours en convalescence.

«Je suis un travail en cours», dit-elle, notant qu’elle lutte avec des problèmes de vision et de mobilité. Elle parle lentement et délibérément, mais de manière articulée, de ses expériences.

Mais Chavez dit qu’elle retrouve ses capacités petit à petit chaque jour. Elle est récemment retournée au travail en tant que chef de projet et a même recommencé à faire du jogging, ce qu’elle a dû abandonner après la grève.

Il y a un développement surprenant qu’elle attribue au coup de foudre, dit-elle : L’expérience lui a donné une nouvelle vision de la vie et que son esprit est plus calme, avec moins de « bavardage cérébral » qu’avant.

« Tout au long de ce voyage, je me sens réellement très bénie », dit-elle. “Avoir vécu une expérience de mort imminente change complètement votre vision de la vie. Et même si cela a créé de tels ravages dans mon esprit et mon corps, cela a en fait aidé mon âme.

“Le bavardage cérébral que j’avais l’habitude de vivre a disparu parce que je ne peux me concentrer que sur le moment présent. Et pour moi, c’est tellement paisible. Vous venez de toucher cet espace différent, et quelques autres survivants vous diront qu’ils ont ressenti des choses similaires.

Chavez dit également qu’elle se sent obligée de partager son histoire, estimant que cela pourrait aider les autres à éviter ce qui lui est arrivé ainsi que ceux qui ont survécu à la foudre.

“Il doit certainement y avoir plus d’éducation sur ce qui arrive aux personnes qui ont été touchées par un incident de foudre [and] qui ont subi un choc électrique en général », dit-elle. “Beaucoup d’entre nous vivent les mêmes choses, elles secouent notre cerveau et notre système nerveux, et ce n’est pas aussi rare que vous le pensez.

“Je veux aider autant que possible à sensibiliser les gens dans l’espoir que cela aide quelqu’un d’autre.”

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