Compter les dons de vaccins comme une aide étrangère permettra au Royaume-Uni de réduire de 140 millions de livres sterling son budget

Le Royaume-Uni a peut-être réduit jusqu’à 140 millions de livres sterling de ses dépenses d’aide étrangère en raison d’une décision controversée de compter ses dons de vaccins Covid-19 excédentaires vers ce fonds, une enquête conjointe avec L’indépendant peut révéler.

La décision intervient après de nouvelles directives controversées qui permettent à 30 pays riches de déclarer les dons de vaccins excédentaires de l’année dernière – des doses qu’ils ont achetées mais dont ils n’avaient pas besoin – comme une aide étrangère, des fonds réservés au développement économique ou au bien-être des pays à faible revenu. Ces directives peuvent même permettre à certains pays de réclamer beaucoup plus d’argent qu’ils n’ont réellement payé.

Les conseils, révélés par Le Bureau du journalisme d’investigation et L’indépendant, suggère de compter les dons à 5,12 £ par vaccin, un prix beaucoup plus élevé que celui que les pays riches ont payé pour les doses d’AstraZeneca à l’origine. Ainsi, les pays qui ont principalement fait don de vaccins AstraZeneca – comme le Royaume-Uni – pourraient en bénéficier financièrement.

Les gouvernements peuvent compter les dons de vaccins comme une aide même si les piqûres n’ont jamais été réellement administrées. Ils peuvent également réclamer des frais tels que les seringues et le transport, même si le prix indicatif de 5,12 £ était basé sur un coût moyen incluant ces extras. En théorie, cela pourrait ajouter plusieurs milliards à l’argent collectif censé être dépensé pour l’aide étrangère en 2021 – bien que certains pays se soient déjà engagés à ne pas déclarer les vaccins donnés comme une aide étrangère.

L’OCDE a déclaré que le prix recommandé de 5,12 £ est “de fournir une méthode simple et robuste, alignée sur [the global vaccine-sharing initiative] Covax, tout en garantissant la transparence et la comparabilité des rapports des membres.

Les critiques disent que les pays riches profitent de la thésaurisation des vaccins. Une personne au courant des discussions autour des directives a déclaré: “Nos pays ont collectivement accaparé le marché, acheté plusieurs doses par personne – et maintenant ce comportement est récompensé.”

Un porte-parole britannique a déclaré que le Royaume-Uni envisageait toujours les directives de l’OCDE sur l’évaluation des vaccins Covid-19. Ils ont ajouté que le Royaume-Uni avait “déjà fait don de 30 millions de doses aux pays dans le besoin” et gérait l’approvisionnement afin que les vaccins soient utilisés le plus rapidement possible dans son programme national ou partagés à l’échelle internationale.

Oxfam a qualifié les directives d’« insulte envers les pays les plus pauvres du monde », et a déclaré que le prix indicatif « inacceptablement élevé » « laisse la porte grande ouverte aux pays riches qui gonflent à tort le véritable coût des doses données ».

L’OCDE a déclaré que ses orientations sont un “ensemble d’un prix recommandé et de garanties, y compris que les membres ne doivent pas déclarer dans l’APD plus que ce qu’ils ont réellement dépensé pour les vaccins”. Il a déclaré que ces informations “ont été clairement transmises aux membres du CAD au cours des discussions”.

Cependant, cela n’est pas explicitement indiqué dans les garanties, énumérées au paragraphe cinq des directives citées.

En raison de la structure du budget du Royaume-Uni, tout don de vaccin signalé comme aide étrangère équivaudrait à de l’argent qui ne peut pas être dépensé pour aider d’autres pays.

Les 144 millions de livres sterling estimés que le Royaume-Uni pourrait réclamer pour environ 28,6 millions de dons de vaccins sont proches de ce qu’il a réduit de son budget d’aide au Yémen l’année dernière. L’ONU a averti que le Yémen était au bord de la famine et a décrit les coupes dans l’aide au pays comme une “condamnation à mort”.

Le gouvernement britannique n’a pas dit combien il avait payé pour les vaccins AstraZeneca, mais le BMJ a rapporté en janvier 2021 qu’il prévoyait de payer 2,29 £ par injection. Même si le Royaume-Uni a déclaré des dons à ce chiffre bas, cela représenterait environ 65 millions de livres sterling – presque assez pour rétablir le financement du Royaume-Uni pour Unitaid, une agence de santé qui finance des médicaments et des outils de santé pour les pays à faible revenu, à ce qui était initialement prévu pour 2021.

Le Portugal a déclaré avoir payé 1,48 £ par dose d’AstraZeneca et la Slovaquie 2,50 £ par dose. La plupart des pays ne partageraient pas ces informations, plusieurs invoquant la confidentialité commerciale. Les directives de l’OCDE indiquent que si le prix payé par les pays est commercialement confidentiel, ils peuvent déclarer 5,12 £.

Lorsqu’on lui a demandé comment elle vérifierait qu’aucun pays n’avait déclaré plus que ce qu’il avait dépensé, l’OCDE a répondu : « Les rapports des pays sur l’APD sont établis de bonne foi et, en tant que tel, le Secrétariat ne joue pas un rôle de « contrôle » [committee] membres.”

Jérôme Le Roy, un responsable de l’UE qui préside le groupe chargé de maintenir la qualité des données de l’OCDE sur l’aide étrangère, a déclaré que certains pays pourraient « gagner un peu » de l’écart des prix, mais qu’il y aurait une « moyenne » parce que la plupart des vaccins, y compris Moderna et Pfizer, coûtent plus de 5,12 £. Il a déclaré qu’il n’y aurait « pas de surinflation substantielle » des rapports sur l’aide. “C’est la conclusion que nous espérons vivement [for],” il a dit.

Contrairement au Royaume-Uni, certains pays ont déjà décidé de ne pas compter les vaccins excédentaires comme une aide étrangère. Les Pays-Bas ont déclaré que les vaccins donnés étaient “achetés et financés pour vacciner notre propre population et non à des fins d’aide au développement”, ajoutant que les “renommer” comme aide étrangère pourrait réduire les autres dépenses de développement d’un pays.

Le Luxembourg a déclaré qu’il ne déclarera pas les dons de vaccins excédentaires comme une aide étrangère.

Il est entendu qu’il en va de même pour les États-Unis, le plus grand donateur du groupe. Lorsque cela a été présenté à un porte-parole du département d’État, ils ne l’ont pas confirmé, mais ont déclaré que les dons de vaccins américains viendraient sans “aucune condition politique”.

Les 29 pays et l’UE, qui sont tous membres du comité de l’Organisation de coopération et de développement économiques qui accepte les critères d’aide étrangère, n’ont pas pu parvenir à un consensus sur les règles relatives aux dons de vaccins en raison d’une seule objection de la Hongrie.

En conséquence, l’OCDE a transformé les propositions en orientations non contraignantes, ce qui signifie que les pays peuvent renoncer à déclarer les dons de vaccins comme une aide ou les déclarer à un prix différent de 5,12 £ par dose s’ils peuvent fournir une justification.

Les dépenses d’aide du Royaume-Uni doivent, selon la loi, atteindre 0,5 % du revenu national brut du pays. Le Bureau des affaires étrangères, du Commonwealth et du développement (FCDO) a déclaré que les rapports sur l’aide pour les dons de vaccins s’ajouteraient au budget d’aide de 2021, mais que le budget resterait dans les limites de l’objectif de 0,5 % en raison de la croissance des prévisions de revenu national.

“Nous savons déjà que le Royaume-Uni réduira d’autres [foriegn aid allocations] pour accueillir ces dons compte tenu de son objectif interprété de manière rigide », explique Euan Ritchie, chargé de mission au sein du groupe de réflexion à but non lucratif Center for Global Development. “La question n’est donc pas de savoir si certains [funds] seront déplacés, mais combien.

Le Trésor n’a pas encore décidé si le Royaume-Uni comptera ses vaccins excédentaires à 5,12 £ par dose. Mais toute réduction des dépenses globales d’aide étrangère “rendrait certaines personnes au Trésor heureuses”, a déclaré un initié.

Des sources de Whitehall ont déclaré que les responsables étaient conscients de la façon dont il chercherait à voir le gouvernement gagner de l’argent avec ses approvisionnements abondants après avoir couru pour obtenir des doses avant les pays les plus pauvres, puis refusant de partager son excédent jusqu’à ce que la population britannique soit hautement vaccinée.

Selon un ancien membre du groupe de travail britannique sur les vaccins, on s’est rendu compte au début de l’année dernière que le pays aurait une offre excédentaire de vaccins qui pourraient être distribués aux pays dans le besoin, mais l’idée s’est heurtée à un refus “concret” de la part des hauts fonctionnaires qui craignait de compromettre le déploiement de la Grande-Bretagne.

Ce que font les autres pays

Le Royaume-Uni n’est pas le seul pays à décider comment déclarer les dons de grandes quantités de vaccins AstraZeneca.

Australie a déclaré qu’il s’attendait à ce que “la plupart des donateurs utilisent un prix moyen par dose de 6,72 $ [£5.12 ]” mais a ajouté que la façon dont il rapportera est toujours “à l’étude”.

Nouvelle-Zélande a déclaré qu’il ferait rapport conformément aux directives de l’OCDE. Il a également déclaré que toute aide étrangère signalée à partir de dons de vaccins serait “supplémentaire” à son “budget de coopération au développement”, ce qui signifierait qu’elle n’aurait pas directement déplacé d’autres dépenses d’aide en 2021.

la Suisse a déclaré qu’il “compilait actuellement les informations pour son rapport ODA 2021”.

La République de Corée n’a pas dit comment il rapporterait les doses.

Hongriele seul pays qui n’a pas accepté les règles, a déclaré que la définition standard de l’APD exclut l’utilisation d’un prix fixe.

Slovaquie rapporte les vaccins à leur prix d’achat, qui s’élèvera en moyenne à 3,69 £ par dose.

Maintenant, il est entendu que de nouvelles critiques des efforts limités du Royaume-Uni pour lutter contre les inégalités en matière de vaccins sont « prises en compte » dans la prise de décision du Trésor concernant les orientations de l’OCDE.

Le Royaume-Uni est également conscient que s’il décide de réclamer 5,12 £ par dose d’AstraZeneca, plutôt que le prix qu’il a réellement payé, il crée un “précédent” sur les prix déclarés pour les futurs dons de vaccins qui pourraient coûter plus que cela. (Le Royaume-Uni aurait acheté son approvisionnement en vaccins Pfizer pour un montant initial de 15 £ par dose.)

Lorsqu’il a été contacté pour commentaires, le Trésor a dirigé L’indépendant au FCDO.

Dans une déclaration conjointe coordonnée en février par le Réseau européen sur la dette et le développement (Eurodad), 35 organisations de la société civile qui surveillent conjointement l’élaboration des politiques d’aide étrangère ont appelé les pays donateurs à “abandonner complètement” les plans visant à considérer les dons de vaccins excédentaires comme une aide étrangère. . (Eurodad reçoit un financement de la Fondation Bill & Melinda Gates, qui est l’un des principaux bailleurs de fonds de l’équipe de santé mondiale du Bureau.)

“Ces intentions étaient inadmissibles – ces doses de vaccin n’ont jamais été achetées dans l’intérêt des partenaires de développement et ne devraient pas être comptées comme telles”, ont-ils écrit. “En effet, les achats excédentaires de doses dans un contexte d’approvisionnement mondial limité ont été directement responsables du refus d’accès à ces outils vitaux dans les pays en développement.”

Allana Kembabazi, responsable des programmes à l’Initiative pour les droits sociaux et économiques, une organisation à but non lucratif basée en Ouganda, a déclaré que les conseils “récompensaient les mauvais comportements”.

L’Ouganda n’a pas pu acheter de vaccins supplémentaires à l’été 2021, alors qu’un seul Ougandais sur 40 était vacciné, car les pays riches avaient acheté des fournitures. Kembabazi a rappelé des nouvelles «traumatisantes» de jeunes Ougandais mourant à l’hôpital alors que la variante Delta augmentait.

“C’était comme si nous ne comptions pas”, a-t-elle déclaré. “C’est comme si vous nous donniez des restes – et ensuite vous voulez vraiment obtenir beaucoup de crédit pour nous avoir donné des restes.”

Nerea Craviotto d’Eurodad a déclaré que les orientations envoient le message que les pays riches peuvent sur-commander des fournitures vitales en sachant que tout excédent “peut toujours être donné et signalé comme une aide”.

Les pays doivent envoyer les données préliminaires sur l’aide pour 2021 à l’OCDE en mars pour publication le mois suivant. L’OCDE a déclaré: “Lorsque les données préliminaires seront publiées en avril 2022, les dépenses en vaccins seront clairement identifiées et chaque donateur pourra être tenu responsable par les médias et le public.”

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