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Comment Saquon Barkley et AJ Dillon sont devenus les “Quad Kings” de la NFL

AJ DILLON FIGURE la rencontre avec un étranger à l’aéroport international de Milwaukee Mitchell serait comme n’importe quelle autre avec un fan des Packers de Green Bay qui a demandé à poser pour une photo.

Ils se jetaient un bras sur les épaules et souriaient comme s’ils étaient des amis perdus depuis longtemps pendant qu’ils prenaient un selfie ou le faisaient prendre à quelqu’un d’autre.

Pas ce gars.

“Il se met à genoux et enroule ses bras autour de mes quadriceps”, se souvient le porteur de ballon des Packers. “C’est un homme adulte, photo de ses enfants sur son téléphone, marié et [says to his] sa femme, “Hé, prends cette photo de moi avec mes bras enroulés autour de ses quadriceps”, et a pensé que c’était la chose la plus drôle.

“Je ne savais pas qu’il faisait tout ça. Je pensais juste que je me préparais pour une photo, et avant que je ne m’en rende compte, il était là-bas.”

Même Saquon Barkley, qui a les cuisses pour rivaliser avec Dillon, n’avait jamais rien vécu de tel.

“C’est là que la ligne se dessine pour moi”, a déclaré le porteur de ballon des Giants de New York. “Je pourrais relever un peu la manche et lui donner un flex pour la photo. Je l’ai fait plusieurs fois. Je n’ai demandé à personne de se mettre à genoux et d’envelopper ma jambe et de prendre une photo avec . C’est un peu trop loin.

Par coïncidence, c’est dans un aéroport que Barkley a reconnu pour la première fois des personnes fixant ses jambes.

“C’est là que je m’en suis rendu compte pour la première fois : j’étais à l’aéroport de Newark, et je marchais pour aller chercher mes bagages, et j’avais un short court, les gens me regardaient et je me disais ‘Qu’est-ce que c’est que ce bordel ?'” dit Barkley. “J’avais un sweat à capuche et je me disais : ‘Qu’est-ce que tout le monde regarde ?’ Et les gens arrivaient et disaient, genre, ‘Tu as de très belles jambes.’ Je pense que quand ça a commencé, je me disais, je ne sais pas pourquoi – c’était des hommes, des femmes, tout le monde – et je suis tellement pris au dépourvu.”

Telle est la vie en public pour les deux porteurs de ballon avec peut-être les bas du corps les plus musclés du football.

Deux ans après s’être déchiré le LCA au genou droit, Barkley a reconstruit son corps pour en faire la base de son succès. Avec la motivation supplémentaire d’une année de contrat, il mène la NFL avec 463 verges au sol en quatre semaines. Ses 252 verges après le contact sont juste derrière Nick Chubb de Cleveland, et seulement 81 de moins qu’il avait toute la saison dernière alors qu’il a reconstruit sa force et sa confiance.

Barkley se classe 36e de la NFL en yards après contact depuis le début de la saison 2020, malgré 18 matchs manqués avec blessures. Dillon, qui s’associe à Aaron Jones pour donner aux Packers l’un des coups de poing 1-2 les plus meurtriers du football, se classe septième.

Alors que Jones mène l’équipe et se classe septième de la NFL pour les verges au sol, c’est Dillon qui a reçu l’appel lors de la dernière course des prolongations lors de la victoire de dimanche contre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre. L’entraîneur Matt LaFleur a couru Dillon six fois sur ce trajet pour aider à mettre les Packers en position pour le placement gagnant.

Barkley et Dillon partageront le même terrain dimanche lorsque les Giants (3-1) et les Packers (3-1) joueront au Tottenham Hotspur Stadium de Londres (9 h 30 HE, NFL Network), et avant cela, ils ont partagé des histoires de leurs jambes, les réactions des gens à leur égard et ont débattu de qui était “The Quad King” lors d’une interview conjointe Zoom avec ESPN.


LES QUADS DE BARKLEY ÉTAIENT une chose bien avant que Dillon ne soit même sur le radar de la NFL. Lorsque ESPN The Magazine a présenté Barkley dans la version 2018 de The Body Issue, Dillon était étudiant en deuxième année au Boston College.

“Je n’ai jamais vraiment fait partie du mouvement obsessionnel du quad jusqu’à ce que je pense que certains de mes coéquipiers à BC plaisantaient”, a déclaré Dillon à Barkley. “Je pense qu’après ça, tu as fait ESPN Body Issue et tous mes garçons ont continué à me taguer, comme mec, mais je me dis, je ne vais pas parler et comparer mes jambes à ce mec.”

Si les quads de Dillon n’étaient pas une sensation instantanée à l’université, ils l’étaient dans la NFL.

Une photo du jour 1 du camp d’entraînement lors de sa saison recrue n’était que le début du phénomène.

“Le camp d’entraînement est l’endroit où tout le monde a un peu pensé aux jambes, puis les gens ont commencé à marquer [Barkley] dans des trucs”, a déclaré Dillon. “Et je me disais:” Hé, on ne sait jamais, je pourrais le faire battre. “”

Barkley savait que si c’était la taille qui déterminerait le titre de “The Quad King”, il aurait des ennuis. Dillon a rapporté qu’il s’enregistrait à 6 pieds 1 pouce et 250 livres; Barkley, un 6 pieds déchiqueté, 227 avec moins de 6 % de graisse corporelle.

Barkley, dont les 133 verges au sol au-dessus des attentes cette saison sont deuxièmes de la NFL, a été stupéfait lorsque Dillon a deviné que les quads de Barkley mesureraient bien plus de 30 pouces. Hé, il n’a pas traversé les défenseurs pour 290 verges au total cette saison par accident.

“Oh wow”, a déclaré Barkley, qui savait qu’il mesurerait à 29 pouces.

C’est à ce moment-là que Dillon a sorti le genre de ruban à mesurer qu’un tailleur utiliserait pour ajuster un costume. Bien sûr, il a dû fléchir pour atteindre la circonférence maximale. Ce sont des porteurs de ballon ultra-compétitifs de la NFL. Ils rivalisent même pour les tâches les plus anodines.

“Nous avons 34 [inches]”, a déclaré Dillon. “Mais ça pourrait être plus comme 33 parce que j’ai des sueurs.”

À ce moment-là, Barkley, assis à l’arrière d’une voiture en direction de New York, a simplement concédé.

“Pas 34”, a-t-il dit. “Tu m’as battu.”

Le deuxième choix au total en 2018 s’est demandé comment le grand Earl Campbell se comparerait. La biographie de Campbell’s Hall of Fame note qu’il avait des cuisses de 36 pouces. Il a tous ces arrières modernes battus.

L’avantage de Barkley peut être la force par pouce. Il a estimé son squat maximum à 700 livres tandis que Dillon a dit 675. (Remarque: ils devaient le faire simultanément afin de ne pas essayer de se surpasser.)

Il n’y a pas non plus de quoi se moquer. En fait, bien au contraire.


ALORS QUE LES DEUX ONT surnoms liés à leurs quads – l’ancien coéquipier des Giants Odell Beckham Jr. a inventé “SaQuads” pour Barkley et Dillon a utilisé à la fois “Quadzilla et “The Quadfather” – leurs styles de course sont différents. Dillon court avec puissance entre les tacles, tandis que Barkley glisse apparemment à travers les espaces ouverts et fait rater les défenseurs.

Barkley a l’avantage dans le domaine de la vitesse; son temps de sprint de 4,40 sur 40 verges a amélioré le 4,51 de Dillon à la sortie de l’université. Barkley est à égalité au deuxième rang de la NFL avec quatre courses de plus de 20 verges cette saison.

“Ma plus grande question est, comme, ‘Ouais, il a de grandes jambes, mais comment se déplacent-ils si vite?'”, A déclaré Dillon. “Les miens ne bougent pas nécessairement aussi vite. J’ai les gros, mais j’utilise plus les miens pour courir à travers les gens.”

C’est encore un phénomène assez étrange pour Barkley. Il n’embrasse pas la fascination de ses jambes.

“Je ne sais pas pourquoi, pour une raison quelconque à l’université, avoir de grandes jambes n’était pas une chose. Ce n’était pas comme si mes jambes avaient grossi quand je suis arrivé à la NFL ou que les jambes d’AJ ont grossi quand il est arrivé à la NFL, mais c’est comme si, une fois que vous êtes sur la scène de la NFL, tout le monde aime parler de la taille de vos jambes”, a déclaré Barkley.

“Les gens parlaient davantage de mes mollets à l’université, puis je suis arrivé dans la NFL, Odell a fait une sorte de blague en m’appelant” SaQuads “et tout le monde disait:” Il a d’énormes quads, il a de grandes jambes. Maintenant, celui qui est nouveau, c’était Najee [Harris] ou c’était AJ – j’oublie comment la commande s’est déroulée – mais, comme, chaque année, quelqu’un de nouveau est comme, ‘Qui a les meilleurs quads, qui a les plus gros quads de la NFL ?’

“Je ne sais pas pourquoi. Je ne comprends pas vraiment l’obsession des gens avec ça.”

Non pas que Barkley essaie de les cacher. Il les affiche toujours en portant le short court qu’il dit être à la mode. Les quads dépassent d’eux.

Comme Dillon.

“Si vous les avez”, a déclaré Dillon. “Tu dois leur montrer.”

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