Politique

Comment un républicain de la Chambre a voté pour destituer Trump et (peut-être) a gardé son siège

“J’avais beaucoup de gens qui n’étaient évidemment pas contents de ça”, a-t-il reconnu à propos de son vote anti-Trump après l’attaque du Capitole du 6 janvier. “Et certains d’entre eux ont même parlé publiquement à la presse et ont dit qu’ils n’allaient pas voter pour moi à la primaire – mais qu’ils voteraient pour moi [in the] général.”

Comme l’a dit Valadao, les républicains qu’il s’est aliénés et les démocrates qu’il a peut-être conquis avec sa position font “un peu de lavage”. Certaines parties de sa recette spécifique pour éviter le retour de bâton politique qui a frappé ses collègues républicains de la Chambre pro-impeachment ne sont cependant pas faciles à reproduire: ils demandent un peu Kévin McCarthy et beaucoup de marge de manœuvre des autres législateurs du GOP.

Le chef de la minorité de la Chambre, qui est également le voisin du district de Valadao, a cherché à protéger son compatriote californien en exhortant Trump à ne pas s’impliquer, selon plusieurs personnes proches de la direction de la Chambre. Ces personnes, demandant l’anonymat pour décrire les conversations privées, disent que le chef du GOP a commencé à souligner à Trump avant les élections de 2020 à quel point un district de Valadao est difficile.

Cela a fonctionné lors de la récente primaire de Valadao contre Chris Mathys, un candidat MAGA qui a tenté d’utiliser son vote de destitution comme un gourdin. Une approbation de Trump pour Mathys, qui aurait pu être dévastatrice, n’est jamais venue. Et Valadao a devancé de justesse son rival du GOP pour s’assurer une place aux élections générales, le démocrate Rudy Salas consolidant les votes de son parti pour remporter la primaire de la “jungle”.

Valadao, connu au sein de la conférence comme un membre calme et tête baissée concentré sur son district, a seulement déclaré qu’il avait entendu parler d’un effort de ses alliés pour décourager Trump de peser sur la primaire – une dans laquelle il ne s’est pas impliqué. .

« J’ai gardé la tête baissée. Je me suis concentré sur la gestion de mon district », a déclaré Valadao. Il a décrit le message adressé à Trump par d’autres, “même des gens qui travaillaient auparavant dans l’administration”, comme un message simple : “Cette course, ce type de siège, n’était pas un siège facile à gagner.”

McCarthy a déclaré à POLITICO que le défi Mathys était “probablement utile” à Valadao parce que certains électeurs du GOP en colère contre le vote de destitution du titulaire pourraient se défouler dans la primaire avant de pivoter pour le soutenir dans le général.

« C’est un siège dur. Rappelez-vous, nous l’avons perdu et ne l’avons récupéré qu’avec lui », a déclaré McCarthy dans une interview. “C’est un travailleur – pas de fanfare, il fait juste le travail.”

Le silence de Trump à propos de Valadao contraste fortement avec son comportement dans d’autres primaires du House GOP où les titulaires l’avaient croisé, même de manière plus petite qu’un vote de destitution. À côté de Valadao, le seul autre des 10 républicains pro-impeachment qui n’a pas vu Trump approuver leur principal ennemi est le représentant à la retraite. Jean Katko (RN.Y.) – et même ce n’était pas faute d’avoir essayé de la part de Trump.

L’ancien président pourrait bien sûr changer d’avis et tenter de se décharger sur Valadao avant son élection générale contre Salas, un député de l’Etat qui représente la région de Bakersfield. Mais cela irait à l’encontre d’une prise de conscience générale du GOP selon laquelle le parti a besoin de Valadao pour aider à faire se produire une vague espérée en novembre.

“Quand il décidera de quitter ce siège, nous n’allons pas être en compétition pour cela de manière sérieuse”, a déclaré Rep. Tom Cole (R-Okla.), Un ancien chef de campagne républicain de la Chambre. “Nous reconnaissons tous qu’il tient un terrain difficile, il a donc beaucoup de latitude pour voter de la manière dont il pense avoir besoin de voter.”

Fouet minoritaire Steve Scalise (R-La.) a fait des éloges encore plus somptueux : “David a toujours compris comment enfiler l’aiguille dans un quartier vraiment difficile.”

Valadao est également resté particulièrement silencieux sur son vote pour destituer Trump au cours de l’année qui s’est écoulée depuis son lancement, reflétant l’approche discrète qu’il a adoptée pour d’autres questions délicates de la conférence. Alors que le rép. Tom Riz (RS.C.) n’a exprimé aucun regret pour ses critiques répétées de Trump après avoir perdu sa course à la réélection le mois dernier, et Rep. Liz Cheney (R-Wyo.) s’est fait GOP Ennemi n°1 de l’ancien président, Valadao préférerait parler d’eau et d’accès haut débit dans sa région.

Et même Salas a refusé de dire s’il pensait ou non que le vote de destitution aurait un impact sur la réélection de Valadao d’une manière ou d’une autre.

“Quand j’ai parlé aux gens, nous avons parlé des soins de santé, par exemple”, a déclaré Salas dans une interview dans le centre de Bakersfield.

Le district redessiné que les deux hommes combattent incline désormais de 13 points vers le président Joe Biden sur la base des résultats des élections de 2020, contre une tendance pro-Biden de 11 points avant le redécoupage. À cette fin, Salas a cherché à ding Valadao pour ne pas avoir fait preuve de “courage” en franchissant la ligne sur d’autres projets de loi qui n’ont remporté qu’une poignée de républicains de la Chambre, comme le paquet d’infrastructure bipartisan de l’année dernière.

Valadao a balayé cette critique de son record de vote. Il a également une ligne d’attaque potentiellement puissante contre cela: le propre évitement de Salas des questions sur la façon dont il voterait s’il était élu.

Dans un Entretien de janvier avec un animateur de talk-show radio conservateur local, Salas a déclaré qu’il “voudrait certainement se pencher sur” le projet de loi de compromis sur les droits de vote des démocrates, mais n’a pas précisé s’il le soutiendrait. Il a donné une réponse similaire sans engagement lorsqu’on lui a posé des questions sur le plan de dépenses et de climat démocrate de la ligne du parti, alors disparu, alors connu sous le nom de “Build Back Better”.

Et dans une interview avec POLITICO sur le terrain à Bakersfield au début du mois, Salas a refusé de dire s’il soutiendrait Biden en 2024. Répondant initialement qu’il n’avait pas été invité à approuver le président, Salas a ensuite fait remarquer que cela dépend si Biden court encore.

Rappelant que Biden et ses alliés ont fermement déclaré qu’il prévoyait de se faire réélire, Salas a déclaré: «Honnêtement, je n’y ai même pas vraiment réfléchi. Je me suis concentré sur la campagne et personne ne m’a demandé.

Interrogé sur les critiques auxquelles il a été confronté de la part des républicains pour ne pas avoir été clair sur la façon dont il voterait s’il était élu, Salas n’a pas incliné la main. Ses décisions, a-t-il dit, sont «toujours avec les familles de Central Valley».


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